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    Sale 5535

    Art Impressionniste et Moderne

    2 December 2008, Paris

  • Lot 50

    HENRI MATISSE (1869-1954)

    Femme nue

    Price Realised  

    HENRI MATISSE (1869-1954)
    Femme nue
    mine de plomb sur papier
    21 x 13.1 cm. (8¼ x 5 1/8 in.)
    Exécuté vers 1951-52


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    Provenance

    Don de l'artiste au propriétaire actuel, 1952.


    Pre-Lot Text

    COLLECTION DE MADAME DENISE AROKAS


    La rencontre entre Denise Arokas et Pierre Matisse relève de la plus pure des coïncidences. En 1951, alors âgée de 19 ans, Denise Arokas quitte sa ville natale d'Avignon pour se rendre à Paris où elle souhaite exercer le métier de dessinatrice de mode. Peu de semaines après son arrivée, elle rencontre Lydia Delectorskaya, compagne de Matisse, qui lui propose le rôle d'infirmière auprès de l'artiste vieillissant, à Nice. Mais très rapidement l'artiste demande à la ravissante jeune fille de poser pour lui. Elle devient alors sa muse, servant de modèle à plusieurs oeuvres importantes, telles que le grand collage La tristesse du Roi (Musée National d'Art Moderne, Centre Georges Pompidou).

    L'atmosphère paisible qui règne dans cet atelier de l'hôtel Regina à Nice est propice à la créativité. Denise Arokas se met aussi à dessiner et passe des nuits, en compagnie du peintre, à lire le Cantique des Cantiques. Matisse lui propose qu'elle soit son élève, mais pour une jeune fille de dix-neuf ans, il est bien difficile de rester aux côtés d'un vieil homme de quatre-vingt ans, alors que la trépidation de la vie parisienne s'entend au loin. Aussi quitte-t-elle l'artiste à la fin de l'année 1952, et retourne à Paris où elle devient mannequin, sous le nom de "Rebecca" pour Jean Patou et Balenciaga.

    De cette année passée auprès de Matisse, Denise Arokas a conservé une série de portraits et de dessins d'une grande simplicité stylistique, beaux témoignages de l'extraordinaire talent de dessinateur de l'artiste.

    The meeting between Denise Arokas and Pierre Matisse resulted from the purest coincidence. In 1951, then aged 19, Denise Arokas left her home town of Avignon for Paris, where she wanted to become a fashion designer. A few weeks after her arrival, she met Lydia Delectorskaya, Matisse's companion, who offered her a job as the aging artist's nurse, in Nice. But the artist very soon asked the ravishing young woman to pose for him. She then became his muse, acting as the model in several important works, including the large collage La tristesse du Roi (Musée National d'Art Moderne, Pompidou Centre).

    The pleasant atmosphere which prevailed in the studio in the Hotel Regina in Nice was conducive to creativity. Denise Arokas also began drawing and spent nights, accompanied by the painter, reading the Song of Songs. Matisse suggested she become his pupil, but for a 19-year-old woman it is difficult to stay rooted to the side of an 80-year-old man when the hustle and bustle of Paris life can be felt in the distance. So she left the artist at the end of 1952, and returned to Paris where she became a model, under the name "Rebecca", for Jean Patou and Balenciaga.

    From the year spent with Matisse, Denise Arokas kept a number of portraits and drawings of great stylistic simplicity, exemplary of the artist's unique draughtsmanship.



    fig. 1: Denise Arokas et Pierre Matisse devant un collage, Nice, 1952.


    Post Lot Text

    'FEMALE NUDE'; PENCIL ON PAPER.