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Provenant de la collection du Commandant Paul-Louis Weiller (1893-1993): Capitaine d’industrie et protecteur des arts

Polichinelle en compagnie d’une dame, avec deux enfants et un cheval

Polichinelle en compagnie d’une dame, avec deux enfants et un cheval
signé 'Domo. Tiepolo f' (en bas à droite)
Pierre noire, plume et encre brune, lavis brun, traits d’encadrement à la plume et encre brune, filigrane ‘B’
35,7 x 47,2 cm. (14 x 18 ½ in.)
Vente anonyme ; Londres, Sotheby’s, 6-7 juillet 1920, partie du lot 41, où acquis pour £610 par
Colnaghi, Londres, vendu en janvier 1921, à
Richard Owen, Paris, qui a dispersé l’ensemble.
Elsie de Wolfe, dit Lady Mendl (1865-1950), New York et Versailles, d’où acquis sous reserve d’usufruit par
Paul-Louis Weiller (1893-1993), Versailles.
A.M. Gealt et M.E. Vetrocq, Domenico Tiepolo’s Punchinello Drawings, cat. exp., Bloomington, Indiana, Indiana University Art Museum, 1979, no. S44.
G. Knox, ‘Domenico Tiepolo’s Punchinello Drawings: Satire, or Labor of Love?’, Satire in the Eighteenth Century, New York et Londres, 1984, p. 145, no. 76.
A. Gealt, Domenico Tiepolo. The Punchinello Drawings, Londres, 1986, no. 93, ill. [traduction française parue sous le titre Gian Domenico Tiepolo. Dessins de Polichinelle, Arcueil, 1986].
A. Gealt et G. Knox, Giandomenico Tiepolo. Maestria e gioco. Disegni dal mondo, cat. exp., Udine, Castello di Udine, et Bloomington, Indiana, Indiana University Art Museum, 1996-1997, p. 246, no. 76.
Further details

