• Christies auction house James Christie logo

    Sale 1209

    Collection Yves Saint Laurent et Pierre Bergé

    23 - 25 February 2009, Paris

  • Lot 9

    ODILON REDON (1840-1916)

    Il y a peut-être une première humanité essayée dans la fleur

    Price Realised  

    ODILON REDON (1840-1916)
    Il y a peut-être une première humanité essayée dans la fleur
    fusain et mine de plomb sur papier
    52.2 x 37.9 cm. (20½ x 14 7/8 in.)
    Exécuté vers 1890


    Contact Client Service
    • info@christies.com

    • New York +1 212 636 2000

    • London +44 (0)20 7839 9060

    • Hong Kong +852 2760 1766

    • Shanghai +86 21 6355 1766

    Contact the department

    Maître incontesté de l'imagerie fantastique, Odilon Redon fut un admirable utilisateur du fusain auquel il donna ses lettres de noblesse au sein du courant symboliste européen. Ses "noirs", ainsi que les nommait l'artiste, occupèrent l'essentiel de son activité entre les décennies 1870 et 1890. Pendant cette période, il s'adonna aussi à la technique lithographique, essentiellement en noir et blanc, et conçut plusieurs albums regroupant ses visions fantastiques imprégnées du questionnement sur le mystère de la vie.

    Il y a peut-être une vision première essayée dans la fleur exprime toute la poésie de la pensée spiritualiste et fabuleuse de Redon. Inspiré par les écrits d'Edgar Allen Poe, Redon fut l'un des premiers explorateurs des méandres de l'inconscient en cultivant à travers son art ses visions intimes de façon obsédante. Il transforma son angoisse personnelle en une matière inspiratrice et féconde. Cette oeuvre donne à voir une étrange fleur isolée dans le halo d'une insolente clarté. Le noir profond qui l'entoure met en valeur la protubérance presque monstrueuse des pétales épanouis et bubons d'où semble émerger la tête d'un homme primitif.

    La mise en scène presque christique peut évoquer le rayonnement d'une icône sainte dans son nimbe de lumière. Parfaitement fantastique, elle est aussi une de ces fleurs du mal baudelairienne, au caractère vénéneux et captivant, mêlant la réalité au sublime. Odilon Redon était un fin connaisseur de la science botanique, à laquelle il avait été initié par son ami Armand Clavaud. Le suicide de ce dernier au cours de l'année 1890 marqua considérablement le peintre qui lui dédia Les Songes, recueil paru en 1891.

    Special Notice

    No VAT will be charged on the hammer price, but VAT payable at 19.6% (5.5% for books) will be added to the buyer’s premium which is invoiced on a VAT inclusive basis


    Provenance

    Galerie de France, Paris (1943).
    René Touzier, Paris (acquis en 1944).
    Collection Tauzin, Bordeaux (vers 1955).
    Galerie Tarica, Paris (acquis auprès de celle-ci).
    Acquis auprès de celle-ci par Yves Saint Laurent et Pierre Bergé, juin 1988.


    Literature

    S. Sandström, Le monde imaginaire d'Odilon Redon: Etude iconologique, Lund, 1955, p. 222 (illustré, p. 71, fig. 55).
    I. Gazdik, Odilon Redon, Bratislava, 1971, no. 11 (illustré).
    R. Negri, Odilon Redon, Paris, 1968, p. 2 (illustré, fig. 2).
    A. Wildenstein, Odilon Redon, catalogue raisonné de l'oeuvre peint et dessiné, Lausanne, 1994, vol. II, p. 235, no. 1187 (illustré, p. 233).


    Exhibited

    Bordeaux, Galerie Goya, Odilon Redon, novembre 1944, no. 6.


    Post Lot Text

    'MAYBE THERE IS A FIRST HUMANITY TRIED IN THE FLOWER'; CHARCOAL AND PENCIL ON PAPER.


    The undisputed genius of fantastical imagery, Odilon Redon mastered the use of the charcoal technique, the profile of which he raised as part of the European symbolist movement. His noirs, as the artist calls them, represent the majority of his works during the 1870s and 1890s. During this period he also devoted himself to lithography, largely in black and white, and produced several albums of his imaginative imagery imbued with questions about the mystery of life.

    Il y a peut-être une vision première essayée dans la fleur captures all the poetry of the spiritualist and mythical beliefs of Redon. Inspired by the writings of Edgar Allen Poe, Redon was one of the first to explore the meanderings of the sub-conscious mind, using his art to nurture his personal visions in a haunting manner. He transformed his personal anxiety into a fertile subject of his imagination. The present work depicts a strange flower isolated in a halo of extraordinary brightness. The intense black charcoal which surrounds it highlights the almost monstrous prominence of the open petals and pistules from which the head of a primitive man emerges. The almost Christ-like image may be reminiscent of the haloes of light appearing in religious icons. As a marvelous fantasy, it is also one of those Baudelairienne Fleurs du mal, both poisonous and fascinating, mixing reality with the sublime. Redon was also an expert in the science of botany, to which he had been introduced by his friend Armand Clavaud. The latter's suicide in 1890 would deeply affect the painter, who dedicated Les Songes, a collection which appeared in 1891, to his departed friend.