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名酒藏家追求来源纯正佳酿的原因

在拍卖会买卖名酒时,佳酿的来源,包括其产地、生命周期及贮存环境等也极为重要,佳士得名酒部专家谭业明、Noah May及邓卓谦(Tim Triptree)剖析个中原因。

当你拿起酒瓶时,首先会留意甚么?地区?酒庄?抑或年份?竞投佳酿时,有一点比其他准则更加重要,因为如果葡萄酒的来源(产地、生命周期和贮藏环境)并不纯正,即使是来自特级庄园的优质年份佳酿也不值一提。对认真的名酒藏家而言,来源的重要性无可取代。

葡萄酒的生命周期

葡萄酒是一种有生命、会呼吸的东西,而且像人一样,会随年月增长而更有内涵。但要达到如此境界,必须提供理想的陈化环境。佳士得亚洲区名酒部主管谭业明表示:「如果您打算在20、30年,甚至50年后享用一瓶酒,就需要将之妥善收藏。葡萄酒就像孩子一样,要好好栽培,亦同时讨厌环境的改变。」

葡萄酒会随年月增长而更有内涵,但要达到如此境界,必须提供理想的陈化环境。
葡萄酒会随年月增长而更有内涵,但要达到如此境界,必须提供理想的陈化环境。

葡萄酒以软木塞封瓶后,仍会有微量空气进入瓶内,使酒液慢慢地成熟。将酒放于阴凉昏暗的地方(维持摄氏12至14度最佳),优质的葡萄酒便能逐渐展现第二层和第三层味道,在原有的果味以外营造多层美妙而复杂的口感。但这个过程需要小心处理;温度过高酒液便会膨胀,导致渗漏。如这时调低温度,瓶内的额外空间便会加快酒液自然熟成的过程,往往令葡萄酒变质(亦即「氧化」)。

其他因素亦会影响葡萄酒的品质,例如过度曝露在光线下,会令旧酒的微妙特质变得平庸;温度、湿度或稳定性等因素的突变,也会带来不利影响。谭业明指:「贮存葡萄酒最重要的是控制葡萄酒的化学反应。」

贮存不当的迹象

假如旧酒出现某些迹象,便代表葡萄酒可能出现问题。佳士得纽约名酒部专家Noah May解释:「贮存不当最常见的特征是渗漏、酒液减少、色泽欠佳及木塞缩小。而令葡萄酒变质的主因是温度不稳。」

佳士得名酒部专家会仔细检查有意托售的葡萄酒,以确定其品质。谭业明指:「贮存不当足以摧毁一瓶佳酿。因此,在验证葡萄酒的真伪后,我们便会检查其状况。」

「贮存不当最常见的特征是渗漏、酒液减少、色泽欠佳及木塞缩小。」

实际上要如何检查?「首先,我们会考虑珍藏的规模,因为有些人可能偶然找到一瓶特别的美酒,但他们又是否真正的藏家?他们如何贮存葡萄酒?葡萄酒很容易处理不当,所以我们甚少接受一瓶葡萄酒的委托。而且,我们需要有关葡萄酒的所有证明文件,例如购买地、贮藏地等,假如卖家未能提供这些资料,我们会拒绝托售。」

谭业明和各地的专家会确保葡萄酒的贮存环境理想。「如果葡萄酒贮藏在专业公司内,那非常好,但如果是贮存于家中或别人的酒窖,我们就会提出一连串问题。我们会首先要求藏家提供照片,以检查酒帽、酒标、空距(或酒平位)及酒窖的情况。假如看似都不错,我们便会上门实地视察。」

专家在即场检查及品尝葡萄酒后,才会决定是否代为拍卖。即使如此,佳士得仍可全权决定是否接受委托。如果葡萄酒未达标准,将会退回予卖家。

名酒专家要求的「超卓来源」

谭业明以此形容一些符合其严谨标准的葡萄酒,他强调自己和同事曾退回不少有意委托拍卖的葡萄酒。那么,哪类珍酿最备受追捧?

佳士得香港于2013年3月举行「唐英年窖藏珍酿」拍卖,成交率以拍品和成交额计算均为100%。拍卖汇聚多个勃艮第名庄的佳酿,年份横跨1949至2010年。该拍卖正好反映「超卓来源」的精髓──珍罕佳酿、著名藏家及名庄的完美结合。是次拍卖的六瓶2005年木尼艾估价为70,000-110,000港元,最终以121,000港元成交。
佳士得香港于2013年3月举行「唐英年窖藏珍酿」拍卖,成交率以拍品和成交额计算均为100%。拍卖汇聚多个勃艮第名庄的佳酿,年份横跨1949至2010年。该拍卖正好反映「超卓来源」的精髓──珍罕佳酿、著名藏家及名庄的完美结合。是次拍卖的六瓶2005年木尼艾估价为70,000-110,000港元,最终以121,000港元成交。
佳士得香港于2013年8月呈献古国泰医生「医者鉴珍」窖藏系列,囊括大批「超卓来源」的佳酿,包括10瓶2001年亨利贾伊‧冯内-罗曼尼一级葡萄园巴朗图园佳酿,估价为260,000-380,000港元,最终以427,000港元成交。
佳士得香港于2013年8月呈献古国泰医生「医者鉴珍」窖藏系列,囊括大批「超卓来源」的佳酿,包括10瓶2001年亨利贾伊‧冯内-罗曼尼一级葡萄园巴朗图园佳酿,估价为260,000-380,000港元,最终以427,000港元成交。

