• Art d'Afrique, d'Océanie et d' auction at Christies

    Sale 3566

    Art d'Afrique, d'Océanie et d'Amérique du Nord

    10 December 2013, Paris

  • Lot 7

    Statue kanak
    Kanak figure

    NOUVELLE-CALÉDONIE

    Price Realised  

    Estimate

    Statue kanak
    Kanak figure
    Nouvelle-Calédonie
    Hauteur: 125 cm. (49¼ in.)


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    Après de brillantes études à l'Ecole Polytechnique de Paris, Matteo Alfassa (1876-1942) fut nommé Aide Commissaire en Nouvelle-Calédonie (1900-1905), Lieutenant-Gouverneur du Moyen-Congo (1919-1922) - il prit notamment part à la construction du chemin de fer Congo-Océan -, gouverneur général de l'AEF (1924, 1925, 1929-1933), puis gouverneur de la Martinique (1934-1935) et du Soudan Français (1935-1936).
    Les statues kanak de grande dimension dont les pieds reposent sur un piquet (ici disparu) s'apparentent au groupe dit des "sculptures à planter" définit par Roger Boulay (1990, p.155). L'oeuvre collectée par Alfassa peut être rattachée au sous-groupe des représentations de dignitaires.
    Leur fonction est relativement mal documentée, et seul le témoignage de Victor de Rochas (1862) les décrit comme des sculptures funéraires placées autour de la hutte du défunt et non comme des flèches faîtières comme l'affirme l'auteur. Elles pouvaient également être plantées auprès de la case d'un chef, le long d'une allée, ou encore dans un endroit marqué d'un interdit. "Ni commémoratives, ni propiatoires, elles semblent plutôt destinées à souligner l'importance statuaire d'un personnage qu'aucune autre marque extérieure ne permettrait de distinguer de ses compatriotes hormis quelques règles de comportement" (op. cit., p.158). Une statue kanak très proche, également collectée par Matteo Alfassa et ayant fait partie de la collection Josef Mueller (Christie's, 20 mars 1979, lot 254, également publiée dans Newton, 1998, p.304) peut lui être comparée. Voir aussi Stöhr (1987, p.287) pour une autre statue figurant le même corps musculeux et longiligne et voir Stepan (2006, p.14) pour deux figures kanak de même type ayant appartenu à Picasso.

    Special Notice

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    Provenance

    Collectée par Matteo Alfassa entre 1900 et 1905
    Collection parisienne dans les années 1920
    Maurice Bonnefoy, New York
    Morton D. May, Saint Louis
    Saint Louis Art Museum, offerte par ce dernier en 1975 (inv.1975:356)


    Saleroom Notice

    Publication:
    Boulay, R., Kasarhérou, E., Kanak: l'art est une parole, Musée du Quai Branly, Paris, 2013, p.123

    La statue kanak collectée par Matteo Alfassa apparaît, ainsi que celle de Josef Mueller (in Newton, 1998, p.304) et celle de Clausmeyer (in Stöhr, 1987, fig.272), sur une photographie de Brun-Bourguet (collection C. et A.J.P. Meyer) datant d'environ 1895 et récemment publiée dans le catalogue d'exposition Kanak: l'art est une parole (Paris, 2013).

    Literature:
    Boulay, R., Kasarhérou, E., Kanak: l'art est une parole, Musée du Quai Branly, Paris, 2013, p.123
    The Kanak figure collected by Matteo Alfassa appears, with the one that belongs to Joseph Mueller (in Newton, 1998, p.304) and also the one that belongs to Clausmeyer (in Stöhr, 1987, fig.272), on a photography by Brun-Bourguet (C. et A.J.P. Meyer collection), circa 1895 and recently published in the exhibition catalogue Kanak: l'art est une parole (Paris, 2013).


    Literature

    Boulay, R., Kasarhérou, E., Kanak: l'art est une parole, Musée du Quai Branly, Paris, 2013, p.123


    Exhibited

    St. Louis, Ritual Arts of the South Seas, the Morton D. May Collection, The St. Louis Art Museum, 22 août - 19 octobre 1975, publiée au catalogue sous le numéro 214 (Parsons, 1975)