• Christies auction house James Christie logo

    Sale 5481

    Livres Anciens, Livres Modernes et Manuscrits

    20 November 2007, Paris

  • Lot 82

    FLAUBERT, Gustave (1821-1880). Lettre autographe à Louise Colet paraphée "Ton G.", 15 juin 1853.

    Price Realised  

    Estimate

    FLAUBERT, Gustave (1821-1880). Lettre autographe à Louise Colet paraphée "Ton G.", 15 juin 1853.

    4 pages petit in-4 (260 x 210 mm) sur un feuillet replié. (Petit trou sans manque.) Encre brune sur papier (ratures). Enveloppe avec suscription et cachet de cire rouge au chiffre de Flaubert (notes manuscrites de L. Colet au dos).

    MAGNIFIQUE LETTRE de Flaubert à sa "bonne Muse" et maîtresse Louise Colet, écrite en pleine nuit. En pleine rédaction de Madame Bovary, il rend compte ici de ses progrès: "me sentant ce matin, en grande humeur de style, j'ai [...] empoigné ma Bovary, et j'ai esquissé trois pages dans mon après-midi [...]. le mouvement en est furieux & plein"; il offre même ici la primeur d'un dialogue entre Homais et Bovary qui "réuni[t], je crois toutes les bêtises que l'on dit en province sur Paris".
    Flaubert évoque également les "sots & violents tracas" éprouvés par Louise Colet: en conflit avec l'un de ses anciens amants Octave Lacroix, secrétaire de Sainte-Beuve, cette dernière compte sur Leconte de Lisle (ici appelé Delisle) pour lui servir de champion et s'opposer en duel à Lacroix. Selon Flaubert, "sur de pareilles merdes [il faut] passer de suite l'éponge [...]. Mais si tu tiens le moins du monde à ce que le sieur Lacroix ou le gd Ste Beuve reçoive quelque chose sur la figure ou autre part tu n'as qu'à me le dire, c'est une commission dont je m'acquitterais avec empressement". Flaubert prône le sang-froid en cette occasion: "c'est que c'est toujours ce maudit élément passionnel qui nous cause tous nos ennuis. [...] -- oui il faut se brider le coeur. Le tenir en laisse comme un bouledogue enragé. et ensuite le lâcher tout d'un bond dans le style, -- au moment opportun. Cours, mon vieux, cours aboie fort & prends au ventre".
    Il la rassure sur son bon droit dans cette affaire et sur son talent, notamment concernant le poème La Paysanne, paru au début de l'année: "Tu t'étonnes d'être en but [sic] à tant de calomnies, d'attaques, d'indifférence, de mauvais-vouloir. --plus tu feras bien, plus tu en auras. c'est là la récompense du bon, & du beau. on peut calculer la valeur d'un homme d'après le nombre de ses ennemis et l'importance d'une oeuvre au mal qu'on en dit". Flaubert, Correspondance, II, La Pléiade, p.353sv.


    Contact Client Service
    • info@christies.com

    • New York +1 212 636 2000

    • London +44 (0)20 7839 9060

    • Hong Kong +852 2760 1766

    • Shanghai +86 21 6355 1766

    Special Notice

    No VAT will be charged on the hammer price, but VAT payable at 19.6% (5.5% for books) will be added to the buyer’s premium which is invoiced on a VAT inclusive basis


    Pre-Lot Text

    "Me sentant ce matin, en grande humeur de style, j'ai [...] empoigné ma Bovary, et j'ai esquissé trois pages dans mon après-midi."