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    Sale 5509

    Dessins Anciens et du 19ème Siècle

    10 April 2008, Paris

  • Lot 197

    HENRI REGNAULT (PARIS 1843-1871 BUZENVAL)

    Judith debout tenant une épée

    Price Realised  

    HENRI REGNAULT (PARIS 1843-1871 BUZENVAL)
    Judith debout tenant une épée
    mine de plomb
    421 x 244 mm.


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    Etude pour Judith et Holopherne, tableau conservé au musée des Beaux-Arts de Marseille (inv. no. 303, Henri Regnault (1843-1871), cat. expo., Saint-Cloud, musée municipal, 1992, sous no. 27). Le tableau fut réalisé à Rome en 1868-9 et constituait le deuxième envoi que tout élève était censé réaliser durant son séjour comme pensionnaire de l'Académie de France à Rome. On sait que pour la figure de Judith, l'artiste eut recours à deux modèles, son domestique Lagraine puis, au cours d'un rapide voyage en Espagne, une chanteuse de cabaret, Dolores. C'est probablement elle qui posa pour le présent dessin. 'Il me sera impossible de trouver ailleurs une tête aussi belle', écrit-il à son père à propos de son modèle (op. cit., p. 62).
    Dans une lettre à son ami Duparc, Regnault indiquait qu'il souhaitait représenter le moment où Judith hésite à donner la mort à Holopherne: 'C'est donc cet éclair de sentiment humain et féminin que j'ai cherché à rendre avec beaucoup de réserve, ne voulant pas le peindre par l'expression du visage, que j'ai laissé impassible et qui n'a pas encore eu le temps d'exprimer ce que Judith ne ressent qu'un instant... C'est donc dans un je ne sais quel serrement de gorge, dans un léger soulèvement des épaules et une crispation de la main que j'ai voulu tout mettre' (op. cit., p. 62).

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