Building on the formidable legacy of his father Giovanni Battista, one of the great painters of the 18th Century, Domenico Tiepolo forged a successful career of his own, excelling at painting as well as at etching and drawing. As the prime assistant to his father, he worked on large decorative schemes, including those in Würzburg and Spain, and reproduced his father’s works in prints. But he also developed his own voice, which grew only stronger after Giovanni Battista died in 1770. To the grand repertoire of the latter’s religious, mythological and allegorical compositions, Domenico added lighter, wittier, more fanciful notes, some religious or mythological in inspiration, but others taken from everyday life and popular culture. Many of these themes, which have become associated with the Tiepolos’ name as much as those of the father, were explored in pen and ink, rather than in oil, and often in series, which brilliantly show off Domenico’s inventiveness. The crowning achievement of these, and what can be called his swansong, the 104 drawings that make up a series titled ‘Divertimento per li regazzi’ (Entertainment for children), also known as the Punchinello series, preceded by a title page. Their kaleidoscopic emotional range and stylistic and narrative exuberance is held together by their stylistic coherence, richly elaborated as they are in different shades of brown wash barely contained by the fluid penwork, over an often quite summary chalk underdrawing, and displaying a brilliant use of the white paper to create highlights.
Inspired by one of the main characters of the improvised popular theatre of Neapolitan origin, the commedia dell’arte, but choosing a more good-natured interpretation of the originally malicious and boorish Pulcinella (to use his common Italian name), the Divertimento is a culmination of drawings and paintings by Domenico in which he presented his joyful vision of life more fully. In frescoes (now at the Ca’ Rezzonico, Venice) decorating his villa at Zianigo on the mainland, Domenico painted Punchinello’s boisterous activities on a large scale, but during the final years of the artist’s career, when the 18th Century came to a close and the Venetian Republic was conquered by Napoleon’s troops, Domenico also turned to Punchinello and his extended family for his last, and perhaps the greatest of his series of drawings, to capture ‘the culture of that vanished world that Domenico, with nostalgia and humor, mythologized and immortalized in the Divertimento’ (L. Wolk Simon, Domenico Tiepolo. Drawings, Prints, and Paintings in The Metropolitan Museum of Art, New York, 1996, p. 67).
The narrative sequence of the drawings can be loosely reconstructed on the basis of the probably autograph numbers at upper left, recorded for most of the sheets. The lack of a number on the drawing offered here does not allow us to comprehend its exact place in the narrative of the series, it seems part of a group of drawings in which Punchinello – or Punchinellos – are travelling or walking in a landscape, specifically in the company of ladies (see especially Gealt, op. cit., 1986, nos. 65, 66, 68, 94, ill.). In the present sheet, the lady is preceded by a pair well-dressed and particularly well-behaved children; a shadow in front of them indicates they are themselves following someone else. In the background, a Punchinello is sleeping, while a third controls a proud steed. The dog at lower right is similar to ones appearing in two other drawings from the series (Gealt, op. cit., 1986, nos. 80, 52, ill.). The landscape motif of an umbrella pine overshadowing a round building and a house also appears in a drawings with Centaurs and Satyrs at the British Museum (inv. 1885,0509.9). While the mood of the drawings in the Divertimento varies considerably, and several of the darker scenes remind us that Tiepolo was a contemporary of Francisco Goya, the atmosphere here is perhaps more reminiscent of Antoine Watteau – a sort of Italian fête galante with comic notes typical for Tiepolo.
The Punchinello series, the ‘last masterpiece of Venetian art’ (Pierre Rosenberg in the French edition of Gealt, op. cit., 1986, p. 9), was not rediscovered until 1920, when it was sold as an unbound series at Sotheby’s in London. Shortly afterwards, Richard Owen, a British dealer based in Paris, started dismembering the ensemble, which was seen for the last time in full at an exhibition at the École des Beaux-Arts in 1921. Most ended up in public collections in the United States, in the first place in the Robert Lehman Collection at the Metropolitan Museum of Art and in the Cleveland Museum of Art. Until a recent sale of six drawings on 3 December 2019 at Christie’s, London, the largest group still together (twelve sheets) was that in the collection of the late Sir Brinsley Ford. The present drawing was acquired by Elsie de Wolfe, the New York actress, interior decorator, and pioneer of lesbian rights, possibly directly from Owen, after her marriage – a mariage blanc – brought her in 1926 to Paris, where she became known as Lady Mendl. Her house in Versailles, the Villa Trianon, was decorated by her, and it is there, in its boudoir (according to an inscription on the verso of its frame), that Tiepolo’s drawing found a place. In 1933, the drawing became the property of the French industrialist and patron of the arts, Paul-Louis Weiller, when he acquired the house with its extensive gardens and contents, while leaving Lady Mendl the usufruct. The drawing, of which the whereabouts were unknown (see Gealt, op. cit., 1986) appears now on the open market for the first time in nearly a century.

