• Lot 278

    FERNAND ARVEY LUNGREN (1859-1932)

    Paris, la Seine

    Price Realised  

    Estimate

    FERNAND ARVEY LUNGREN (1859-1932)
    Paris, la Seine
    signé, daté, situé et inscriterit indistinctement 'Lungren
    1882, Paris' (en bas à droite)
    aquarelle et pierre noire sur papier
    33,2 x 46 cm (13 x 18 ¼ in.)
    Exécuté à Paris en 1882


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    Provenance

    Jean-Claude Leroy, Paris.


    Pre-Lot Text

    -- PRELOT|COLLECTIONNEUR D'ART: UNE VIE, UNE PASSION
    par Patricia le Roy
    
    Séduits par les lumières de Paris, ou par le renom de Giverny, beaucoup d'artistes américains ont traversé l'Atlantique pour travailler en France au XIXe siècle. Mon mari, Jean-Claude Leroy, a collectionné plus de cent oeuvres de peintres américains ayant posé leur chevalet en France entre 1870 et 1930 environ. La plupart étaient Impressionistes ou post-Impressionistes.
    Pourquoi des Impressionistes américains? Pur hasard! En 1990, Jean-Claude a acheté un tableau d'un peintre qu'il croyait français, mais qui était américain. Cet incident a éveillé sa curiosité pour l'art américain, et les mois suivants il a acquis des oeuvres de Daniel Ridgeway Knight, Franks Boggs et James McNeill Whistler.
    Cet intérêt a duré jusqu'à la fin de sa vie. A l'instar de beaucoup de collectionneurs, il n'avait pas de talent artistique, et collectionner des tableaux était sa façon de s'exprimer. Cela lui permettait de se dépasser. Agent de voyage de profession, il sillonait le globe; amateur de tableaux, il explorait l'art et la beauté.
     Pendant près de vingt ans, Jean-Claude a traqué les peintres américains à travers la France. Il était au courant de toutes les ventes, repérait les tableaux intéressants, se renseignait sur leur provenance, contactait commissaires-priseurs et experts pour des informations complémentaires. Chaque fois que cela lui était possible, il assistait aux ventes, soit à Paris, soit en province.
    Une fois le tableau acheté, le travail se poursuivait. Jean-Claude mettait un point d'honneur à vérifier l'authenticité de tous ses tableaux. La recherche était au coeur de son activité de collectionneur. Il correspondait avec des musées américains, des galéristes, des experts travaillant sur des catalogues raisonnés, et parfois même avec la famille de l'artiste.
    Dans certains cas, le peintre était oublié et le tableau inconnu. Jean-Claude fournissait régulièrement de la documentation sur ces artistes injustement méconnus, et des photos de leurs oeuvres, à des institutions tels que la Frick Art Reference Library et les Smithsonian's Inventories of American Painting and Sculpture. Le chef du département de developpement et recherche de la Collection Frick lui a écrit en 2002: "Ce genre de donation, provenant de collectionneurs privés, est une ressource inestimable pour notre archive photographique."
    
    La passion pour l'art a transformé la vie de Jean-Claude, ainsi que celle de sa famille. Nous avons quadrillé Paris sur les pas des peintres américains qui découvraient la Ville Lumière. Nous avons vu l'Île Saint Louis et le Square du Vert Galant à travers leurs yeux. Nous nous sommes rendus à Chezy-sur-Marne et à Giverny pour examiner la forme des arbres. A Venise, nous avons scruté le Grand Canal. A Dinard, nous avons cherché le tombeau d'un parent de Jules Pagès. Les amis qui ont parfois participé à ces excursions trouvaient ça plutôt drôle. Au Brooklyn Museum of Art, nous avons discuté de Morgan Russell avec des conservateurs, et au Cincinnati Art Museum nous avons parlé d'Elizabeth Nourse. En visite chez des amis à Washington, je suis allée récolter des informations sur Elizabeth Gardner dans les archives du National Museum of American Art.
    Pas étonnant que la passion de mon mari ait déteint sur mon propre travail. Le héros de mon roman Compassion est sculpteur à Petrograd dans les années 1920, l'héroïne de The Judas Tree est restauratrice de tableaux. Girl with Parasol raconte l'histoire d'un tableau de Monet caché aux Nazis par la nièce d'un galériste Juif, assistée par une conservatrice qui a vraiment existée: Rose Valland, qui travaillait au Musée du Jeu de Paume pendant l'Occupation.
    Mon mari est mort d'un cancer en 2009. Sa collection comprenait alors environ 130 tableaux.
    
