• Christies auction house James Christie logo

    Sale 12701

    Paris Avant-Garde

    20 October 2016, Paris

  • Lot 21

    Pierre Soulages (Né en 1919)

    Peinture 222 x 222 cm, 8 juin 2001

    Price Realised  

    Estimate

    Pierre Soulages (Né en 1919)
    Peinture 222 x 222 cm, 8 juin 2001
    signé et titré 'SOULAGES Peinture 222 cm x 222 cm diptyque 8 juin 2001' (au revers) et titré '222 cm x 222 cm (8 juin 2001)' (sur le châssis)
    acrylique sur toile; diptyque
    (i) 137 x 222 cm.
    (ii) 85 x 222 cm.
    Peint le 8 juin 2001

    signed and titled 'SOULAGES Peinture 222 cm x 222 cm diptyque 8 juin 2001' (on the reverse) and titled '222 cm x 222 cm (8 juin 2001)' (on the stretcher)
    acrylic on canvas; diptych
    (i) 53 7/8 x 87 3/8 in.
    (ii) 33 ½ x 87 3/8 in.
    Painted on 8th June 2001


    Contact Client Service
    • info@christies.com

    • New York +1 212 636 2000

    • London +44 (0)20 7839 9060

    • Hong Kong +852 2760 1766

    • Shanghai +86 21 6355 1766

    Contact the department

    «[Peinture 222 x 222 cm, 8 juin 2001] est une de ces toiles que l’on quitte en songeant qu’on partage avec elle un secret qui restera secret.»
    Pierre Encrevé, Soulages, L’œuvre complet, Peintures IV. 1997-2013, Paris, 2015, p. 46.

    Réalisée au début du mois de juin 2001, quelques jours après le vernissage de l’exposition consacrée à Soulages au musée de l’Ermitage à Saint Pétersbourg, Peinture 222 x 222 cm, 8 juin 2001 donne à voir de larges aplats outrenoir qui balaient la toile dans toute son horizontalité, séparés par douze étroites rainures plus épaisses, l’une – la plus haute – laissée blanche, les autres couvertes d’un jus noir d’ivoire. Soulages avait commencé deux ans plus tôt à s’intéresser à ce type de compositions par empreintes et aux jeux des contrastes noir/blanc qui en naissaient. Ici, par l’utilisation du noir d’ivoire délavé, il pousse ces explorations à un niveau de raffinement supérieur. Comme le suggère Pierre Encrevé à propos de cette œuvre, « émane du contraste entre le blanc, le noir et ces fines bandes d’un noir ‘clair’ transparent atténuant la violence du contact l’opacité du vrai noir, une double lumière troublante, sensuelle et pleine de mystère. »

    La monumentalité de l’œuvre et le calme apparent de sa composition instillent chez celui qui la regarde un sentiment méditatif. Comme depuis les premiers Outrenoirs, au gré des variations de la lumière et de l’emplacement depuis lequel on l’observe, le tableau est un espace qui se construit et se déconstruit sans cesse. Tantôt les bandes d’acrylique sombre semblent absorber la lumière tandis que les empâtements interstitiels renvoient nerveusement comme des éclairs d’acier. Tantôt c’est l’inverse, et les longs aplats paraissent briller à leur tour alors que s’apaisent délicatement les jointures de matière. L’espace du tableau n’est pas seulement délimité par la surface de la toile, il intègre avec lui le spectateur par l’intermède de la lumière, dans une relation constamment renouvelée. Voilà probablement dès lors l’expérience la plus saisissante à laquelle nous invite l’outrenoir et dont Peinture 222 x 222 cm, 8 juin 2001 offre un exemple emblématique : celle de notre radicale solitude face à l’œuvre regardée.


    [Peinture 222 x 222 cm, 8 juin 2001] is one of those canvases that you leave thinking that you share a secret with it that will remain secret.”
    Pierre Encrevé, Soulages, L’œuvre complet, Peintures IV. 1997-2013, Paris, 2015, p. 46.

    Made at the beginning of June 2001, a few days after the private view of the Soulages exhibition at the Hermitage Museum in Saint Petersburg, Peinture 222 x 222 cm, 8 juin 2001 shows large flat areas of ultrablack that sweep horizontally across the whole canvas, separated by twelve thicker narrow grooves, one – the topmost – left white, the rest covered with a thin coat of ivory black. Soulages had started to become interested in this type of imprinted composition and the interplay of black/white contrasts arising from them two years earlier. Here, through the use of an ivory black wash he pushes these explorations to a higher level of sophistication. As Pierre Encrevé suggests, this work, “emanates from the contrast between the white, the black and these fine bands of “light” transparent black softening the violence of the contact with the opacity of the true black, a disturbing, sensual light full of mystery.”

    The monumentality of the work and the apparent tranquillity of its composition instills a meditative feeling in those who look at it. As from the first Outrenoirs, as the light and position from which it is seen varies so the picture is a space constantly constructed and deconstructed. Sometimes the dark acrylic bands seem to absorb the light while the interstitial areas of impasto nervously reflect them like flashes of steel. Sometimes it’s the other way round, and the long flat areas seem to glow in their turn while the flashes where the material joins gently subside. The space of the picture is not only defined by the area of the canvas, the light makes the viewer an integral part of it, in a constantly rejuvenated relationship. This is probably the most striking experience to which ultrablack will ever invite us and of which Peinture 222 x 222 cm, 8 juin 2001 offers an emblematic example: that of our extreme solitude when faced with the work viewed.

    Special Notice

    Artist''s Resale Right ("droit de Suite"). If the Artist''s Resale Right Regulations 2006 apply to this lot, the buyer also agrees to pay us an amount equal to the resale royalty provided for in those Regulations, and we undertake to the buyer to pay such amount to the artist''s collection agent.
    ƒ: In addition to the regular Buyer’s premium, a commission of 5.5% inclusive of VAT of the hammer price will be charged to the buyer. It will be refunded to the Buyer upon proof of export of the lot outside the European Union within the legal time limit. (Please refer to section VAT refunds)


    Provenance

    Galerie Karsten Grève, Paris.
    René et Jean-Louis Dumas, Paris; vente, Ferri Scp., Paris, 10 juin 2011, lot 257.
    Acquis au cours de cette vente par le propriétaire actuel.


    Pre-Lot Text

    PROVENANT D'UNE IMPORTANTE COLLECTION PRIVÉE SUISSE


    Literature

    R. Conor, Soulages. Au-delà du noir, Paris, 2003 (illustré en couleurs, p. 136).
    P. Encrevé, Soulages, 90 peintures sur toile, Tours, 2007 (illustré en couleurs, p. 133).
    P. Encrevé, Soulages, L'œuvre complet. Peintures.1997-2013, Paris, 2015, vol. IV., no. 1224 (illustré, p. 82).


    Exhibited

    Paris, Centre Pompidou - Musée national d'art moderne, Soulages, octobre 2009-mars 2010, no. 84 (illustré en couleurs, p. 257).