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    Sale 1209

    Collection Yves Saint Laurent et Pierre Bergé

    23 - 25 February 2009, Paris

  • Lot 92

    DANTE GABRIEL ROSSETTI (LONDRES 1828 - 1882 BIRCHINGTON-ON-SEA, KENT)

    Etude pour Joli Coeur

    Price Realised  

    Estimate

    DANTE GABRIEL ROSSETTI (LONDRES 1828 - 1882 BIRCHINGTON-ON-SEA, KENT)
    Etude pour Joli Coeur
    Monogrammé et daté 'DGR 1866' (au centre à droite)
    mine de plomb sur papier
    47,6 x 34,6 cm. (18¾ x 13 5/8 in.)
    Exécuté en 1866


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    Ce dessin (1886) est une étude pour le tableau Joli Coeur (1887) de Dante Gabriel Rossetti aujourd'hui conservé à la Manchester City Art Gallery (fig. 1). Comme le note Virginia Surtees dans son catalogue raisonné, la silhouette semble dépendre de celle de la demoiselle d'honneur sur l'extrême gauche dans The Beloved (1865 - 1866; Tate Britain, Londres), un tableau inspiré du Song of Solomon, l'une des oeuvres les plus importantes de la période intermédiaire de l'artiste. La pose est très comparable, et Ellen Smith fut le modèle de ces deux personnages.

    La blanchisseuse Ellen Smith fut l'une des belles jeunes femmes aux moeurs légères qui posèrent pour Rossetti au milieu des années 1860. Elle était également employée par d'autres artistes de son cercle, tels que Edward Burne-Jones, J. R. Stanhope, Simeon Solomon et l'aquarelliste G. P. Boyce, qui occupa l'ancien appartement de Blackfriars à partir de 1862, puis devint son voisin à Chelsea neuf ans plus tard. La carrière de modèle de Smith semble avoir pris fin en 1873, avec son mariage. Boyce, qui la mentionne souvent dans son journal publié, indique pour le 17 février de cette année que, désormais sous le nom de Mme Elson, elle 'm'a rendu visite pour m'annoncer qu'elle s'était mariée trois semaines auparavant à l'un de ses anciens prétendants, un cocher. Elle souhaite faire des travaux de blanchisserie pour son propre compte, car les gains de son mari sont maigres'.

    Smith fut ainsi le modèle du tableau et de la présente étude. Les principales différences entre les deux sont l'angle de sa tête et l'absence, dans le dessin, de la broche de nacre en forme de spirale qu'elle porte dans les cheveux sur le tableau. Ce bijou fut souvent utilisé par Rossetti pour orner ses modèles (Marillier le décrit comme 'si commun qu'il représente presque une signature'), probablement déniché dans l'une des boutiques de bric-à-brac qu'il affectionnait. Autre bijou de prédilection, le pendentif en cristal en forme de coeur au cou de la jeune femme qui donne son titre au tableau.

    Le premier propriétaire du tableau fut Fanny Cornforth (1835 - vers 1906), jadis principal modèle de Rossetti et, quelques années auparavant, tout à la fois sa muse, son intendante et sa maîtresse. Comme beaucoup d'autres oeuvres, celle-ci lui fut donnée en guise de paiement. Après la mort du peintre en 1882, le tableau fut présenté à l'éphémère Rossetti Gallery qu'elle ouvrit sur Old Bond Street avec son mari John Bernard Schott, où furent exclusivement exposées et mises en vente des pièces de sa collection.

    Le dessin fut ensuite acquis par Constantine Alexander Ionides (1833-1900), le chef autocratique de cette famille anglo-grecque ayant joué un rôle de premier plan dans les annales de l'art Victorien (voir également le lot 90). Grand admirateur de l'oeuvre de Rossetti, Ionides avait commandité le dernier grand tableau de l'artiste, The Day Dream, achevé en 1880. Mais le dessin ne figurait pas dans l'ensemble de 1 156 tableaux, dessins et imprimés qu'il légua au Victoria and Albert museum, comprenant des chefs d'oeuvre de Delacroix, Millet et Degas, Georges Frederic Watts, Burne-Jones et Rossetti lui-même. Resté dans sa famille, il fut transmis à sa fille, Mme Zoë Manuel, qui en était toujours propriétaire lorsque Virginia Surtees publia son catalogue en 1971.


