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    Sale 1209

    Collection Yves Saint Laurent et Pierre Bergé

    23 - 25 February 2009, Paris

  • Lot 32

    PABLO PICASSO (1881-1973)

    Poulet, verre, couteau, bouteille

    Price Realised  

    Estimate

    PABLO PICASSO (1881-1973)
    Poulet, verre, couteau, bouteille
    signé 'Picasso' (au revers)
    fusain et papiers collés sur papier
    47 x 59 cm. (18½ x 23¼ in.)
    Exécuté au printemps 1913


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    Poulet, verre, couteau, bouteille cache sous la simplicité de la composition et la frugalité des moyens techniques employés - une feuille blanche, quelques traits de fusain et un papier découpé aux formes et aux couleurs d'une volaille rôtie - une oeuvre d'un synthétisme particulièrement suggestif. Ainsi, avec un minimum de moyen Picasso crée un maximum d'effet. Coutumier de la boutade, le peintre espagnol ne perd jamais l'occasion de truffer ses oeuvres d'allusions. C'est le cas ici, où, prétextant la mise en deuil des couleurs, le peintre représente une "poularde demi-deuil"1. Loin d'être un simple repas, ce plat fait partie des mets les plus élaborés qui figurent sur la carte des menus des grands chefs, car certains ingrédients ajoutés sont des plus nobles.

    Réalisée au printemps de l'année 1913, Poulet, verre, couteau, bouteille est le fruit de l'adaptation par Picasso des récentes expérimentations techniques du papier collé, développées au milieu du mois de septembre 1912 par son ami Georges Braque. Un intense contraste naît du motif central du poulet rôti dont l'effet plastique rendu par la couleur du papier découpé collé sur le fond blanc, donne à la composition une réalité tout à fait sensible. A tel point qu'il serait presque possible de sentir le fumet savoureux qui s'en dégage. Si le quotidien de l'atelier, et les objets familiers qui le remplissent, participent intimement de la conception de l'oeuvre cubiste (pipe, verre de vin, compotier, journal etc.), l'introduction d'un poulet, qui plus est, bien rôti, donne à la composition une dimension inédite. Picasso trouve ainsi l'occasion de s'échapper du répertoire des objets récurrents du Cubisme tout en faisant allusion à la tradition espagnole du bodegón - terme qui réfère à la fois à la nature morte représentant des aliments ou objets domestiques et à la gargote où l'on peut se nourrir de plats simples - pour réunir ici magnifiquement les deux significations2.

    Notes :
    1 John Richardson, A Life of Picasso 1907-1917, New York, 1996, vol. II, p. 291.
    2 Marie-Laure Bernardac, "La peinture à l'estomac: Le thème de la nourriture dans les écrits de Picasso", in Picasso et les choses. Les natures mortes, catalogue d'exposition, Philadelphia Museum of Art, 1992, p. 23.

    Special Notice

    No VAT will be charged on the hammer price, but VAT payable at 19.6% (5.5% for books) will be added to the buyer’s premium which is invoiced on a VAT inclusive basis
    ''For lots subject to the artist''s resale right, and marked with the ''Artist''s Resale Right symbol'' will collect from the buyer, on behalf of and in the name of the seller, a sum equal to the resale right payable on the lot. Christie''s will pay this sum on to the collecting agency, or if applicable, directly to the artist.''


    Provenance

    Galerie Simon, Paris.
    Galerie Louise Leiris, Paris.
    Perls Galleries, New York.
    Vente, Christie's, New York, 12 mai 1987, no. 44.
    Stanley J. Seeger, New York; vente, Sotheby's, New York, 4 novembre 1993, lot 426.
    Galerie Tarica, Paris (acquis au cours de cette vente).
    Acquis auprès de celle-ci par Yves Saint Laurent et Pierre Bergé, septembre 2002.


    Saleroom Notice

    Un certificat de Madame Maya Widmaier-Picasso sera remis à l'acquéreur.
    Please note that a certificate from Maya Widmaier-Picasso will be given to the buyer.


