• Christies auction house James Christie logo

    Sale 1209

    Collection Yves Saint Laurent et Pierre Bergé

    23 - 25 February 2009, Paris

  • Lot 82

    FERDINAND-VICTOR-EUGENE DELACROIX (CHARENTON-SAINT MAURICE 1798-1863 PARIS)

    Etude d'harnachement et deux têtes de soldats casqués; et Etude d'harnachement

    Price Realised  

    FERDINAND-VICTOR-EUGENE DELACROIX (CHARENTON-SAINT MAURICE 1798-1863 PARIS)
    Etude d'harnachement et deux têtes de soldats casqués; et Etude d'harnachement
    inscrit 'poitrail, plaque métal, vieil or, plaque ajourée, rouge, acier, tresse' (1) et 'acier damasquiné, velours, velours rouge, or sur velours, fond velours, métal or' (2)
    craie noire, sur papier calque, contrecollé sur papier
    220 x 345 mm. (8 5/8 x 13½ in.) (une paire) (2)


    Contact Client Service
    • info@christies.com

    • New York +1 212 636 2000

    • London +44 (0)20 7839 9060

    • Hong Kong +852 2760 1766

    • Shanghai +86 21 6355 1766

    Contact the department

    Le 11 janvier 1832, le roi Louis-Philippe, envoya au sultan Muley Abd el-Rahman une délégation française afin de clarifier le problème des frontières entre l'Algérie et le Maroc.
    À cette occasion, Eugène Delacroix eut l'opportunité d'embarquer à bord du navire La Perle en partance pour le Maroc, y accompagnant le comte Charles de Mornay, nommé directeur de cette mission diplomatique. Le séjour dura cinq mois pendant lesquels Delacroix eut l'occasion de découvrir l'Orient et c'est probablement durant cette période qu'il exécuta ces études.
    Une autre feuille, aujourd'hui conservée au musée du Louvre, reprend le même type d'études d'harnachement avec selles de chevaux et étriers: chaque croquis, parfois aquarellé, est annoté par des indications de couleur et de matière. Elle a sans doute été réalisée au cours de son séjour dans la capitale Meknès entre le 15 mars et le 5 avril 1832 (inv. no. RF10088; M. Sérullaz, et al., Dessins d'Eugène Delacroix 1798-1863, Paris, 1984, no. 1656), tout comme les présentes études.
    Très attentif aux détails, Delacroix a pu observer le costume de Sa Majesté, notamment lors de l'audience accordée par l'empereur Abd-el-Rahman au comte de Mornay: 'Puis le Roi, qui s'est avancé vers nous et s'est arrêté très près. [...] Chapelet blanc à soies bleues autour du bras droit qu'on voyait très peu. Etriers d'argent. Pantoufles jaunes non chaussées par derrière. Harnachement et selle rosâtre et or. Cheval gris, crinière coupée en brosse. Parasol à manche de bois non peint; une petite boule d'or au bout; rouge en dessus et à compartiment, dessous rouge et vert' (E. Delacroix, Journal 1822-1863, Paris, 1980, p. 105).
    Cette description évoque très clairement le processus de création des oeuvres de Delacroix: ainsi, les présentes études d'harnachement seront, comme nombres de ses croquis et carnets, une source d'inspiration permanente pour ses futures compositions peintes lors de son retour en France.

    Special Notice

    No VAT will be charged on the hammer price, but VAT payable at 19.6% (5.5% for books) will be added to the buyer’s premium which is invoiced on a VAT inclusive basis


    Post Lot Text

    STUDY OF HARNESS AND TWO HEADS OF SOLDIERS WITH HELMETS; AND STUDY OF HARNESS, BY FERDINAND-VICTOR-EUGÈNE DELACROIX
    BLACK CHALK, ON TRACING PAPER, LAID DOWN ON PAPER, LOWER RIGHT HAND CORNER CUT AND RESTORED (1)


    On 11th January 1832, King Louis-Philippe sent a French delegation to the Sultan Moulay Abdel-Rahman in order to clarify border issues between Algeria and Morocco. Eugéne Delacroix was offered the opportunity to join La Perle, the ship bound for Morocco, to accompany Count Charles de Mornay, appointed as the head of this diplomatic mission. The trip lasted for five months, during which Delacroix took the opportunity to discover the East and it is probably during this period that he produced these studies.
    Another drawing, now in the Louvre Museum, contains the same kind of studies of harnesses with equestrian saddles and stirrups: each sketch, some of which are in watercolour, is annotated with the details of colours and materials. Just like these studies, it was doubtless produced during his stay in the capital, Meknes, between 15th March and 5th April 1832 (inv. no. RF10088; M. Sérullaz, et.al., Dessins d'Eugène Delacroix 1798-1863, Paris, 1984, no. 1656).
    Delacroix was extremely attentive to detail in observing the king's garments, in particular during an audience granted by the Emperor Abd-el-Rahman to the Count de Mornay: 'Then the king, who had advanced towards us and stopped very close to us. [...] A white string of beads with blue silks around his right arm, which I was able to observe closely. Silver stirrups. Yellow open-backed slippers. A pinkish and gold harness and saddle. A grey horse, with its mane cropped short. A parasol with an unpainted wooden handle, a small gold ball at the bottom, red at the top and a pocket, the underneath was red and green' (E. Delacroix, Journal 1822-1863, Paris, 1980, p. 105).
    This description clearly shows the process used by Delacroix when creating his works: thus these studies of harnesses, like his numerous sketches and notebooks, would provide a permanent source of inspiration for his future painted compositions after his return to France.