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Masque Songyé kifwébé
Songye mask kifwebe
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Masque Songyé kifwébé Songye mask kifwebe

RÉPUBLIQUE DÉMOCRATIQUE DU CONGO

Details
Masque Songyé kifwébé
Songye mask kifwebe
République Démocratique du Congo
Hauteur: 36 cm. (14¼ in.)
Provenance
Paul Timmermans (- 1976), Tervuren
Hélène et Philippe Leloup, Paris
Collection Rudolf et Leonore Blum, acquis le 20 juillet 1993 auprès de ces derniers
Special notice

ƒ: In addition to the regular Buyer’s premium, a commission of 5.5% inclusive of VAT of the hammer price will be charged to the buyer. It will be refunded to the Buyer upon proof of export of the lot outside the European Union within the legal time limit. (Please refer to section VAT refunds)
Post lot text
Within the Blum Collection there is a marvelous variation on the Kifwebe mask theme. Three masks of this type, each with special characteristics defining themselves by virtue of comparison to one another.
The present Timmermans-Blum Kifwebe mask compares very closely to another acquired from Oldman in 1949 by The Trustees of the British Museum, London, number Af46-502 (Hersak, Dunja, Songye Masks and Figure Sculpture, London, 1986:86, plate 43). Hersak attributes the Oldman-British Museum mask to the Eastern Songye, which she notes are characterized by broad, bold patterns which emphasize an overall geometry to composition of the head as opposed to the western Songye masks emphasizing finer striations and, thereby greater emphasis on facial details. The slightly crested crown makes this a male, rather than female, mask.
Paul Timmermans (d. 1976) was an ethnographer in the Congo in the early 1960's, where he field collected and later worked at the MRAC, Tervuren (see Timmermans, Essai de typologie de la sculpture des Bena Luluwa du Kasai, Africa-Tervuren 12, 1966).
The combination of Luba and Songye styles as evidenced in this type of mask is normal for border regions between both people and has historic roots. Kerchache (1993, p. 576) notes: "The history of the [Songye] is closely linked to the Luba's, to whom they are related through common ancestors. According to tradition, Kongolo, the founder of the first Luba empire in the sixteenth century, was a [Songye]." The term "kifwebe" simply means "mask" to the Songye although it has long been used to refer exclusively to this type of mask by collectors, dealers and academics. The cult which uses such masks would appear to have started in the late 19th century. The earliest example to have entered a European collection was the mask given by Livin Vandevelde to her sister Madame Stroobant in 1885 (see Herreman, F. and Petrides, C. (ed.), Face of the Spirits. Masks from the Zaire Basin, Ghent, 1993, no.68. and p.252). The Museum für Völkerkunde in Munich acquired their first mask with the striations associated with kifwebe in 1905 and Tervuren in 1910. Frobenius was the first to record the name "kifebbe" in his field notes of 1905/6 and in 1914 Tervuren acquired photographs of dancers wearing the familiar white oblong masks which were recorded as coming from the Eastern Songye region. As to their use and function early reports and subsequent field research have led Dunja Hersak to conclude that the kifwebe mask was "a powerful social instrument probably associated with healing and ritualized forms of mystical and transformational control" (op.cit., p.148). By the time Dunja Hersak and others did their fieldwork in the early 1970s the mask and its function had undergone substantial changes in form, context and meaning, so a clear interpretation of our early and fine example may never be possible.
Sale room notice
La provenance exacte de ce lot est:
Paul Timmermans (- 1976), Tervuren
Hélène et Philippe Leloup, Paris
Collection Rudolf et Leonore Blum, acquis le 20 juillet 1993 auprès de ces derniers
The exact provenance of this lot is:
Paul Timmermans (- 1976), Tervuren
Helene and Philippe Leloup, Paris
Rudolf and Leonore Blum Collection, acquired from the above on 20 July 1993

Brought to you by

Chloé Beauvais
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Lot Essay

Au sein de la collection Blum existe une merveilleuse variété de masques kifwébé. Ces trois masques se définissent en vertu de comparaison les uns par rapport aux autres grâce à des caractéristiques bien particulières.

Le masque kifwébé Timmermans-Blum est très similaire à celui ayant appartenu à Oldman et qui fut acquis en 1949 par The Trustees of the British Museum de Londres, n.Af46-502 (Hersak, Dunja, Songye Masks and Figure Sculpture, Londres, 1986, p.86, pl.43). Hersak attribue le masque Oldman-British Museum aux Songyé de l'est qu'elle définit comme étant caractérisé par de larges motifs audacieux qui mettent l'accent sur la géométrie globale de la tête par opposition aux masques des Songyé de l'ouest qui sont ornés de fines rayures mettant de ce fait l'accent sur les détails du visage. La crête légèrement crantée nous indique qu'il s'agit d'un masque masculin plutôt que féminin.
Paul Timmermans (d.1976) était ethnographe au Congo au début des années 1960 au cours desquelles il collecta des objets. Plus tard, il travailla au MRAC de Tervuren (voir Timmermans, Essai de typologie de la sculpture des Bena Luluwa du Kasai, Africa-Tervuren 12, 1966).
L'association des styles Luba et Songyé comme en témoigne ce type de masque est normale dans les régions frontalières et a des racines historiques. Kerchache (1993, p.576) note: "L'histoire des [Songyé] est intimement liée à celle des Luba, à qui ils sont liés par des ancêtres communs. D'après la tradition, Kongolo, le fondateur du premier empire Luba au XVIème siècle était un [Songyé]. Le mot "kifwébé" signifie simplement "masque" pour les Songyé, même si pendant longtemps les collectionneurs, les marchands et les universitaires l'ont utilisé pour se référer à ce type de masque. Il semblerait que le culte de ces masques ait débuté à la fin du XIXème siècle. Le premier à être entré dans une collection européenne fut offert par Livin Vandevelde à sa soeur Madame Stroobant en 1885 (Voir Herreman, F. et Petrides, C. (ed.), Face of the Spirits. Masks from the Zaire Basin, Gand, 1993, n.68 et p.252). Le Museum Für Volkerkunde de Munich acquis son premier masque à sillons associé au "kifwébé" en 1905 et Tervuren en 1910. Frobenius fut le premier à citer le mot "kifebbe" dans ses notes de terrain de 1905-1906 et en 1914, Tervuren acquis des photos de danseurs portant ces fameux masques blanc oblongs qui étaient connus comme provenant de l'est du territoire Songyé. D'après Dunja Hersak, le masque kifwebe était "un instrument social puissant lié à la guérison et la transformation" (op.cit., p.148). Au moment où Dunja Hersak et d'autres personnes ont pu se rendre sur place au début des années 1970, le masque et sa fonction avait considérablement changé, donc une interprétation claire de notre masque pourrait n'être jamais possible.
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