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    Sale 1209

    Collection Yves Saint Laurent et Pierre Bergé

    23 - 25 February 2009, Paris

  • Lot 339

    JOSEPH CSAKY (1888-1971)

    'FIGURE' DITE AUSSI 'ABSTRACTION', 1921

    Price Realised  

    JOSEPH CSAKY (1888-1971)
    'FIGURE' DITE AUSSI 'ABSTRACTION', 1921
    Bas-relief en pierre polychromée, dans un encadrement en chêne teinté brun
    40 x 30 cm. (15¾ x 11¾ in.)
    Au revers du bas-relief, une étiquette ancienne avec mention L'Effort Moderne - Léonce Rosenberg éditeur d'art - 19 rue de la Baume - Paris (8e) N. 7482 - Csaky - 1921 et une partie d'étiquette ancienne portant un numéro manuscrit 531


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    Provenance

    Galerie L'Effort Moderne/Léonce Rosenberg, Paris, acquis le 17 juin 1921.
    Etude Roger Walther, Abstraction, Drouot, 26 mars 1928, lot 92.


    Saleroom Notice

    L'intitulé exact de l'exposition est : Csaky, oeuvres choisies,'Dépôt 15'- Robert et Cheska Vallois, Jacques De Vos, Paris, 1973, n. 22.
    The exact name of the exhibition is : Csaky, oeuvres choisies,'Dépôt 15'- Robert et Cheska Vallois, Jacques De Vos, Paris, 1973, n. 22.


    Pre-Lot Text

    JOSEPH CSAKY
    ENTRE ABSTRACTION ET FIGURATION
    Un savant jeu d'équilibre
    Joseph Csaky (1888-1971) réussira à imposer son propre style, entre abstraction et figuration, se dégageant des liens du cubisme pour enfin renouer avec le classicisme. Natif de Hongrie, ce "féroce balkanique ", tel que le critique René Gimpel qualifiera le sculpteur en herbe, étudie à l'Ecole des Arts Décoratifs de Budapest avant de s'installer à Paris en 1908. Attiré par l'avant-garde parisienne, composée de nombreux artistes cosmopolites émigrants suite à la Première Guerre Mondiale, il écrira "Je ne rêvais que de Paris, de l'art français moderne". Dès lors, il s'instale à 'La Ruche', carrefour de l'école progressiste, au sein de laquelle il deviendra une figure emblématique.

    Son travail sera imfluencé dans les premiers temps par le post-classicisme de Rodin puis par la rigueur sensuelle de Maillol. Il s'écoulera pourtant peu de temps avant que le cubisme ne s'impose comme style dominant et que Csaky vienne à explorer l'abstraction. Il sculpte dans une variété de matériaux, particulièrement la pierre dure, sans jamais dédaigner la forme humaine et, en 1911, expose ses premières sculptures cubistes aux Salons d'Automne et des Indépendants. Sa rencontre, au lendemain de la Première Guerre Mondiale, avec Léonce Rosenberg, propriétaire de la Galerie de l'Effort Moderne, s'avèrera cruciale dans la carrière du sculpteur. Ses années sous contrat avec la galerie seront ses plus prolifiques. Ce sera durant cet âge d'or, qu'il créera Figure dite aussi Abstraction, entrée dans le stock de la galerie le 17 juin 1921, parmi quatre autres bas-reliefs polychromés acquis au cours de l'année. Cette oeuvre, exécutée à la manière égyptienne, figure le buste d'une femme au visage ovale sur fond de géométries gravées. La superposition ingénieuse des plans crée des ombres et une illusion de profondeur. Les deux lignes sculptées à la partie supérieure, telles des graffitis iconoclastes, brisent la surface lisse de la pierre, introduisent des suggestions d'émotion et rendent séduisant ce visage de femme peu commun.

    La participation de Csaky, cette même année, à l'exposition permanente Les Maîtres du Cubisme, aux côtés de Braque, Picasso ou Léger, lui confèrera une grande notoriété. L'éventail de ses clients s'étend rapidement aux grands mécènes, tels le vicomte et ma vicomtesse de Noailles, les barons Philippe et Robert de Rothschild et Jacques Doucet. Ce dernier s'intéressera activement au travail de Csaky, qu'il associera, dans le décor de son légendaire Studio Saint James aux oeuvres avant-gardistes de Pierre Legrain, Gustave Miklos -- son compatriote et ami de longue date -- ainsi qu'aux chefs d'oeuvres de Modigliani, Picasso ou Matisse, pour n'en citer que quelques uns.


    JOSEPH CSAKY

    In his balance of the abstract and the figurative, Joseph Csaky (1888-1971) was an artist who succeeded in imposing his own style, breaking the confines of Cubism to ultimately renew with classicism. The Hungarian-born 'Ferocious Balkan', as the art critic René Gimpel would later call the budding sculptor, studied at the School of Decorative Arts in Budapest before settling in Paris in 1908. Attracted by the Parisian avant-garde, he joined the migratory influx of artists in the years before World War I, and would write: 'Paris and French modern art were all I dreamed of'. Henceforth, 'La Ruche' became his home and a meeting place for the progressive School of Paris, within which he became an emblematic figure.
    His work first followed in the footsteps of Rodin's post-romantism followed by Maillol's sensual rigour, but it was not long before Cubism had become the dominant style and Csaky came to explore abstraction. He sculpted in a variety of materials, especially hard stone, without ever disdaining the human form. In 1911, he exhibited his first Cubist sculptures at the Salon d'Automne and the Salon des Indépendants.
    His encounter, in the aftermath of World War I, with Léonce Rosenberg, owner of the Galerie de l'Effort Moderne, would be the crucial stepping stone in the sculptor's career, and his years under contract with the gallery his most prolific. It was in this golden period that he created 'Figure', also known as 'Abstraction', registered on the 17th of June 1921 in the gallery ledger as one of five polychrome bas-reliefs purchased that year. The work, referencing the art of ancient Egypt, depicts the bust of a woman with an oval face against an incised geometrical ground. Csaky's ingenious superposition of plains creates shadows ans an illusion of depth. The two carved lines to the top, like iconoclastic graffiti, break the smooth surface of the stone, introducing suggestions of emotion and render more alluring this unusual figure of a woman.

    Csaky's participation, that same year, in the permanent exhibition 'Les Maîtres du Cubisme', organised by Rosenberg, alongside Braque, Picasso and Léger, won his work high praise. He attracted new clients including such great patrons of the arts as the Vicomte and Vicomtesse de Noailles, the Barons Philippe and Robert de Rothshild and Jacques Doucet. The latter took a growing interest in Csaky's work and eventually involved him in the design of his legendary Studio at Neuilly, where his creations shared space with the vanguard designs of Legrain and masterpieces by Modigliano, Picasso and Matisse among others.


    Literature

    John Richardson, The Art of Yves Saint Laurent, id., p. 168 (voir illustration).
    Félix Marcilhac, Joseph Csaky, les éditions de l'amateur, Paris, 2007, p. 70, n. 1921-FM.44.


    Exhibited

    Csaky, oeuvres choisies, Robert et Cheska Vallois, Paris, 1973, n. 22


    Post Lot Text

    'FIGURE' ALSO KNOWN AS 'ABSTRACTION', 1921
    A tinted stone bas-relief in a brown stained oak frame