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    Sale 5563

    Art Impressionniste et Moderne

    20 May 2009, Paris

  • Lot 16

    EDGAR DEGAS (1834-1917)

    René de Gas (frère de l'artiste)

    Price Realised  

    Estimate

    EDGAR DEGAS (1834-1917)
    René de Gas (frère de l'artiste)
    avec le cachet peu lisible de l'atelier (en bas à gauche; Lugt 657)
    peinture à l'essence sur papier fort
    30.5 x 23 cm. (10 3/8 x 5 7/8 in.)
    Exécuté vers 1859-60


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    Parmi les tous premiers sujets ayant suscité l'intérêt artistique de Degas, figurent, mis à part lui-même, ses jeunes frères et soeurs, Achille, Thérèse, Marguerite et René. Le présent portrait de son jeune frère René (né en 1845), est un exemple magistral tiré d'une série de portraits de famille que Degas a exécuté au début de sa carrière. Tandis que l'on peut dater la majorité de ces portraits des mois précédant le départ de l'artiste pour l'Italie en juillet 1856, il est fort probable que Degas ait exécuté le présent portrait à son retour à Paris en 1859.

    Ses plus précoces et les plus intimes centrées sur la représentation de sa famille trouve son aboutissement dans son célèbre tableau La famille Bellelli (1858-67 ; Musée d'Orsay, Paris). Par son style, le portrait de René se rapproche des croquis préparatoires à l'huile que Degas accomplit pour cette toile monumentale, et plus particulièrement pour sa cousine, Guilia Bellelli (fig. 1).

    Dans les portraits de René que Degas réalisés plus tôt et le plus souvent à la mine de plomb, Degas représente son frère endormi. Cette technique associée au caractère innocent de poses saisies en plein sommeil contribuent à souligner la jeunesse de René. Dans l'oeuvre présente, René apparaît comme un jeune homme grave et solennel; la ligne - à la peinture à l'essence (technique que Degas portera à son apogée plus tard dans ses études de courses de chevaux) - est épaisse et énergique, et l'expression du visage dénote une certaine force. Nous avons là un remarquable exemple de la perception que Degas avait de l'être humain, son intimité et son isolement, sa solidité et sa retenue avec tous les sentiments contradictoires que cela implique. Ce sont des choses que Degas suggère de façon provocante dans ce portrait de son frère cadet, habilement exécuté d'un oeil infaillible et avec une vision brillante de réalisme.


    Among the earliest subjects worthy of Degas' artistic consideration were, in addition to himself, his four younger siblings, Achille, Thérèse, Marguerite and René. The present painting, a portrait of his younger brother, René (b. 1845), is a masterful example from a series of family portraits that Degas executed at the beginning of his career. While the majority of these portraits may be dated to the months preceding Degas' departure for Italy in July of 1856, René de Gas was most likely executed upon his return to Paris in 1859.

    Among his earliest and most intimate achievements, Degas' representation of his family culminated in his famous portrait of
    La famille Bellelli (1858-67; Musée d'Orsay, Paris). The present portrait of René is stylistically related to Degas' preparatory sketches in oil for this monumental painting, most notably that of his cousin, Guilia Bellelli (fig. 1).

    Degas' earliest informal portraits of René were most often executed in soft pencil and depicted his brother sleeping, both of which were elements that emphasized his youth. In the present work, René is depicted as a serious and solemn young man; the line - in huile à l'essence (a technique that Degas would later exploit to its full potential in his race track studies) - is bold and energetic, and the expression of the face has a certain defensive strength. It is a masterful example of Degas' awareness of the human being as existing in a relationship with other human beings, which can oftentimes be contradictory in its intimacy and remoteness, and in its solidity and restraint. These are things that Degas provocatively suggests in this portrait of his youngest brother, astutely executed with an unerring eye and a brilliant sense of realism.


    (fig. 1) Edgar Degas, Giulia Bellelli, étude pour "La famille Bellelli", vers 1859-60.
    Dumbarton Oaks Research Library and Collection, Washington.

    Special Notice

    " f " : In addition to the regular Buyer’s premium, a commission of 7% (i.e. 7.49% inclusive of VAT for books, 8.372% inclusive of VAT for the other lots) of the hammer price will be charged to the buyer. It will be refunded to the Buyer upon proof of export of the lot outside the European Union within the legal time limit.(Please refer to section VAT refunds)


    Provenance

    René de Gas, Paris (par descendane).
    Paul Brame, Paris.
    Gimpel Fils Gallery, Londres.
    Aimée Ethel Goldberg (acquis auprès de celle-ci, février 1958); vente, Christie's Londres, 2 décembre 1986, lot 113.
    Galerie Paul Prouté, Paris (acquis au cours de celle vente).
    Acquis auprès de celui-ci par le propriétaire actuel, 7 avril 1988.


    Pre-Lot Text

    COLLECTION PRIVEE EUROPEENNE


    Literature

    in The Burlington Magazine, vol. I, Février 1958, pl. XI (illustré).
    P. Brame & T. Reff, Degas et son oeuvre, A Supplement, New York, 1984, p. 34, no. 32 (illustré, p. 35).


    Exhibited

    Londres, Gimpel Fils, Collector's Choice VIII, mai 1958, no. 2.


    Post Lot Text

    'RENE DE GAS (THE ARTIST'S BROTHER); WITH THE ILLISIBLE ATELIER STAMP LOWER LEFT; THINNED OIL ON CARD.