• Christies auction house James Christie logo

    Sale 14535

    Collection Bjäringer

    20 October 2016, Paris

  • Lot 3 A

    ALEXANDER CALDER (1898-1976)

    Sans titre

    Price Realised  

    Estimate

    ALEXANDER CALDER (1898-1976)
    Sans titre
    signé et inscrit 'I think this is mine Sandy Calder' (au dos)
    huile sur toile
    119 x 133.5 cm. (46 7/8 x 52 ½ in.)
    Peint vers 1949.


    Contact Client Service
    • info@christies.com

    • New York +1 212 636 2000

    • London +44 (0)20 7839 9060

    • Hong Kong +852 2760 1766

    • Shanghai +86 21 6355 1766

    Contact the department

    Cette oeuvre est enregistrée dans les archives de la Fondation Calder, New York sous le numéro A17611.

    Celebre pour ses mobiles, Alexandre Calder a révélé l’étendue de son art à travers d’autres techniques. Cette composition réalisée vers 1949, huile sur toile débordante d’énergie, en est un exemple remarquable. Les spirales, les cercles, les lignes arrondies s’entremêlent et se superposent dans une harmonie qui reflète la spontanéité de l’artiste. Une constellation de formes chères à Calder repose sur un aplat rouge qui rappelle la touche expressionniste abstraite en plein essor à cette époque. Tout l’univers lyrique et poétique propre à l’artiste transparait au travers de cette oeuvre.

    Par la palette de couleurs volontairement restreinte et les formes circulaires, Sans titre fait naturellement écho aux mobiles de l’artiste,
    et - telle une sculpture en deux dimensions - semble vouloir s’échapper de la toile. Dans cette oeuvre, Calder remet en question la définition de la peinture en tant que surface limitée aux bordures de la toile en proposant une composition en mouvement, aspect que l’artiste a toujours essayé de traduire dans ses oeuvres : « Si vous pouvez imaginer une chose, la concevoir dans l’espace – alors vous pouvez la figurer, et tout de suite vous êtes réaliste. L’univers est réel mais vous ne pouvez le voir. Vous devez l’imaginer. Mais une fois que vous parvenez à l’imaginer, alors vous pouvez être réaliste en le reproduisant. » (cité in “Alexander Calder and Katharine Kuh”, in The Artist’s Voice: Talks with Seventeen Artists, New York and Evanston, Illinois : Harper & Row, 1962).

    En 1949, Calder passe une grande partie de son temps en compagnie de son ami Joan Miró. L’influence réciproque des deux artistes se manifeste dans leurs oeuvres respectives, Miró et Calder partageant une relation stylistique évidente que décrira le fils de James Sweeney, Sean, un ami proche des deux artistes « […] Je ne dirais pas que l’un a influencé l’autre, puisque Miró faisait ce qu’il voulait, et ils s’appréciaient tellement tous les deux. Ils étaient des âmes-soeurs. ». (cité in Alexander Calder and Joan Miró: a friendship, a complicity, catalogue d’exposition, Mayoral, Galeria d’Art, Barcelone, 2014, p. 7).

    Although renowned for his mobiles, Alexander Calder revealed the extent of his artistic creativity through other techniques too. The present composition dating from circa 1949, an oil on canvas overflowing with energy, is an outstanding example of his panoramic activities. Spirals, circles and curved lines intermingle and superimpose themselves in a harmony which reflects the artist’s spontaneity. A constellation of the shapes dear to Calder resides against a solid red background, reminiscent of the flourishing abstract expressionism of his time. The entirety of the artist’s lyrical and poetic world shines through this work.

    Through its deliberately limited palette of colours and circular forms, Untitled naturally echoes the artist’s work with mobiles and, comparable to a two-dimensional sculpture, seems to be trying to exist in space. In this work, Calder challenges the definition of a painting as something confined within the edges of the canvas by presenting a moving composition, an aspect the artist always sought to reflect in his works. “If you can imagine a thing, conjure it up in space – then you can make it and, suddenly, you’re a realist. The universe is real but you can’t see it. You have to imagine it. Once you imagine it, you can be realistic about reproducing it”.(quoted in “Alexander Calder and Katharine Kuh”, The Artist’s Voice: Talks with Seventeen Artists, New York and Evanston, Illinois: Harper and Row, 1962).

    In 1949, Calder spent much of his time in the company of Joan Miró. The influence the two artists had on one another can be seen in their respective works, Miró and Calder clearly sharing a stylistic relationship which was later described by Sean, the son of James Sweeney, a close friend of both artists. “( … ) I wouldn’t say that one influenced the other, since Miró did what he wanted to do, and they appreciated one another because they were soul mates”. (quoted in Alexander Calder and Joan Miró, a friendship, a complicity, Mayoral, Galeria d’Art, Barcelona, 2014, p. 7).

    Special Notice

    Artist''s Resale Right ("droit de Suite"). If the Artist''s Resale Right Regulations 2006 apply to this lot, the buyer also agrees to pay us an amount equal to the resale royalty provided for in those Regulations, and we undertake to the buyer to pay such amount to the artist''s collection agent.


    Provenance

    Collection Susan Butler
    Vente anonyme, Parke-Bernet, New York, 15 février 1968, lot 84
    Collection privée, Philadelphie
    Vente anonyme, Sotheby's, New York, 26 février 2007, lot 129
    Collection Jeffrey Archer, Londres
    Sa vente, Christie's, South Kensington, 28 juin 2011, lot 89
    Acquis lors de cette vente


    Exhibited

    Philadelphie, Philadelphia Art Museum, 1970 (prêt d'été).


    Post Lot Text

    'UNTITLED'; SIGNED AND INSCRIBED ON THE REVERSE; OIL ON CANVAS.