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    Sale 12701

    Paris Avant-Garde

    20 October 2016, Paris

  • Lot 5

    Joseph Cornell (1903-1972)

    Sans titre (Soap Bubble Set variant)

    Price Realised  

    Estimate

    Joseph Cornell (1903-1972)
    Sans titre (Soap Bubble Set variant)
    signé 'Cornell' (à l'arrière)
    vitrine en bois - boule en liège, tiges de métal, clous, pipe, sable coloré, peinture, verre et collage de papier et de pages de livres imprimés
    19 x 33 x 10 cm.
    Exécuté vers 1964

    signed 'Cornell' (on the reverse)
    wood box construction - cork ball, metal rods, nails, pipe, coloured sand, paint, glass and printed paper collage
    7 ½ x 13 x 3 7/8 in.
    Executed circa 1964


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    Bien que souvent associé au Surréalisme, Joseph Cornell a néanmoins toujours refusé de se laisser classer dans un mouvement particulier et, en réalité, désavouait les théories du rêve et du subconscient défendues par les surréalistes. Son œuvre suit plutôt l’exemple de Marcel Duchamp et s’avère marquée de l’influence que l’invention du ready-made exerça sur la sculpture moderne. Le rapport entre l’art et l’objet trouvé intriguait les deux artistes, qui développèrent une étroite amitié et une relation de travail fructueuse.

    L’histoire de Untitled (Soap Bubble Set) porte la trace de cette relation, puisqu’elle fut acquise directement auprès de Cornell en 1964 par Jacqueline Monnier, petite-fille de Henri Matisse, née d’un premier mariage de Teeny, épouse de Duchamp, avec Pierre Matisse. Teeny Duchamp était une amie chère à Cornell et joua un rôle essentiel dans l’amitié entre les deux artistes. Elle l’aida aussi à plus d’un titre lorsqu’il était encore inconnu et qu’il rencontrait des difficultés financières, en lui présentant des collectionneurs, comme Jacqueline et son mari Bernard, qui allaient lui acheter plusieurs boîtes.

    Untitled appartient à la série des Soap Bubble Set, premier groupe de constructions de boîtes que Cornell développa à partir de 1936. Les bulles du titre de l’œuvre n’existent que de manière implicite – à travers le bulbe cassé d’une pipe hollandaise en terre - faite non pour fumer, mais pour faire des bulles de savon - la forme ronde de la balle de liège et la cible circulaire. La bulle de savon est traditionnellement lue comme une allégorie de la vanitas?; elle a inspiré une variété d’œuvres d’art, des Soap Bubbles de Jean-Baptiste Chardin au célèbre Ce qui manque à nous tous de Man Ray, où sa surface scintillante agit comme un memento mori. Suspendue dans l’espace sur des barres en métal horizontales, face à une cible représentant la seule issue possible de sa trajectoire, la balle de liège de Untitled incarne de façon métaphorique la nature transitoire de notre vie et la vanité des choses terrestres.

    Although often associated with Surrealism, Joseph Cornell consistently refrained from categorizing himself within a particular movement and, in fact, disavowed the Surrealist's subconscious and dream theories. His work instead followed the example of Marcel Duchamp and the profound influence that the invention of the "readymade" had on modern sculpture. Both artists were intrigued by the connection between art and the found object and developed a close friendship and a fruitful working relationship.

    The history of Untitled (Soap Bubble Set) bears trace to this connexion as it was acquired directly from Cornell in 1964 by Jacqueline Monnier, the daughter of Duchamp’s wife Teeny from her first marriage with Pierre Matisse and the granddaughter of Henri Matisse. Teeny Duchamp was a cherished friend of Cornell and played a key role in the friendship between the two artists. She also helped Cornell in all sorts of ways when he was not yet well known and had financial difficulties by presenting collectors to him, such as Jacqueline and her husband Bernard who would acquire several of his boxes.

    Untitled belongs to the Soap Bubble Set series, Cornell's first group of mature box constructions that he developed from 1936 onwards. The bubbles of the work's title exist only by implication – through the broken bulb of a Dutch clay pipe, made not for smoking, but for blowing soap, the round shape of the cork ball and the circular target. Traditionally, the soap bubble is read as an allegory of vanitas, inspiring a variety of artworks from Jean-Baptiste Chardin's Soap Bubbles to Man Ray's famous Ce qui manque à nous tous, where its shimmering surface acts as a memento mori. Suspended in space on horizontal metal rods and facing a target as the only possible issue of his trajectory, the cork ball of Untitled serves as a metaphor for the transitory nature of our life and the vanity of all earthly things.

    Provenance

    Bernard et Jacqueline Monnier, Paris (acquis auprès de l’artiste par l'intermédiaire de Teeny Duchamp, en 1964).
    Puis par succession au propriétaire actuel.


    Pre-Lot Text

    DE LA COLLECTION BERNARD MONNIER