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    Sale 1209

    Collection Yves Saint Laurent et Pierre Bergé

    23 - 25 February 2009, Paris

  • Lot 635

    GROUPE REPRESENTANT UNE SCENE DE CHASSE A LA LICORNE

    ALLEMAGNE DU SUD OU ITALIE, XVIIEME SIECLE

    Price Realised  

    GROUPE REPRESENTANT UNE SCENE DE CHASSE A LA LICORNE
    ALLEMAGNE DU SUD OU ITALIE, XVIIEME SIECLE
    En bronze doré, représentant une licorne bondissant, poursuivie par trois chiens de chasse, chacun debout sur ses pattes postérieures et un chasseur courant, jouant du cor, portant une lance dans sa main droite; chaque figure sur une plinthe en bois moderne, des éléments remplacés et associés, petits accidents, légère usure à la dorure
    Hauteur du chasseur: 26.5 cm. (10 in.)
    Longueur de la licorne: 33 cm. (13 in.) (5)


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    Le Maître de la Chasse au Taureau tire son nom d'un groupe de bronzes anciennement dans la collection Garbaty à Berlin, et qui fut vendu aux enchères en 1917. Ce groupe qui était composé de trois chasseurs à courre, cinq chasseurs, un taureau et de trois chiens, fut décrit au moment de la vente et par la suite par Schottmuller (loc. cit.) comme 'Flamand du XVIIème siècle'. En 1967, Weihrauch tenta d'attribuer le groupe à Caius Gabriel Cibber (1630-1700), sculpteur danois qui s'était formé à Rome et avait poursuivi une longue carrière en Angleterre, attribution qui ne reçut cependant pas un accueil très favorable.

    Quand ce groupe fut mis en vente aux enchères en 1985 (Christie's, Londres, le 3 avril, lot 133), Charles Avery remarqua que le groupe de la Chasse au Taureau avait depuis été associé par Anthony Radcliffe au groupe en bronze représentant l'Enlèvement d'une Sabine conservé au Victoria and Albert Museum, qui porte les armoiries de la famille Sanesio de Rome. Avery cita également l'influence du Bernin sur la figure masculine, ainsi que la présence d'une race de chien d'origine napolitaine, suggérant par là que l'auteur du groupe pouvait être un artiste romain ou napolitain ayant prospéré au XVIIème siècle.

    La question de l'attribution est cependant complexe car, bien que les chiens représentés ici soient pratiquement identiques à ceux de la Chasse au Taureau, la seule figure masculine présente ici est beaucoup moins maniérée que celles lui correspondant dans la Chasse au Taureau. Dans cette dernière, les personnages affectent en effet des poses de danse exagérées qui ne correspondent pas au naturalisme fruste du personnage représenté, courant, dans le groupe ici offert; ceci pourrait cependant suggérer que la production des deux groupes ait été séparée de quelques années, période pendant laquelle l'artiste aurait été sujet à une plus forte influence romaine. L'auteur de ces deux groupes pourrait également être un artiste originaire du nord qui aurait voyagé vers l'Italie, ce qui expliquerait la présence dans ce groupe d'éléments caractéristiques du nord de l'Europe, tels que le pelage finement ciselé des chiens et de la licorne. Quelque soit leur pays d'origine, les bronzes ici offerts sont, tant dans leur conception que dans la vivacité de leur modelage, des chefs-d'oeuvre clairement issus de l'époque du Haut Baroque.

    Special Notice

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    Provenance

    Christie's, Londres, le 3 avr. 1985, lot 133.
    Galerie J. Kugel, Paris.


    Literature

    LITTERATURE COMPAREE:
    Berlin, Rudolph Lepke's Kunst-auctions-haus, Skulpturen-Sammlung aus Berliner Privatbesitz, 15 mai 1917, lots 45-59, pl. 11-14.
    F. Schottmüller, Bronzestatuetten und Geräte, Berlin, 1921, pp. 127-8, fig. 107.
    H. Weihrauch, Europäische Bronzestatuetten 15. - 18. Jahrhundert, Brunswick, 1967, pp. 379-381.


    Post Lot Text

    A GILT-BRONZE GROUP OF A UNICORN HUNT
    SOUTH GERMAN OR ITALIAN, 17TH CENTURY
    Composed of a leaping unicorn pursued by three hounds each standing on their hind legs, and a running male hunter blowing a horn and carrying a spear in his right hand; each on a modern shaped wood plinth, elements replaced and associated, minor damages and wear to gilding

    The Master of the Bull Hunt takes his name from a group of bronzes which were formerly in the Garbaty collection, Berlin, and which were sold at auction in 1917. That group, which was made up of three hunstmen on horseback, five hunters on foot, a bull and three dogs, was described at the time of the sale and subsequently by Schottmüller (loc. cit.) as 'Flemish, 17th century'. In 1967, Weihrauch attempted to attribute the group to Caius Gabriel Cibber (1630-1700), a Danish sculptor who had training in Rome and an extensive career in England, however this has not received widespread acceptance.

    When the present group appeared at auction in 1985 (Christie's, London, 3 April, lot 133), Charles Avery wrote that the bull hunt group 'has since been related by Anthony Radcliffe to a bronze group of the Rape of a Sabine in the Victoria and Albert Museum, which bears the coat-of-arms of the Sanesio family of Rome'. Avery went on to cite the influence of Bernini on the male figure, and the presence of a Neapolitan breed of dog to suggest that the author of the group may have been Roman or Neapolitan and active in the 17th century.

    The question of attribution is, however, complicated by the fact that while the dogs in the present group are virtually identical to the dogs of the Bull Hunt, the single male figure here is much less mannered than his counterparts. The Bull Hunt figures display exaggerated dance-like poses which are quite unlike the robust naturalism of the running figure in the present lot, although this may suggest that the production of the two groups are separated by a number of years, during which time the artist came under a more strongly Roman influence. If the author of both these groups was a northern artist who travelled south to Italy, this might explain the appearance of northern characteristics in the present group such as the finely chiselled pelts of the dogs and unicorn. Regardless of origin, the bronzes here are, in their conception and in the vivacity of their modelling, clearly products of the High Baroque era.