最受青睐的是贮存于专业葡萄酒贮藏设施的葡萄酒,例如英国的Octavian酒窖或香港的皇冠酒窖,大部份葡萄酒也由庄园酒窖装瓶后直送,保证贮藏于最佳的环境。

2014年5月拍卖呈献亚历山大‧费格逊爵士CBE珍藏的一瓶1998年罗曼尼康帝庄,估价为75,000-85,000港元,最终以159,250港元成交。
2014年5月拍卖呈献亚历山大‧费格逊爵士CBE珍藏的一瓶1998年罗曼尼康帝庄,估价为75,000-85,000港元,最终以159,250港元成交。
佳士得于2015年11月呈献来自Octavian酒窖的单一藏家稀世佳酿珍藏,六瓶1959年李奇堡估价为110,000-140,000港元,最终以147,000港元成交。
佳士得于2015年11月呈献来自Octavian酒窖的单一藏家稀世佳酿珍藏,六瓶1959年李奇堡估价为110,000-140,000港元,最终以147,000港元成交。

佳士得伦敦名酒部主管兼资深专家邓卓谦表示:「我们亦喜欢单一藏家的珍藏,因为这些藏家通常十份重视美酒,会贮藏得宜。佳士得的专家也会仔细检查酒窖。」

不过当然,检查时发现其他问题的情形亦时有发生。Noah May说:「有一次我拜访纽约一位老先生的家,资料显示他收藏不少波尔多佳酿,包括各个一级庄园及柏翠庄的不同年份出品。可惜数十年来,这些美酒都摆放在客厅的酒架上,而纽约的炎夏已令葡萄酒不能饮用。」

谭业明及邓卓谦也有类似的经历。邓卓谦说:「有一位藏家的温度及湿度控制系统出现故障,但过了一段时间才发现,结果窖藏全部报销。」谭业明则表示:「有一位亚洲藏家的酒窖设在餐厅厨房的通风系统旁边,葡萄酒每天受热6至8小时,结果酒塞已经发胀,非常可惜,我只能婉拒。」

最有保证的窖藏

风险最低的窖藏必定是由庄园酒窖直送的葡萄酒。谭业明指:「我们曾拍卖多批由酒庄直送的葡萄酒,成绩斐然。这些佳酿深受顾客欢迎,特别是年份较久的出品,毕竟品质较有保证。」

谭业明指风险最低的珍藏必定是由庄园酒窖直送的葡萄酒。
谭业明指风险最低的珍藏必定是由庄园酒窖直送的葡萄酒。

佳士得亚洲于2010年举行的名酒拍卖,带来由拉图酒庄直送的一级波尔多佳酿,开创先河。1990、1996及2003等优质年份的原箱顶级名酿尤其备受追捧,佳士得其后亦举办多场同类拍卖。

去年,佳士得拍卖由勃艮第名庄宝尚父子庄博纳酒窖直送的窖藏,当中包括多瓶十九世纪珍酿。谭业明说:「我们不知道酒庄会何时再推出这类美酒,所以这不只是一场拍卖,而是关乎庄园的历史。由家族成员道出酒庄横跨两、三个世纪的故事,更能引起亚洲藏家的共鸣。」当然,来源显赫的名酒也一样重要。

买家购藏前须知

现在拍卖的葡萄酒大多附有详细的背景资料,买家应善加利用。Noah May建议:「买家应深入了解心仪拍品的历史,并查问贮藏状况,尽量了解藏家购买葡萄酒的时间及地点。」

「以1982年波尔多葡萄酒为例,如果酒液降至瓶肩,则可能因贮存不当而出现渗漏。」

谭业明鼓励有意购藏珍酿的买家,从各种途径寻找线索。以外表而言,必须留意葡萄酒的空距。他说:「以1982年波尔多葡萄酒为例,一般可摆放50年,如果贮存在理想而阴凉的地方,酒液现在应该高及瓶颈,代表贮存状况令人满意。但如果酒液降至瓶肩,则可能因贮存不当而出现渗漏,令酒液过度熟成,并可能氧化。在最坏的情况下,更会带有旧雪利酒的味道。」

细阅酒标

谭业明亦建议买家避免单凭酒标的外观而下判断。他说:「即使酒标完好,也未必能反映葡萄酒的状况。事实上,酒标完好无缺并不代表贮存妥当,更有可能是膺品,又或贮存环境过暖。酒瓶的外表应与陈年时间相符。」

然而,褪色的酒标亦令人担心葡萄酒可能长时间曝露于光线之中。水渍亦是一大顾虑,谭业明指:「欧洲的酒窖通常较潮湿,令酒标发霉,但潮湿的环境能减少酒液渗漏的情况,所以波尔多的酒窖会在地上铺满鹅卵石,绝非为了方便吐酒,而是希望增加酒窖空间与空气的接触表面,藉此提高湿度。」最理想的窖藏湿度是70%。

专业工具

谭业明指出冷酒柜在亚洲家庭越来越常见:「近年,亚洲消费者更加着重此一方面——他们追求来源显赫的窖藏。」

Noah May发现美国也有类似的趋势,他说:「我在美国见过不少被用心维护的专业级订造酒窖。藏家对贮存和来源非常讲究;考虑要对心仪佳酿进行竞投时,会仔细研究所须进行的程序。我们的客户要求极为严谨,经常查询有关温度及湿度的具体资料。」

无论是买家还是卖家,上述考虑因素均非常重要。