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    Sale 5548

    Collection Alan Mann - Art Africain

    4 December 2008, Paris

  • Lot 322

    IMPORTANTE FIGURE D'ANCETRE HEMBA

    RÉPUBLIQUE DÉMOCRATIQUE DU CONGO

    Price Realised  

    Estimate

    IMPORTANTE FIGURE D'ANCETRE HEMBA
    République Démocratique du Congo
    Représentant un chef assis sur un tabouret aux supports ondulés et sculptés de rainures, les pieds reposant sur la base et tenant dans la main gauche un sceptre, le bras gauche manquant, le visage barbu au nez allongé en forme de flèche et aux sourcils en arc de cercle, le tout placé sous un haut front bombé, la coiffure composée d'un bandeau, de quatre chignons incisés et de deux tresses en chevrons formant une croix. Patine sombre et brillante, manques.
    Hauteur: 84 cm. (33 in.)


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    Le peuple Hemba vit au sud-est de la République Démocratique du Congo, sur un territoire situé entre l'ouest du fleuve Zaïre et l'est du lac Tanganyka. Il s'agit d'une petite région autour de la rivière Luika qui constitue une séparation naturelle entre les Hemba du Nord et ceux du Sud.

    François Neyt a étudié l'art Hemba dans son ouvrage La grande statuaire Hemba du Zaire, Louvain-la-Neuve, 1977 et a établi différents groupes dans la statuaire de cette culture. Selon ses caractéristiques stylistiques, notre statue d'ancêtre se rattacherait au groupe V correspondant au style Niembo de la Luika. Ces derniers sont installés entre les Mambwe à l'est, les Muhona et les Nkuvu à l'ouest. Selon l'auteur, ils ont livré "un des styles les plus prestigieux de l'esthétique Hemba, sinon du Zaïre" (p.439). Ce style se caractérise par un visage aux yeux mi-clos, étirés en amande, un nez mince et allongé, des lèvres arrondies, la présences d'une barbe généralement dentelée et une coiffure quadrilobée. Il se pourrait que notre lot soit du même sculpteur.
    Notre statue peut être comparée à la sculpture n.1 du groupe V provenant de la zone septentrionale (p.187). En effet, les ancêtres sont figurés dans la même position assise, sur un trône alors que les statues Hemba sont habituellement debout. Selon François Neyt, la position assise implique prestige et pouvoir (p.429). Les effigies portent toutes deux un sceptre. Les caractéristiques stylistiques sont sensiblement les mêmes. Le visage de notre statue est particulièrement proche de celui de la figure 2, p. 191 avec ses yeux en amande mi-clos, son nez long, sa bouche aux lèvres ovales et sa coiffure quadrilobée.

    Les Hemba ont essentiellement célébré l'ancêtre masculin de haut rang qui, dans cette société, attestait et légitimait le pouvoir et la possession de la terre. (Arts of Africa, 7000 ans d'art africain, Monaco, 2005, p.355) Ces statues étaient conservées dans les maisons funéraires ou les maisons des chefs. Le sceptre ici figuré réfère aux actes de courage et à l'impulsion agressive masculine qui se risque aux dangers de la guerre ou de la chasse. (Cole H. M., Icons, Ideals and Power in the Art of Africa, Washington D.C, 1989, p.114)
    Cette statuette est une des plus ancienne Hemba publie, apparaissant dans l'ouvrage de Guillaume et de Munro, La sculpture ngre primitive, 1929.
    Elle resta durant de nombreuses années dans la collection de Han Coray, qui était très fier de la posséder comme on peut le voir dans son portrait de Luigi Surdi en 1946 où il avait choisit d'être reprsenter ses côtés. Elle fut aussi en bonne place dans l'exposition de la collection Coray au Gewerbmuseum de Winterthur, dont une vue est représentée ici.

    Special Notice

    No VAT will be charged on the hammer price, but VAT payable at 19.6% (5.5% for books) will be added to the buyer’s premium which is invoiced on a VAT inclusive basis


    Provenance

    Han Coray, Lugano
    Pace Gallery, New York
    Jeff Soref, New York
    Jean-Baptiste Bacquart, Londres


    Literature

    Guillaume, P. et Munro, T., La sculpture nègre primitive, Paris, 1929, Pl.19
    Meisterwerk Altafrikanischer Kultur aus der Sammlung Casa Coray, Lugano, 1968, pl.88


    Post Lot Text

    IMPORTANT HEMBA ANCESTOR FIGURE

    The Hemba live to the south-east of the Democratic Republic of Congo on land situated between the Congo River to the west and Lake Tanganyka to the east. On this small expanse of land the Luika River forms a natural barrier between the Hembas of the north and those of the south.

    Franois Neyt made an exhaustive study of Hemba art in
    La grande statuaire Hemba du Zaïre, Louvain-la-Neuve, 1977, and classified the figures from the region into different groups. According to his stylistic classification the present figure belongs to group V, a style from Niembo de la Luika. This group is situated between the Mambwe to the east and the Muhona and the Nkuvu to the west. According to the author they produced "one of the finest of all Hemba art styles, if not of all the art styles of Zaïre", p.439. This distinguishing characteristics of this group are a face with half-closed, almond-shaped eyes, a long slender nose, rounded lips, a beard which is usually hatched, and a quadrilobed coiffure.

    Our figure is similar to no.1 of Neyt's group V from the southern Hemba (p.187). In fact the two figures are in the same position, seated on a throne, wheras Hemba figures are usually standing. According to François Neyt, the seated position denotes prestige and power (p.429). Both ancestor figures carry sceptres. The stylistic details are almost identical. The face of our figure is especially close to fig.2, p.191, with its half-closed almond-shaped eyes, its long slender nose, rounded lips and quadilobed coiffure. The two may very well be by the same hand.

    High-ranking male ancestors were the object of veneration amongst the Hemba, affirming their power and legitimising the ownership of their lands. (
    Arts of Africa, 7000 ans d'art africain, Monaco, 2005, p.355). The figures were kept in funerary houses or chief's houses. The scepter held in the present figure's hand is a reference to acts of courage and masculine aggression facing the dangers of war and hunting. (Cole H. M., Icons, Ideals and Power in the Art of Africa, Washington D.C, 1989, p.114).

    The present figure is one of the earliest published Hemba works, featuring in the Guillaume and Munro book,
    La sculpture nègre primitive, 1929. It was for many years in the collection of Han Coray whose pride in its ownership can be seen from the 1946 portrait by Luigi Surdi in which Coray chose to be depicted seated next to this imposing statue. It also featured prominently in the 1931 exhibition of the Coray collection at the Gewerbmuseum in Winterthur, a view of which is reproduced here.