    Fig. 1 :
    Dante Gabriel Rossetti, Joli Coeur, huile sur panneau, 1867. Manchester City Art Gallery.

    Special Notice

    No VAT will be charged on the hammer price, but VAT payable at 19.6% (5.5% for books) will be added to the buyer’s premium which is invoiced on a VAT inclusive basis


    Provenance

    Fanny Cornforth.
    Constantine Alexander Ionides, puis par héritage à sa fille,
    Mrs. Zoë Manuel.


    Literature

    H. C. Marillier, Dante Gabriel Rossetti : An Illustrated Memorial of his art and Life, Londres, 1899, pp. 146, 248, no. 188.
    V. Surtrees, The Paintings and Drawings of Dante Gabriel Rossetti : A catalogue Raisonné, Oxford, 1971, vol. 1, p. 113, no. 196A.


    Exhibited

    Londres, The Rossetti Gallery, Pictures, Drawings, Designs and Studies by the late Dante Gabriel Rossetti, 1883, no. 20.


    Post Lot Text

    STUDY FOR JOLI COEUR, SIGNED WITH MONOGRAM AND DATED BY DANTE GABRIEL ROSSETTI
    PENCIL ON PAPER
    Executed in 1866


    The drawing is a study for Rossetti's painting Joli Coeur in the Manchester City Art Gallery (fig. 1), the drawing being dated 1866 and the painting a year later. As Virginia Surtees observes in her catalogue raisonné, the figure seems to be dependent on that of the bridesmaid on the far left in The Beloved (1865-1866; Tate Britain, London), a painting inspired by the Song of Solomon that is among the most important works of the artist's middle period. The pose is very similar, and the model for both figures was Ellen Smith.

    A laundry girl by profession, Ellen Smith was one of several young women of good looks and easy virtue who modelled for Rossetti in the mid-1860s. She was also employed by other artists in his circle, including Edward Burne-Jones, J. R. Stanhope, Simeon Solomon and the watercolourist G. P. Boyce, who occupied Rossetti's former apartment at Blackfriars from 1862 and became his neighbour in Chelsea nine years later. Smith's modelling career seems to have ended when she married in 1873. Boyce, who often mentions her in his published diary, recorded that on 17 February that year, now under the name of Mrs Elson, she 'called on me to tell me she had been married about three weeks ago to an old acquaintance and suitor, a cabman. She wishes to do some laundry work on her own account, as her husband's earnings are small'.

    Smith was also the model for the present study, on which the painting is closely based. The main differences are the angle of her head and the absence in the drawing of the spiral-shaped pearl brooch that she wears in her hair in the painting. This piece of jewellery was frequently used by Rossetti to adorn his models (Marillier describes is as 'so common that it almost amounts to a signature'), and had probably been found in one of the bric-à-brac shops he haunted. Another favourite piece was the heart-shaped crystal pendant that hangs from the girl's necklace in both painting and drawing and which alludes to the picture's title.

    The drawing's first owner was Fanny Cornforth (1835-c.1906), who had been Rossetti's chief model and muse a few years earlier, as well as his housekeeper and mistress. It was one of many works that he gave her by way of providing her with an unofficial income. After his death in 1882 it appeared at the short-lived Rossetti Gallery which she and her husband, John Bernard Schott, opened at 1a Old Bond Street, all the exhibits coming from her collection and being for sale.

    It was probably then that the drawing was acquired by Constantine Alexander Ionides (1833-1900), the autocratic head of the Anglo-Greek family that plays such a prominent role in the annals of Victorian art (see also lot 90). Ionides was a great admirer of Rossetti's work, and had commissioned the artist's last important painting, The Day Dream, completed in 1880. However, the drawing was not among the 1,156 paintings, drawings and prints, including masterpieces by Delacroix, Millet and Degas, as well as G. F. Watts, Burne-Jones and Rossetti himself, that he bequeathed to the Victoria and Albert Museum. Remaining in his family, it descended to his daughter, Mrs Zoë Manuel, who still owned it when Virginia Surtees published her catalogue in 1971.