    Literature

    C. Zervos, Pablo Picasso, Paris, 1942, vol. 2**, no. 430 (illustré, pl. 200).
    P. Eluard, A Pablo Picasso, Genève, 1944, pl. 88 (illustré; titré 'L'Oie').
    W. Boeck et J. Sabartés, Picasso, Stuttgart, 1955, p. 490, no. 125 (illustré, p. 160; titré 'L'Oie').
    F. Elgar et R. Maillard, Picasso, Paris, 1955, p. 88 (illustré). F. Cachin et F. Minervino, Tout l'oeuvre peint de Picasso 1907-1916, Milan, 1972, p. 117, no. 607 (illustré, p. 116).
    P. Daix et J. Rosselet, Picasso: The Cubist Years 1907-1916, A Catalogue Raisonné of the Paintings and Related Works, Londres, 1979, p. 306, no. 609 (illustré).
    J. Palau i Fabre, Picasso cubisme (1907-1917), Paris, 1990, p. 331, no. 935 (illustré en couleur; titré 'Le poulet rôti').
    J. Richardson et M. McCully, A Life of Picasso, New York, 1996, vol. II, p. 290 (illustré).
    J. Coignard, "Chez Pierre Bergé et Yves Saint Laurent", in Connaissance des Arts, no. 634, janvier 2006, p. 38 (illustré en couleur).


    Exhibited

    New York, Perls Galleries, Pablo Picasso: Highlights in Retrospect, octobre-novembre 1965, no. 4.
    New York, Acquavella Galleries Inc., Masters of the 20th Century Exhibition, 1974, no. 15.
    Stockholm, Moderna Museet, Pablo Picasso, octobre 1988-janvier 1989, p. 241, no. 169.
    The Cleveland Museum of Art; The Philadelphia Museum of Art et Paris, Galeries Nationales du Grand Palais, Picasso & Things, février-décembre 1992, pp. 139-140, no. 45 (illustré en couleur, p. 138).
    Turin, Fondazione Palazzo Bricherasio, Luci del Mediterraneo, mars-juin 1997, p. 113 (illustré en couleur).
    Tokyo, Bunkamura Museum of Art; Nagoya, City Art Museum, Pablo Picasso: Retrospective, juillet-novembre 1998, p. 91, no. 45 (illustré en couleur).
    Saint-Tropez, Musée de l'Annonciade, Les chemins du Cubisme, juillet-octobre 1999, p. 94 (illustré en couleur).
    Milan, Palazzo Reale, Picasso, 200 Capolavori dal 1898 al 1972, septembre 2001-janvier 2002, p. 184 (illustré en couleur).


    Post Lot Text

    'CHICKEN, GLASS, KNIFE, BOTTLE'; SIGNED ON THE REVERSE; CHARCOAL AND PAPER COLLAGE ON PAPER.


    Under the simplicity of its composition and the frugality of its techniques - a white page, a few lines of charcoal and paper cut to resemble the shapes and colours of a roast bird - Poulet, verre, couteau, bouteille hides a particularly suggestive work of synthetic cubism. In this painting Picasso creates a maximum effect using a minimum of resources. The Spanish painter, who was wont to witticism, never lost a chance to season his works with allusions, as he does here, painting with a colour scheme of mourning while portraying a "poularde demi-deuil"1. Far from being a simple snack, this traditional French chicken dish is highly elaborate and is often featured on the menus of great chefs, since it includes one of the noblest of ingredients.

    Poulet, verre, couteau, bouteille, painted in the spring of 1913, was the result of Picasso's adaptation of recent experiments with papier collé carried out in mid-September 1912 by his friend Georges Braque. He creates an intense contrast using the central roast-chicken motif, which, through the plasticity rendered by the colour of the cut paper against the white background, gives the composition a palpable sense of reality: the viewer can all but smell the bird's savoury juices. Although daily studio life and its familiar attributes, such as pipes, wineglasses, fruit dishes, newspapers, play an intimate role in this Cubist work, the use of a nicely-roasted chicken, gives the composition an unexpected dimension. Here, Picasso finds a way to transcend the usual repertory of Cubist objects while alluding to the Spanish tradition of bodegón - a term that refers both to still life paintings that feature food and household objects and to the simple cafés that serve basic fare - in a work that splendidly combines both meanings of the word2.

    Notes:
    1 J. Richardson, A Life of Picasso, 1907-1917, New York, 1996, vol. II, p. 291.
    2 M.-L. Bernadac, "La peinture à l'estomac: Le thème de la nourriture dans les écrits de Picasso", Picasso and Things, exhibition catalogue, Philadelphia Museum of Art, 1992, p. 23.