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    Sale 1209

    COLLECTION YVES SAINT LAURENT ET PIERRE BERGE

    23 - 25 February 2009, Paris

  • Lot 725

    GROUPE EN MAJOLIQUE ITALIENNE (ATELIER DES DELLA ROBBIA) DE LA PREMIERE MOITIE DU XVIEME SIECLE, PROBABLEMENT GIOVANNI DELLA ROBBIA

    CIRCA 1510-1520

    Price Realised  

    Estimate

    GROUPE EN MAJOLIQUE ITALIENNE (ATELIER DES DELLA ROBBIA) DE LA PREMIERE MOITIE DU XVIEME SIECLE, PROBABLEMENT GIOVANNI DELLA ROBBIA
    CIRCA 1510-1520
    Représentant Judith debout, vêtue d'une longue tunique bleue à décor à froid de dorure, de rubans ocres et d'un chemisier blanc; elle brandit de sa main droite une épée et tient dans sa main gauche la tête d'Holopherne, son pied gauche appuyé sur le corps de ce dernier; haute base rectangulaire ocre à décor en relief sur la face d'une scène antique, les bras et l'épée restaurés, petits manques et éclats, égrenures
    Hauteur : 62,5 cm. (24 3/8 in.)


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    Les Della Robbia
    Famille italienne de sculpteurs et céramistes florentins, dont les origines artistiques débutent avec Luca (vers 1400-1482), sculpteur qui travaille avec les plus grands de son époque tels Nanni di Banco ou Lorenzo Ghiberti. Luca met au point, au début du XVème siècle, le procédé de la terracotta invetriata (sculpture en terre cuite émaillée) associant à la pratique de la terre cuite modelée l'utilisation de l'émail acquis de l'art de la majolique. Artiste reconnu et apprécié de ses pairs comme du public, il s'associe avec son neveu Andrea (1435-1525) qui assure la continuité de l'atelier familial en s'entourant de cinq de ses fils dont les plus connus sont Giovanni (1469-1529) et Girolamo (vers 1488-1566). Ce dernier s'installe définitivement en France en 1527, signant ainsi l'arrêt progressif de l'atelier italien. Giovanni se démarque par une accentuation du caractère polychrome de ses oeuvres avec un jaune plus vif et une plus large palette de nuances pour le bleu et le vert.
    Pour une étude détaillée de la production de l'atelier des Della Robbia, voir par Jean-René Gaborit, le catalogue d'exposition Les Della Robbia, sculptures en terre cuite émaillée de la Renaissance italienne, Paris, 2002.

    Les sources
    Le général Holopherne, envoyé par le roi Nabuchodonosor, assiège la ville de Bethulie en Judée, pendant la guerre contre le roi de Perse. Judith, belle et jeune veuve, décide de sauver sa ville et séduit Holopherne lors d'un banquet organisé au camp militaire de ce dernier. Après l'avoir enivré elle le décapite et revient à Bethulie avec la tête de son ennemi. Les soldats qui découvrent leur chef assassiné s'enfuient.

    Ce thème biblique (Ancien Testament, Bible de Jérusalem, Livre de Judith, chapitre 13) fut largement représenté à la Renaissance, notamment par Donatello, Botticelli ou Mantegna et l'atelier des Della Robbia en produisit plusieurs versions.

    Les comparatifs
    Ce groupe représentant Judith et Holopherne fait partie de la "petite sculpture", destinée à orner l'intérieur des demeures aristocratiques et bourgeoises de Florence et plus largement, de la Toscane. Ces sculptures sont composées de plusieurs moules assemblés et présentent quelques variantes.
    Notons quatre modèles proches et conservés principalement dans des collections publiques:
    - le premier conservé au Porzellansammlung de Dresde (inv.Nr.43518), illustré dans le catalogue d'exposition Götter, Helden und Grotesken, das Goldene Zeitalter des Majolika, Italie, 2006, p.86, n.36.
    - le deuxième conservé au Museum of Fine Art de Boston (inv. 46.839)
    - le troisième conservé au Fitzwilliam Museum de Cambridge (inv.48211)
    - le quatrième apparu récemment sur le marché de l'art international.
    Nous remercions Monsieur Justin Raccanello pour ses aimables précisions concernant les deux derniers modèles.
    Ces trois exemples présentent Judith dans une attitude similaire.

