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    Sale 1209

    Collection Yves Saint Laurent et Pierre Bergé

    23 - 25 February 2009, Paris

  • Lot 409

    FIGURE REPRESENTANT AMPHITRITE

    D'APRES MICHEL ANGUIER (1612-1686), FRANCE, XVIIIEME SIECLE

    Price Realised  

    Estimate

    FIGURE REPRESENTANT AMPHITRITE
    D'APRES MICHEL ANGUIER (1612-1686), FRANCE, XVIIIEME SIECLE
    En bronze, représentée debout, tournée vers la gauche, tenant un homard de la main gauche et un pan de draperie de la main droite, un dauphin à ses pieds; reposant sur un piédestal rapporté, plaqué de marbre veiné noir et de blue john, à motif de rosaces, patine marron foncé à rehauts brune rouge
    Hauteur: 52.7 cm. (20¾ in.), Hauteur totale: 75.3 cm. (29¾ in.)


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    Guillet de Saint-George mentionne, dans une biographie écrite en 1690, la création par Anguier en 1652 d'une suite de statuettes en bronze représentant des dieux et déesses. Le texte fait état de six figures, puis de sept, dont 'une Amphitrite tranquille, fraîche, délicate, claire et transparente, son visage agréable et tout le reste de son corps de mesme...ses draperies seront amples delicattes et ondées...' que l'on peut rapprocher du modèle présenté ici. Le crustacé et le dauphin évoquent l'univers marin d'Amphitrite.

    Selon la biographie précédemment citée, le groupe de bronzes faisait partie de la collection de "M. Montarsis, joailler du roi"; bien que Guillet de Saint-George eût sans doute fait reférence à Pierre le Terrier de Montarsis, il est plus que probable que le groupe ait été à l'origine acquis par le père de ce dernier, Laurent. Laurent le Tessier de Montarsis travailla en tant que Garde des Joyaux de la Couronne, ainsi qu'en tant que Joailler du roi. C'était un homme aux goûts raffinés et suffisamment fortuné pour avoir passé commande de ce groupe de bronzes. Parmi les pièces de sa vaste collection figuraient deux oeuvres par Raphaël, la Vierge à l'Enfant, dite Madone Bridgewater, ainsi que la version de Washington de Saint-Georges terrassant le Dragon (I. Wardropper, op. cit.).
    De toutes les oeuvres d'Anguier, l'Amphitrite fut celle qui lui valut le plus de reconnaissance. En 1654, Nicolas Fouquet, ministre des Finances de Louis XIV, passa à Anguier la commande de quatorze statues grandeur nature en pierre calcaire, dont Amphitrite. Un modèle en marbre fut réalisé par Massé pour les jardins de Versailles, et l'on connaît des bronzes de dimensions diverses, souvent accompagnés d'un dieu. Sur les quatorze statues, quatre ont survécu, l'Amphitrite grandeur nature étant conservée aujourd'hui au musée des Beaux-Arts de Tolède.

    Special Notice

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    Literature

    I. Wardropper, 'Michel Anguier's Series of Bronze Gods and Goddesses: A Re-examination', Marsyas, XVIII, 1975, pp. 23-36, pl. IX.


    Post Lot Text

    A BRONZE FIGURE OF AMPHITRITE
    AFTER MICHEL ANGUIER (1612-1686), FRENCH, 18TH CENTURY
    Depicted standing, facing to sinister and holding a crayfish in her left hand and a length of drapery in her right, with a dolphin by her feet; on an associated white and black marble and blue john-veneered pedestal carved with a rosette motif; dark brown patina with reddish brown high points

    It is recorded by Guillet de Saint-Georges in a biography of 1690 that Anguier created a series of bronze statuettes of gods and goddesses in 1652. The text states that he created six figures and then goes on to mention seven, including 'une Amphitrite tranquille, fraîche, délicate, claire et transparente, son visage agréable et tout le reste de son corps de mesme...ses drapperies seront amples delicattes et ondées...', which is identifiable with the present model. The crayfish in her hand and the dolphin at her feet identify her with her element, the Sea.

    In the above biography, the bronze group was documented as being in the collection of 'M. Montarsis, joailler du roi', and although it is likely that Saint-Georges was referring to Pierre le Tessier de Montarsis, it is more than possible that the group was originally purchased by his father Laurent. Laurent le Tessier de Montarsis was also Keeper of the Royal Jewels and the King's Jeweller and a man of taste and sophistication, with the means at his disposal to have commissioned the bronzes as a group. Amongst other items in the extensive collection were two Raphaels, the Bridgewater Madonna and the Washington Saint George (I. Wardropper, op. cit., p. 23).

    Of all Anguier's creations, the Amphitrite was to prove the most celebrated. In 1654, Anguier was commissioned by Nicolas Fouquet, Louis XIV's Finance Minister, to carve fourteen life-size figures in limestone, including the Amphitrite. A marble version was made by Massé for the gardens at Versailles, and bronzes of various sizes, often paired with male gods, are known. Of the series of fourteen, four have survived; the life-size Amphitrite is today in the Institute of Art in Toledo.