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ENRICO DONATI (1909-2008)
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ENRICO DONATI (1909-2008)

La medusa volante

Details
ENRICO DONATI (1909-2008)
La medusa volante
signé et daté 'donati 44' (en bas à droite)
huile sur toile
127 x 178 cm. (50 x 70 1/8 in.)
Peint en 1944.
Provenance
Galleria Ellemi, Brescia
Collection Vera et Arturo Schwarz, Milan (acquis auprès de celle-ci)
Don de celle-ci au Israel Museum, Jérusalem, en 1998

Exhibited
Jérusalem, The Israel Museum, Dreaming with Open Eyes, The Vera and Arturo Schwarz Collection of Dada and Surrealist Art in the Israel Museum, décembre 2000-juin 2001, p. 151, No. 174 (illustré en couleurs au catalogue d'exposition).
Rome, Complesso Monumentale del Vittoriano, Dada e surrealismo riscoperti, octobre 2009-février 2010.
Special notice

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Post lot text
'LA MEDUSA VOLANTE'; SIGNED AND DATED LOWER RIGHT; OIL ON CANVAS.

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Valentine Legris
Valentine Legris

Lot Essay

«?J’aime la peinture d’Enrico Donati comme j’aime la nuit de mai?»

“I love the paintings of Enrico Donati as I love a night in May”

A. Breton cité in Enrico Donati, cat. exp., New York, 1944.

Jusqu’alors inconnu, Enrico Donati quitte Paris pour New York en 1940, où il connaît réussite et notoriété grâce à une heureuse rencontre avec l’historien de renom Lionello Venturi. Ce dernier présente le jeune artiste italien à André Breton en 1942, qui de sa spontanéité légendaire, le proclame immédiatement surréaliste. Il est bientôt présenté aux personnalités emblématiques du panthéon surréaliste, Duchamp, Tanguy, Ernst et Matta, arrivés à New York pour fuir le conflit européen. Enrico Donati est habité par le besoin d’explorer la psyché humaine, en particulier les éléments primitifs et souvent irrationnels qui gouvernent l’action de l’homme et sa créativité. Son propre inconscient lui inspire des scènes de nature imaginaires, empreintes d’une atmosphère particulière où l’air et l’eau semblent interchangeables, et peuplées de créatures informes, flottant ou volant dans ces mondes fantasmagoriques. Ces panoramas époustouflants, souvent titrés par André Breton, ont été peints d’après une technique admettant naturellement les aléas et autres hasards. Une qualité intuitive émane de ces œuvres, qui se prêtent volontiers à un examen attentif pour en apprécier toute la complexité.

The as yet unknown Enrico Donati moved from Paris to New York in 1940, and it was through his meeting with renowned historian Lionello Venturi that his fortunes and his notoriety would flourish. It was Venturi who introduced Donati to André Breton in 1942, and in typical spontaneous fashion Breton pronounced the young Italian artist a Surrealist on the spot. Introductions to the key figures in the surrealist pantheon – Duchamp, Tanguy, Ernst and Matta, who similarly had relocated to New York in anticipation of the European conflict- soon followed. Donati felt a kindred calling towards the exploration of the human psyche, notably the primal and often irrational elements which govern mankind’s actions as well as his creativity. Donati would exploit his own unconscious in order to develop a visual expression often featuring imaginary scenes of nature, composed of atmospheres where the elements of air and water seemed interchangeable, and were often populated by amorphous creatures, floating or flying through these imaginary worlds. These sweeping panoramas, whose titles were often given by Breton, were depicted using a technique which welcomed the development of chance and accidental effect, lending the surface of Donati’s paintings an intuitive quality which requires close examination in order to fully appreciate the complexity of the image.

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