    Nous pouvons aussi rapprocher le présent modèle de trois autres groupes qui illustrent un tout autre sujet tels:
    - l'Abondance, conservé au Museum of Fine Arts de Boston (inv. 46.840)
    - la Charité, conservé au musée du Louvre (inv. ML. 123.) et illustré dans le catalogue d'exposition Les Della Robbia, sculptures en terre cuite émaillée de la Renaissance italienne, Paris, 2002, p.131, n.VI.2.
    - David tenant la tête de Goliath, conservé au musée de Rouen (inv. 932.), illustré dans le catalogue d'exposition Op. cit., Paris, 2002, p.132, n.VI.3. Ce dernier présente une posture très semblable au groupe qui nous intéresse.

    Saleroom Notice

    Ce lot est d'un suiveur des della Robbia et d'une époque postérieure.

    This lot is by a follower of the della Robbia's familly and of a later period.


    Post Lot Text

    A FIRST HALF OF THE 16TH CENTURY ITALIAN MAIOLICA (DELLA ROBBIA WORKSHOP) FIGURE OF JUDITH AND HOLOPHERNE, PROBABLY BY GIOVANNI DELLA ROBBIA
    CIRCA 1510-1520

    Representing Judith standing, clothed in a long blue tunic trimmed with cold gilding, ochre ribbons and a white blouse; she is brandishing a sword in her right hand and her left hand is holding the head of Holopherne, and her left foot resting on Holopherne's body; the ochre rectangular base moulded with a historic scene on the front; her right arm and the sword restored, small lacks of enamel, small chips and fritting in places


    The Della Robbia family
    Italian family of florentine sculptors and ceramists, whose artistic origins began with Luca (circa 1400-1482), a sculptor who worked with the greatest sculptors of his time, including Nanni di Banco and Lorenzo Ghiberti. At the beginning of the 15th century, Luca developed the terracotta invetriata process (sculpture in glazed terracotta) combining the use of enamels acquired from maiolica art with the practice of modelled terracotta. As an artist he was recognised and loved by his peers and the public. He joined forces with his nephew Andrea (1435-1525) who guaranteed the continuity of the family studio by surrounding himself with five of his sons, the most famous of which are Giovanni (1469-1529) and Girolamo (circa 1488-1566). The latter settled permanently in France in 1527, thereby marking the gradual decline of the Italian studio. Giovanni is distinguished by the heightened polychromic nature of his work, with a much brighter yellow and a wider range of shades of blue and green. For a detailed examination of the works produced by the Della Robbia workshop, see the exhibition catalogue by Jean-René Gaborit, Les Della Robbia, sculptures en terre cuite émaillée de la Renaissance italienne, Paris, 2002.

    Historical and biblical source
    General Holopherne, sent by King Nabuchodonosor, laid siege to the town of Bethulie in Judea, during the war against the King of Persia. Judith, a beautiful young widow, decides to save her town and seduces Holopherne during a banquet organised in the latter's military camp. Having plied him with alcohol she decapitates him and returns to Bethulie with her enemy's head. The soldiers who find their assassinated leader flee.

    Comparatives
    This biblical theme (Old Testament, Jerusalem Bible, Book of Judith, Chapter 13) was widely portrayed during the Renaissance, in particular by Donatello, Botticelli or Mantegna, and this group depicting Judith and Holopherne forms part of a movement towards "small sculptural pieces" designed to decorate the interiors of aristocratic and middle-class residences in Florence and more broadly, throughout Tuscany.
    These sculptures are made from several moulds put together, with different variants. We can report four very similar examples, featuring mainly in public collections:
    - one in the Porzellansammlung in Dresden (inv. no. 43518), illustrated in the exhibition catalogue for Götter, Helden und Grotesken, das Goldene Zeitalter des Majolika, Italy, 2006, p.86, no.36.
    - a second in the Museum of Fine Arts in Boston (inv. 46.839)
    - a third in the Fitzwilliam Museum in Cambridge (inv. 48211)
    - a fourth appeared recently on the international art market.
    We should like to thank Mr. Justin Raccanello for his friendly and precise information on the last two models.
    These four examples depict Judith in a similar pose.

    This group can also be compared with three other works, which illustrate a completely different subject, these are: - The Abundance in the Museum of Fine Arts in Boston (inv. 46.839)
    - The Charity, in the Louvre Museum (inv. ML. 123.), illustrated in the exhibition catalogue for Les Della Robbia, sculptures en terre cuite émaillée de la Renaissance italienne, Paris, 2002, p.131, n.VI. 2.
    - David holding the head of Goliath, in the Musée des Antiquités in Rouen (inv. 932.), illustrated in the exhibition catalogue Op. cit., Paris, 2002, p.132, n.VI.3.
    The latter displays a very similar pose to this particular group.