• Christies auction house James Christie logo

    Sale 1209

    Collection Yves Saint Laurent et Pierre Bergé

    23 - 25 February 2009, Paris

  • Lot 576

    GROUPE REPRESENTANT LAOCOON

    D'APRES L'ANTIQUE, FRANCE, FIN DU XVIIEME OU DEBUT DU XVIIIEME SIECLE

    Price Realised  

    GROUPE REPRESENTANT LAOCOON
    D'APRES L'ANTIQUE, FRANCE, FIN DU XVIIEME OU DEBUT DU XVIIIEME SIECLE
    En bronze, Laocoon assis sur une plinthe à gradins, entouré de ses deux fils et luttant contre les serpents; sur un socle rectangulaire entièrement moulé de style naturaliste; laque translucide et rougeâtre
    Hauteur: 57 cm. (22½ in.), Largeur: 43 cm. (17 in.), Profondeur: 20.5 cm. (8 in.)


    Contact Client Service
    • info@christies.com

    • New York +1 212 636 2000

    • London +44 (0)20 7839 9060

    • Hong Kong +852 2760 1766

    • Shanghai +86 21 6355 1766

    Contact the department

    Ce groupe en bronze s'inspire de l'un des marbres les plus célèbres de l'antiquité classique, découvert le 14 janvier 1506 près de Santa Maria Maggiore à Rome. Il représente le prêtre Laocoon et ses fils, engagés dans une lutte désespérée contre les serpents envoyés pas la déesse Minerve pour les tuer.
    La popularité de ce bronze reposa, non seulement sur ses qualités artistiques intrinsèques, mais également sur le fait qu'il semblait être celui auquel Pline faisait référence comme ayant été exécuté pour le palais de Titus.

    L'admiration que suscita le groupe fut continue durant toute la Renaissance, l'âge Baroque et le Néo-classicisme; celui-ci fut en effet reproduit à plus ou moins grande échelle par les artistes les plus accomplis. Parmi ces groupes, deux versions furent envoyées en France au XVIème siècle et un groupe fut exécuté pour Versailles à la fin du XVIIème siècle, par Tuby, comme l'étaient les versions en bronze sous la direction de Girardon (Haskell et Penny, loc. cit.). Bien que très proche d'une version attribuée à Giovanni Battista Foggini désormais conservée au Getty Museum, à Los Angeles (voir P. Fogelman, P. Fusco et M. Cambareri, Italian and Spanish Sculpture - Catalogue of the J. Paul Getty Museum Collection, Los Angeles, 2002, no. 32), il est possible que le groupe ici présent ait été exécuté en France à la fin du XVIIème siècle ou au début du XVIIIème siècle. Il convient également de souligner la présence d'armoiries au dos du bronze, représentant probablement celles de la famille commanditaire. Deux autres groupes en bronze, pour ainsi dire identiques à notre bronze et tous deux décrits comme français, ont récemment été offerts sur le marché de l'art (Christie's, Londres, le 7 juillet 1987, lot 174 et Sotheby's, Londres, le 9 juillet 1992, lot 161).

    Special Notice

    No VAT will be charged on the hammer price, but VAT payable at 19.6% (5.5% for books) will be added to the buyer’s premium which is invoiced on a VAT inclusive basis


    Literature

    LITTERATURE COMPAREE:
    F. Haskell et N. Penny, Taste and the Antique - The Lure of Classical Sculpture 1500-1900, New Haven and London, 1981, no. 52, pp. 243-247.


    Post Lot Text

    A BRONZE GROUP OF THE LAOCÖON
    AFTER THE ANTIQUE, FRENCH, LATE 17TH OR EARLY 18TH CENTURY
    Laocöon seated on a stepped base flanked by his two sons and wrestling with the serpents; on an integrally cast rectangular naturalistic base; transluscent reddish gold lacquer

    This bronze group is based upon one of the most famous marbles from classical antiquity, which was discovered on 14 January 1506 near Santa Maria Maggiore in Rome. It depicts the priest, Laocöon, and his sons struggling hopelessly against the serpents which have been sent to kill them by the goddess Minerva. Its fame rested not only on its inherent artistic qualities, but on the fact that it was deemed to be the marble referred to by Pliny as having been executed for the palace of Titus.

    Admiration for the group continued throughout the renaissance, baroque and neo-classical periods and it was widely reproduced by some of the most accomplished artists on both large and small scales. Among these, two groups are known to have been sent to France in the 16th century, and a version was executed by Tuby for Versailles in the late 17th century, as were bronze versions under the direction of Girardon (Haskell and Penny, loc. cit.). Although extremely close to a version attributed to Giovanni Battista Foggini in the Getty Museum, Los Angeles (see P. Fogelman, P. Fusco and M. Cambareri, Italian and Spanish Sculpture - Catalogue of the J. Paul Getty Museum Collection Los Angeles, 2002, no. 32), the present group would appear to have been executed in France in the late 17th or early 18th centuries. It is notable for having an integrally cast coat of arms on the reverse, presumably that of the family for whom the bronze was commissioned. Two other nearly identical bronze groups - both described as French - have recently passed through the London art market (Christie's, 7 July 1987, lot 174 and Sotheby's, 9 July 1992, lot 161).