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    Sale 1209

    Collection Yves Saint Laurent et Pierre Bergé

    23 - 25 February 2009, Paris

  • Lot 509

    GROUPE EN BRONZE REPRESENTANT MERCURE ET CUPIDON

    FONDU D'APRES UN MODELE ATTRIBUE A FRANCOIS DUQUESNOY (1594-1643), FIN DU XVIIEME OU DEBUT DU XVIIIEME SIECLE

    Price Realised  

    Estimate

    GROUPE EN BRONZE REPRESENTANT MERCURE ET CUPIDON
    FONDU D'APRES UN MODELE ATTRIBUE A FRANCOIS DUQUESNOY (1594-1643), FIN DU XVIIEME OU DEBUT DU XVIIIEME SIECLE
    Mercure représenté debout en contrapposte, tête inclinée, le regard baissé sur Cupidon se trouvant à ses pieds, son caducée à la main gauche, la main droite posée sur un tronc d'arbre; sur une base rectangulaire entièrement moulée; traces de laque noire révélant le métal brun rouge au-dessous
    Hauteur: 62.7 cm. (24¼ in.)


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    L'histoire de la création de cette célèbre composition par Duquesnoy est assez complexe. Le bronze original fut créé pour le marquis Vincenzo Giustiniani comme pendant à une figure antique en bronze d'Hercule déjà présente dans sa collection et documentée dans une gravure par Mellan provenant de la collection Giustiniani (illustrée dans Boudon-Machuel, op. cit., p. 29). Duquesnoy rélisa par la suite un bronze représentant Apollon et Cupidon servant de pendant à Mercure. On retrouve cette paire de bronzes sous plusieurs versions antérieures dont un exemple dans la collection du prince de Liechtenstein à Vienne. Le modèle ici présenté est cependant une légère variante de la version originale que Boudon-Machuel fait valoir comme étant également de la main de Duquesnoy. On connaît déjà l'existence de ce dernier modèle avec ses variations, depuis 1687, date à laquelle il apparaît dans un inventaire de la collection du marquis del Carpio. Certains exemples de ce type existent dans plusieurs collections prestigieuses, dont la collection Thyssen-Bornemisza (voir A. Radcliffe, M. Baker et M. Maek-Gérard, The Thyssen-Bornemisza Collection - Renaissance and later sculpture with works of art in bronze, Londres, 1992, no. 23).

    Special Notice

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    Provenance

    Alain Moatti, Paris.


    Literature

    M.Boudon-Machuel, François du Quesnoy (1597-1643), Paris, 2005, pp. 29 et 90-96.


    Post Lot Text

    A BRONZE GROUP OF MERCURY AND CUPID
    CAST FROM A MODEL ATTRIBUTED TO FRANCOIS DUQUESNOY (1594-1643), LATE 17TH OR EARLY 18TH CENTURY
    Mercury depicted with his head lowered and looking at Cupid by his feet; standing in contrapposto with his caduceus in his left hand and resting his right hand on a tree trunk, on an integral rectangular bronze plinth; the remains of a black lacquer revealing the reddish brown metal underneath

    The history of Duquesnoy's creation of this celebrated composition is a complicated one. The original bronze was created for marchese Vincenzo Giustiniani as a pendant to an antique bronze figure of Hercules already in his collection, and was recorded in an engraving of items from Giustiniani's collection by Mellan (illustrated in Boudon-Machuel, op. cit., p. 29). Duquesnoy subsequently created a bronze Apollo and Cupid as a pendant to the Mercury. This pair is known in several early versions including examples in the Liechtenstein collection, Vienna. The present model is, however, a slight variant of the original model which Boudon-Machuel argues is also by Duquesnoy. This variant model is known to have existed from at least 1687, when it appears in an inventory of the collection of the marchese del Carpio. Examples of this type exist in several prestigious collections including the Thyssen-Bornemisza collection (see A. Radcliffe, M. Baker and M. Maek-Gérard, The Thyssen-Bornemisza Collection - Renaissance and later sculpture with works of art in bronze, London, 1992, no. 23).