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Hélène Rihal
Hélène Rihal

Lot Essay

S’appuyant sur le formidable héritage de son père, Giovanni Battista, l’un des grands peintres du XVIIIe siècle, Domenico Tiepolo bâtit sa propre carrière avec succès, excellant non seulement dans l’art de la peinture mais également dans celui de la gravure et du dessin. C’est en tant que premier assistant de son père qu’il travaille sur de grands projets décoratifs comme ceux de Wurzbourg et d’Espagne, reproduisant également les œuvres de son père dans ses estampes. Mais il traça aussi sa propre voie s’affirmant particulièrement après la mort de Giovanni Battista en 1770. Au grand répertoire de ses compositions religieuses, mythologiques et allégoriques, Domenico y ajoute des œuvres plus légères, plus spirituelles et fantaisistes, certaines d’inspiration religieuse ou mythologique, mais également tirées de la vie quotidienne et de la culture populaire. Beaucoup de ces thèmes, aujourd’hui associés au nom des Tiepolo, ont été exploré à la plume et à l’encre, souvent en série, montrant avec brio l’inventivité de Domenico. L’apogée de ce genre est symbolisée par les cent quatre dessins, précédés d’une page de titre, qui composent la série intitulée ‘Divertimento per li regazzi’ (divertissement pour enfants), également connue sous le nom de série de Polichinelle. La diversité des émotions représentées ainsi que leur exubérance narrative et picturale conservent une certaine homogénéité de par la cohérence stylistique. Richement élaborée elle possède différentes nuances de lavis brun à peine contenues par la plume sur une esquisse préparatoire à la pierre noire, souvent assez sommaire, et parfaitement mis en valeur par l’utilisation brillante du papier blanc.
Inspiré de l’un des personnages principaux du théâtre populaire improvisé napolitain, la commedia dell'arte, il choisit une interprétation plus bon enfant de Pulcinella (pour utiliser son nom commun italien), à l’origine malveillante et grossière. Le Divertimento est le point culminant d’une série de dessins et de peintures de Domenico dans laquelle il présente sa vision joyeuse de la vie. Sur des fresques (aujourd’hui à la Ca’ Rezzonico, Venise) décorant sa villa à Zianigo, Domenico représente sur grand format les frasques de Polichinelle. C’est au cours des dernières années de sa carrière, à la fin du XVIIIe siècle, moment où la République vénitienne fut conquise par les troupes napoléonienne, que Domenico se tourne à nouveaux vers Punchinello et sa famille, pour créer ce qui sera sans doute la plus grande de ses séries. Capturant dans le Divertimento ‘la culture de ce monde disparu’ il traite ce sujet avec nostalgie mais également avec humour (L. Wolk Simon, Domenico Tiepolo. Drawings, Prints, and Paintings in The Metropolitan Museum of Art, New York, 1996, p. 67).
La séquence narrative des dessins peut être reconstituée grâce aux numéros, probablement autographes, en haut à gauche présent sur la plupart des feuilles. L’absence de numéro sur notre dessin ne permet malheureusement pas de comprendre sa place exacte dans le récit de la série. En revanche il semble faire partie d'un ensemble de dessins où l’on peut voir Punchinello marchant ou voyageant en compagnie de femmes (voir notamment, Gealt, op. cit., 1986, nos. 65, 66, 68, 94, ill.). Dans la présente feuille, la femme est précédée de deux enfants très bien vêtus et qui semble bien élevés. Une ombre devant eux indiquent qu’ils suivent eux-mêmes un autre personnage. Derrière eux, un Polichinelle est en train de dormir, tandis qu’un troisième tient un fier destrier. Le chien en bas à droite est similaire à ceux apparaissant dans deux autres dessins de la série (ibid., 1986, nos. 80, 52, ill.). Le motif de paysage au pin parasol ombrageant un édifice circulaire ainsi qu’une maison réapparait dans les dessins de centaures et satyres du British Museum (inv. 1885,0509.9). Alors que les émotions représentées varient considérablement dans cette série et que plusieurs scènes plus sombres nous rappellent que Tiepolo était un contemporain de Francisco Goya, l’atmosphère ici n’est pas sans nous rappeler celle d’Antoine Watteau, une sorte de fête galante à l’italienne.
La série des Polichinelle appelé ‘le dernier chef-d’œuvre de la peinture vénitienne’ (Pierre Rosenberg dans l’édition française de Gealt, op. cit., 1986, p. 9), n’a été redécouverte qu’en 1920, lorsqu’elle est vendu en tant que série non reliée chez Sotheby’s, Londres. Peu de temps après, Richard Owen, marchand britannique vivant à Paris, démembre l’ensemble qui sera exposé pour la dernière fois à l’École des Beaux-Arts en 1921. La plupart se sont retrouvés dans des collections publiques aux États-Unis et notamment dans la collection de Robert Lehman au Metropolitan Museum of Art et au Cleveland Museum of Art. Jusqu’à une vente récente de six dessins, le 3 décembre 2019, Christie’s, Londres, le plus grand groupe encore réuni (douze feuilles) était celui de la collection de feu Sir Brinsley Ford.
Le présent dessin fut acquis par Elsie de Wolfe, actrice new-yorkaise, décoratrice d’intérieure et grande défenseuse des droits homosexuels, probablement directement d’Owen, après qu’un mariage blanc l’amena à Paris, où elle était connue sous le nom de Lady Mendl. C’est dans sa maison à Versailles, la Villa Trianon, décorée par ses soins, et plus particulièrement dans son boudoir (selon l’inscription au dos du cadre), que le dessin se trouvait. En 1933 il devient propriété du grand industriel et mécène français Paul-Louis Weiler, au moment où il acquit la maison avec son contenu et ses vastes jardins, en laissant cependant l’usufruit à Lady Mendl. Ce dessin, dont on ignorait jusqu’ici sa localisation (voir Gealt, op. cit., 1986) réapparait sur le marché pour la première fois depuis près d’un siècle.

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