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Portrait de Julien de Médicis, d’après Michel-Ange (recto) ; Tête d’un homme, d’après l’antique (verso)

Portrait de Julien de Médicis, d’après Michel-Ange (recto) ; Tête d’un homme, d’après l’antique (verso)
avec inscription ‘Questa testa/ si è di ma[no] de/ madona marietta’ (verso)
pierre noire, craie blanche, sur papier bleu
39 x 28 cm
Portrait of Giuliano de Medici, after Michelangelo (recto); Head of a man, after the antique (verso)
with inscription ‘Questa testa/ si è di ma[no] de/ madona marietta’ (verso)
black and white chalk, on blue paper
39 x 28 cm (15 ¾ x 11 in.)
Collection Dubini, Milan.
Collection du Comte Rasini, Milan.
Thomas Williams Fine Art, Londres ; acquis par les propriétaires actuels en décembre 1998.

S. Colvin, ‘Tintoretto at the British Museum – II’, The Burlington Magazine for Connoisseurs, XVI, no 83, février 1910, p. 254 (verso).
A. Morassi, Disegni antichi dalla collezione Rasini in Milano, Milan, 1937, pls. 28, 29 (recto et verso, comme par Marietta Robusti).
U. Thieme, F. Becker et H. Vollmer, éds., Allgemeines Künstlerlexikon der bildenden Künstler von der Antike bis zur Gegenwart, XXXIII, Leipzig, 1939, p. 199 (recto et verso, comme par Marietta Robusti).
H. Tietze et E. Tietze-Conrat, The Drawings of the Venetian Painters in the 15th and 16th Centuries, New York, 1944, I, p. 293, no 1762, II, pl. CXXIV (verso).
A.E. Popham and J. Wilde, The Italian Drawings of the XV and XVI Centuries in the Collection of His Majesty The King at Windsor Castle, Londres, 1949, p. 338, sous le no 959 (verso).
D.R. Coffin, ‘Tintoretto and the Medici Tombs’, The Art Bulletin, XXXIII, no 2, juin 1951, p. 120 (verso, comme par Marietta Robusti).
J. Byam Shaw, Old Master Drawings from Christ Church, Oxford, cat. exp., Washington, D.C., National Gallery of Art, et ailleurs, 1972-1973, p. 49, sous le no 72 (recto et verso, comme par Marietta Robusti).
P. Rossi, I disegni di Jacopo Tintoretto, Florence, 1975 (Corpus graphicum, I), p. 50, sous le no 357 (recto).
J. Byam Shaw, Drawings by Old Masters at Christ Church, Oxford, Oxford, 1976, I, p. 204, sous le no 758 (comme par Marietta Robusti).
T. Pignatti, I grandi disegni italiani nelle collezioni di Oxford. Ashmolean Museum e Christ Church Picture Gallery, Milan, 1976, sous le no 41 (recto et verso, comme par Marietta Robusti) [edition en anglais : Italian Drawings in Oxford. From the Collections of the Ashmolean Museum and Christ Church, Oxford, 1976].
S. Bailey, ‘Metamorphoses of the Grimani “Vitellius”’, Getty Museum Journal, V, 1977, p. 109 (verso).
R. Krischel, Tintoretto, Reinbek, 1994 (Rowohlts Monographien, DXII), pp. 62, 65 (verso).
R. Krischel, ‘Tintoretto and the Sister Arts’, dans Tintoretto, cat. exp., Madrid, Museo Nacional del Prado, 2007, p. 119, fig. 57 ; F. Ilchman et E. Saywell, ibid., p. 359, sous le no 50 (verso).
M.G. Mazzucco, Jacomo Tintoretto e i suoi figli, Milan, 2009, pp. 259-260, ill. (verso).
L. Arizzoli, ‘Marietta Robusti in Jacopo Tintoretto’s Workshop. Her Likeness and her Role as a Model for her Father’, Studi di Storia dell’Arte, XXVII, 2016, p. 113, n. 19 (verso).
A.J. Savage, ‘Marietta Robusti, la Tintoretta: A Critical Discussion of a Venetian Pittrice’, mémoire de M.A., Texas Christian University, Fort Worth, Texas, 2018, pp. 42-43, fig. 15 (recto et verso, comme attribué à Marietta Robusti).
C. Whistler, Venice and Drawing, 1500-1800. Theory, Practice and Collecting, New Haven et Londres, 2016, p. 181 (verso).
J. Marciari, Drawing in Tintoretto’s Venice, cat. exp., New York, The Morgan Library and Museum, 2018-2019, p. 99 (verso).
U. Schneider in Allgemeines Künstlerlexikon. Die bildenden Künstler aller Zeiten und Völker, CIX, Berlin, 2020, p. 257 (verso).
Special notice

ƒ: In addition to the regular Buyer’s premium, a commission of 5.5% inclusive of VAT of the hammer price will be charged to the buyer. It will be refunded to the Buyer upon proof of export of the lot outside the European Union within the legal time limit. (Please refer to section VAT refunds)
Post lot text
The drawings associated with the great Venetian painter Jacopo Tintoretto belong generally to one of two categories: figure drawings related to his paintings, or drawings after sculpture. While the former focus on the outlines of the pose of a figure, the latter, in contrast, are more about the effects of light and shadow. Over a hundred are known, and, as John Marciari has recently argued, most should be considered the work of studio assistants, probably made as exercises either after a sculpture, or after a study by the master of a sculpture.(1) The models most frequently used seem to have been a small bronze after Michelangelo depicting Samson and the Philistines, as well as Michelangelo’s Medici tombs in the Sagrestia Nuova at San Lorenzo in Florence, and an antique bust, on which more below.

