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    Sale 1209

    Collection Yves Saint Laurent et Pierre Bergé

    23 - 25 February 2009, Paris

  • Lot 591

    SCULPTURE REPRESENTANT LOUIS XIV

    ATTRIBUEE A JEAN BAPTISTE DEFER (1674-APRES 1714), DEBUT DU XVIIIEME SIECLE

    Price Realised  

    SCULPTURE REPRESENTANT LOUIS XIV
    ATTRIBUEE A JEAN BAPTISTE DEFER (1674-APRES 1714), DEBUT DU XVIIIEME SIECLE
    En bronze, représenté debout en contrapposte, portant une cuirasse élaborée, posant sa main gauche sur un bouclier portant l'inscription 'Nec. Pluribusse.impar', à sa jambe droite une stèle carrée, surmontée d'un coq gaulois et portant l'inscription 'LOUIS XIIII. Roy.de.frence. et.denavarre'; sur une colonne moderne evasée en marbre rouge à rehauts brun clair; patine brun rouge, légers défauts de fonte, petits éclats à la colonne
    Hauteur: 50.8 cm. (20 in.), Hauteur de la colonne: 119.5 cm. (47 in.)


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    Peu de choses sont connues sur le sculpteur Jean-Baptiste Defer (1674-après 1714), si ce n'est plusieurs prix lui ayant été conférés dans sa jeunesse, ainsi que ses études à Rome entre 1699 et 1700. La majorité de son travail porte sur des décorations en relief pour des projets variés dont la chapelle de Versailles (Souchal, op. cit., I, pp. 236-237). Le présent bronze est le modèle réduit d'un marbre commandé en 1704 pour le jardin de J.-B. de Waldorf, représentant de l'Electeur de Cologne. Il représente Louis XIV en pose héroïque avec une armure et un bouclier richement ornés. A ses côtés un piédestal est inscrit avec son nom et ses titres les plus importants, surmonté du coq gaulois.

    Cette composition peut étre identifiee sur la base de deux autres bronzes répertoriés par Souchal, dont un inachevé, et l'autre décrit comme ayant fait partie de la collection Beurdeley (Souchal, op. cit., IV, pp. 66-67). Le bronze ici présent est remarquable tant par sa patine riche que par les détails méticuleusement rendus; notamment la cuirasse et le bouclier qui portent les emblèmes de la monarchie française et du Roi Soleil.

    Special Notice

    No VAT will be charged on the hammer price, but VAT payable at 19.6% (5.5% for books) will be added to the buyer’s premium which is invoiced on a VAT inclusive basis


    Provenance

    Ancienne Collection Beurdeley, France. Christie's, Paris, le 17 déc. 2003, lot 312.
    Anthony Embden, Paris.


    Literature

    F. Souchal, French sculptors of the 17th and 18th centuries - The reign of Louis XIV, Oxford, 1977, I, pp. 236-237 et Londres, 1993, IV, pp. 66-67.


    Post Lot Text

    A BRONZE FIGURE OF LOUIS XIV
    ATTRIBUTED TO JEAN BAPTISTE DEFER (1674-AFTER 1714), EARLY 18TH CENTURY Depicted standing in contrapposto, wearing elaborate armour and with his left hand resting on a shield, inscribed 'Nec. Pluribusse.Impart', with a cockerel by his right foot on a base inscribed 'Louis XIIII Roy.de frence./et.de navarre', all on an integrally cast square base and modern revolving plinth, the underside of the bronze with the remains of a paper label inscribed '5, Ru.../P'; on a rectangular tapering red marble pedestal column on a spreading base with re-entrant corners; reddish brown patina with light brown high points; very minor casting flaws, minor chips to pedestal column

    Little is known about the sculptor Jean-Baptiste Defer (1674-after 1714), apart from the fact he was awarded a number of prizes in his youth, and that he studied in Rome between 1699 and 1700. The majority of his work consists of relief decoration for various projects, including the chapel at Versailles (Souchal, op. cit., I, pp. 236-237). This bronze is a small replica of a marble commissioned in 1704 for the garden of J.-B. de Waldorf, the representative of the Elector of Cologne. It represents the king in a heroic pose wearing armour and holding a richly decorated shield. Alongside him is a pedestal inscribed with his name and his most important titles, topped by the French cockerel.

    The composition is recognised from two other bronzes listed by Souchal, including one that is unfinished and another that is described as having formed part of the Beurdeley collection (Souchal, op. cit., IV, pp. 66-67). This bronze is remarkable for its rich patina and for its meticulous detail, including the breastplate and the shield bearing the emblems of the French monarchy and the Sun King himself.