LÉON-AUGUSTIN LHERMITTE (PARIS 1844-1925)
LÉON-AUGUSTIN LHERMITTE (PARIS 1844-1925)

Moissonneuse assise près d'une meule de foin

Details
LÉON-AUGUSTIN LHERMITTE (PARIS 1844-1925)
Moissonneuse assise près d'une meule de foin
signé 'L.Lhermitte' (en bas à droite)
pastel
49 x 39 cm. (19 ¼ x 15 3/8 in.)
Provenance
Galerie Berheim Jeune, Paris, no. 5898 'La moissonneuse' (selon une étiquette au verso).
Post lot text
LÉON-AUGUSTIN LHERMITTE, A SEATED HARVESTER
PASTEL, SIGNED
Son of a provincial schoolmaster, Léon Augustin Lhermitte started drawing at an early age. Often sick and bedridden, he entertained himself by copying illustrations found in art books or magazines, especially prints by Callot and Hogarth. In 1863, as he had settled in Paris, he registered at Ecole impériale de dessin preparing for Ecole des beaux-arts and took numerous courses directed by various artists. He received the medal of Beaux-Arts in 1864 thanks to his talent and engagement.
First working with black chalk and pen, from 1885 he decided to concentrate on working in pastel. He began to focus on peasant and pastoral life. Harvest scenes, cornfields, reapers, farms and cottages provided the subjects for many works. The subject treated here, of a harvester sitting in a field, with a rural landscape background, is typical of the works he realized from this time. For similar subjects, see M. Le Pelley Fonteny, Léon Augustin Lhermitte (1844-1925). Catalogue raisonné, Paris, 1991, nos. 389, 403, 481).

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Hélène Rihal
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Lot Essay

Fils d’un instituteur de province, Léon-Augustin Lhermitte s’attèle très tôt à la pratique du dessin. Souvent malade et alité, il se divertit en reproduisant des modèles trouvés dans des livres, notamment des gravures de Callot et Hogarth. En 1863, désormais installé à Paris, il s’inscrit à l’École impériale de dessin qui prépare à l’École des beaux-arts et suit activement nombre de cours sous l’instruction de plusieurs artistes. Son implication et son talent lui valent la médaille de la surintendance des Beaux-Arts en 1864.

Travaillant dans un premier temps au fusain et à la mine de plomb, ce n’est qu’à partir de 1885 qu’il s’essaie à la technique du pastel qu’il utilise par la suite très régulièrement, en réalisant de nombreux pastels sur le thème de la vie paysanne et champêtre. Scènes de moissons, champs de blé, faucheurs, fermes et chaumières deviennent alors le sujet de nombre d’œuvres. L’épisode, représenté ici, d’une moissonneuse assise dans un champ, sur fond de paysage rural, est typique des œuvres qu’il réalise à partir de ces années-là. Pour d’autres exemples de paysannes au repos, voir M. Le Pelley Fonteny, Léon Augustin Lhermitte (1844-1925). Catalogue raisonné, Paris, 1991, nos. 389, 403, 481).

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