    Patricia le Roy, auteur d'origine anglaise, a publié neuf romans.
    
    
    
    
     A PASSION FOR ART BECOMES A WAY OF LIFE
    by Patricia le Roy
    
    Drawn by the lights of Paris, and later by the lure of Giverny, a steady trail of American painters crossed the Atlantic to work in France all through the nineteenth century. My husband, Jean-Claude Leroy, amassed a collection of over one hundred artworks by American artists who had set up their easels in France between roughly 1870 and 1930. His collection includes both Impressionist and post-Impressionist works.
    Why American Impressionists? It began more or less by chance. In 1990, Jean-Claude bought a picture by a painter he thought was French, but who turned out to be American. That awakened his curiosity in American art, and in the following months he purchased works by Daniel Ridgeway Knight, Frank Boggs and James McNeill Whistler.
    His interest endured until the end of his life. Collecting was my husband's means of self-expression. Like many collectors he had no artistic talent of his own, but collecting enabled him to capture beauty from a different angle. It was a way to become more than himself. His profession as a travel agent led him to explore the globe, and his fervour for paintings led him to discover art and beauty.
    For nearly twenty years, Jean-Claude tracked down artwork by American painters all over France. He kept abreast of sales in all the big auction houses, pinpointed likely paintings, researched their provenance, contacted auctioneers and experts for additional information. Whenever possible, he attended sales himself, both in Paris and in the rest of France.
    Once the painting was safely home, the real work started. Jean-Claude made a point of checking the authenticity of all his paintings. He viewed research as an integral part of his collecting activity. He corresponded with American museums and galleries, art experts working on catalogues raisonnés, and sometimes even with the family of the artist.
    Some of the painters he came across were less than famous, and some of the pictures he bought had been previously unknown. Jean-Claude regularly provided documentation on these little-known artists along with photos of their work to research institutions such as the Frick Art Reference Library and the Smithsonian's Inventories of American Painting and Sculpture. In a letter addressed to him in 2002, the Chief of the Frick Collections Development and Research Department wrote: "Donations such as this, from private collectors, have been a tremendously rich source for our photo archive over the years."
    Art was a passion that changed Jean-Claude's existence, and it also became the backdrop to our family life. We tramped round Paris trying to determine the exact spot from which a picture of the Ile Saint Louis or the Square du Vert Galant had been painted. We made excursions to Chézy-sur-Marne and Giverny and looked at the shape of the trees. Once we went to Venice and sized up the Grand Canal. Another time we poked round a cemetery in Dinard trying to find the headstone of a relative of Jules Pagès. The friends who were sometimes dragged along on these outings were intrigued rather than annoyed. We visited curators at the Brooklyn Museum of Art to discuss Morgan Russell, and the Cincinnati Art Museum to discuss Elizabeth Nourse. Staying with friends in Washington, I was dispatched to the National Museum of American Art to see what I could find in their archives on Elizabeth Gardner.
    Unsurprisingly, art filtered into my own work too. The hero of my novel Compassion is a sculptor in Petrograd in the 1920s, and the heroine of The Judas Tree is an art restorer. Girl with Parasol features a fictional painting by Monet which is hidden from the Nazis in Occupied Paris by the niece of a Jewish art dealer, assisted by the real-life curator Rose Valland, who spied for the Résistance in the Jeu de Paume.
    My husband died of cancer in 2009. At that time his collection numbered some 130 pictures.
    
    
    Patricia le Roy is the British-born author of nine works of fiction.


    Post Lot Text

    F. A. LUNGREN, PARIS, LA SEINE, WATERCOLOUR, SIGNED AND DATED