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    Sale 1209

    Collection Yves Saint Laurent et Pierre Bergé

    23 - 25 February 2009, Paris

  • Lot 646

    PAIRE DE RELIEFS REPRESENTANT UN JOUEUR DE FLUTE ET UN JOUEUR DE VIELLE A ROUE

    PAR JOHANN MATTHIAS JANSEN (POTSDAM 1751- KONIGSBERG 1794), POTSDAM, VERS 1780-85

    Price Realised  

    Estimate

    PAIRE DE RELIEFS REPRESENTANT UN JOUEUR DE FLUTE ET UN JOUEUR DE VIELLE A ROUE
    PAR JOHANN MATTHIAS JANSEN (POTSDAM 1751- KONIGSBERG 1794), POTSDAM, VERS 1780-85
    En terre cuite, nacre et coquillages marins et lacustres sur bois, les figures en relief représentées debout dans un paysage, l'une jouant de la vielle à roue, l'autre de la flûte, les costumes richement décorés à motif de coquillages, le fond décoré conformément; chaque relief dans un cadre en bois argenté rectangulaire; restaurations et petits accidents
    80 x 64 et 79.5 x 64 cm. (31½ x 25¼ et 31¼ x 25¼ in.) (2)


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    Les deux reliefs que nous présentons ici ont été réalisés à la fin du XVIIIème siècle et font partie d'une plus grande série. Quatre autres tableaux passés en vente aux enchères sont connus, deux pour ainsi dire identiques et signés 'Jansen', 'le jardinier' et 'le fauconnier' auraient été exécutés pour Frédéric le Grand et auraient appartenu par la suite à Christabel Lady Aberconway (Sotheby's, Monaco, les 23-24 juin, 1976, lot 38), les deux autres tableaux étant également très similaires (Sotheby's, Monte Carlo, le 3 mai, 1977, lot 50).

    Au XVIeme et XVIIeme siècles, l'engouement de la cour européenne pour les coquillages était très prononcé. Des objets à base de coquillages ou des tableaux les représentant étaient exposés dans des cabinets de curiosité et étaient très prisés par la cour princière, qui aimait les offrir ou bien les utiliser pour la décoration de leurs intérieurs. Le château de Gottdorf dans le Schleswig possédait un cabinet entièrement consacré à l'exposition de coquillages, et le Château Sans Souci appartenant à Frédéric le Grand comprenait une pièce dite 'grotto' dédiée à Neptune et intégralement décorée de coquillages.

    Parmi les premières sculptures décorées à base de coquillages, citons celles exposées dans le Museo degli Argenti à Florence datant du XVIIème siècle, probablement réalisées sous l'influence du peintre Milanais Giuseppe Arcimboldo (1527-1593) qui travailla auprès des Empereurs de Habsburg (voir Geza von Habsburg, Princely Treasures, New York, 1997, no. 90, p. 78-79). Nos deux reliefs sont caractéristiques de l'oeuvre de Jansen et sont remarquables non seulement par la qualité de leur décor mais aussi par leur état de conservation.

    Johann Matthias Jansen (Potsdam 1751-1794 Königsberg) fut dans un premier temps l'élève d'Andreas Ludwig Krüger à Potsdam en Allemagne. Il voyagea par la suite à Vienne en 1770, à Rome puis à Paris en 1773. A son retour de voyage Jansen travailla à Berlin ou il réalisa un certain nombre de tableaux, portraits et oeuvres encaustiques et créa le décor du théâtre dit Dobbelsches. En 1790, il fut nommé directeur de l'Ecole d'art et de dessin de Königsberg ou la décoration intérieure du théâtre notamment du rideau de scène lui fut confiée.

    Special Notice

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    Provenance

    D'après la tradition, exécutés pour Frédéric le Grand, roi de Prusse, vers 1780.
    Collection Christabel, Lady Aberconway.
    Galerie Neuse, Kunsthandel, Bremen, 2001.


    Literature

    P. Macnaghten, 'Pearl and Paint', dans Country Life, 25 mar. 1954, pp. 874-6.


    Post Lot Text

    A PAIR OF SEASHELL-MOUNTED CARVED WOOD AND OIL ON PANEL TABLEAUX DEPICTING MUSIC-MAKING MEN
    BY JOHANN MATTHIAS JANSEN (POTSDAM 1751- KONIGSBERG 1794), POTSDAM, CIRCA 1780-85
    Each figure depicted in relief and standing in a landscape, one playing a hurdy-gurdy and the other a flute, the costume of each elaborately decorated with applied seashells, the ground similarly decorated; each in a later painted and silvered rectangular wood frame; restorations and minor damages

    Originating from the end of the 18th century, the two tableaux presented here are part of a larger group of comparable works. We know of four other examples offered at auction: 'the gardener' and 'the falconer', two virtually identical works to the present pair, signed by Jansen, are thought to have been created for Frederick the Great, and later formed part of the collection of Christabel, Lady Aberconway (Sotheby's, Monaco, 23 - 24 June, 1976, lot 38); the two other paintings are very similar in style (Sotheby's, Monte Carlo, 3 May, 1977, lot 50).

    During the 16th and 17th centuries, the European court had an ongoing love affair with seashells. Objects made with shells or paintings of shells were displayed in 'cabinets de curiosité' and were highly prized by princely courts, often presented by the latter as gifts or used as wall decorations. The Gottdorf Palace in Schleswig had an entire room devoted to shell collections, while the Sanssouci Palace of Frederick the Great housed a 'grotto' dedicated to Neptune and completely decorated with shells.

    Among the first sculptures decorated with shells include those exhibited in the Museo degli Argenti, Florence, dating from the 17th century. They were probably inspired by the Milanese painter Giuseppe Arcimboldo (1527-1593), who worked in the service of the Habsburg Emperors (see Geza von Habsburg, Princely Treasures, New York, 1997, no. 90, p. 78-79). Our two tableaux are characteristic of Jansen's work and are not only remarkable for the quality of decoration but also for their excellent state of conservation.

    Johann Matthias Jansen (Potsdam 1751-1794 Königsberg) initially studied art under Andreas Ludwig Krüger in Potsdam, Germany. In 1770 he visited Vienna, then passed through Rome before ending his travels in Paris in 1773. On his return to Germany, Jansen worked in Berlin, creating a number of paintings, portraits and encaustic works, as well as the interior decoration of the Dobbelsches Theatre. In 1790, he was appointed Director of the School of Art and Design in Königsberg where he was entrusted with the interior decoration of the theatre, including the stage curtain.