The handsome – and idealized – features on the recto of the drawing under discussion are those of Giuliano de’ Medici (1479-1516), son of Lorenzo the Magnificent, as in the full-length statue on his tomb in San Lorenzo (fig. 1). The draughtsman focused solely on the sculpture’s head, emphasizing its downward tilt, as if the model was deep in thought. With powerful vertical strokes ‘like heavy rain,’ (2) he created areas of deep shadow, contrasting with the lighter passages and the highlights. As with most of the sculpture drawings from Tintoretto’s circle, the draughtsmen may have worked after a replica of the sculpture (or part of it), rather than the original in Florence; such a replica would have allowed the artist to depict the model from angles which cannot be easily viewed in the chapel.

Paola Rossi’s 1975 catalogue of Tintoretto’s drawings accepts three depicting Giuliano’s head as autograph, one in Frankfurt and two in Oxford.(3) One of the sheets in the latter collection is identical in point of view to the present sheet.(4) Much weaker are two studies on a double-sided sheet in Florence.(5) Whoever may have been the author of the Oxford drawing, it is certainly less well preserved than the present sheet, which is in excellent condition, with the medium and the blue pigment of the paper practically intact.

The long bibliography on the drawing mostly concerns its verso, which is here reproduced in colour for the first time. Quite different in style from the study on the recto, it is by a different hand, identified in a large inscription stating that ‘this head is by the hand of madonna Marietta’, i.e. Tintoretto’s beloved daughter, sometimes nicknamed ‘Tintoretta’. The handwriting may be, in fact, that of her father.(6) Mentioned and praised by Tintoretto’s early biographers and the subject of several recent studies (see Bibliography), she is said to have been born from an affair the painter had with a German woman. She was well-educated and a gifted musician, and as a young girl, she was dressed as a boy, which granted her access to a world in which most girls at that time could not participate. Like many other female artists of the sixteenth and seventeenth centuries, such as Artemisia Gentileschi and Elisabetta Sirani, Marietta was trained as a painter by her father, and appears to have been an able portraitist. However, the drawing presented here, or at least its verso, is the only work to carry a secure attribution to her, and indeed one of the very few works in the group of sculpture drawings from Tintoretto’s studio with a secure attribution.

The drawing’s subject is the head of a portly man, drawn after a cast recorded in Tintoretto’s studio of a marble bust discovered in Rome, thought to represent the emperor Vitellius, and owned by Cardinal Domenico Grimani, who brought it to Venice in 1523 (fig. 2).(7) The drawing confirms the early accounts of Marietta’s life and activity as a gifted member of her father’s studio, who worked as an equal alongside some of her brothers as well as other male assistants. Moreover, as a drawing by a female artist of the sixteenth century, it is of the greatest rarity, and a powerful reminder both of the possibilities enjoyed, and the restrictions experienced by artistically inclined women of the past.

Brought to you by

Stijn Alsteens
Stijn Alsteens International Head of Department

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Lot Essay

Les dessins associés au grand peintre vénitien Jacopo Tintoretto appartiennent généralement à l’une des deux catégories suivantes : des dessins de figures en rapport avec ses peintures, ou des dessins d’après des sculptures. Alors que les premiers se concentrent sur les contours de la pose d’une figure, les seconds, en revanche, portent davantage sur les effets d’ombre et de lumière. Plus d’une centaine de dessins sont connus et, comme John Marciari l’a récemment argumenté, la plupart doivent être considérés comme le travail d’assistants de l’atelier, fait. Il semble que les dessins aient été réalisés comme des exercices dans l’atelier du Tintoret, soit d’après une sculpture, soit d’après une étude du maître d’une sculpture (1). La plus reproduite semble avoir été un bronze de taille réduite d’après un modèle de Michel-Ange représentant Samson et les Philistins, suivie des tombes médicéennes dans la Sagrestia Nuova à San Lorenzo à Florence, et d’un buste antique, sur lequel on s’étendra plus bas.

Les beaux traits – idéalisés – du recto du présent dessin sont ceux de Giuliano de’ Medici, ou Julien de Médicis (1479-1516), fils de Laurent le Magnifique, tel que représenté par Michel-Ange dans la statue assise sur sa tombe à San Lorenzo. Le dessinateur s’est concentré uniquement sur la tête sculptée, en soulignant son inclinaison vers le bas, comme si le modèle était plongé dans ses pensées. Avec des traits verticaux puissants « comme une pluie battante » (2) il a créé des zones d’ombre profondes, qui contrastent avec les zones plus claires et les rehauts. Comme pour la plupart des dessins de sculptures de l’entourage du Tintoret, les dessinateurs ont possiblement travaillé d’après une réplique de la sculpture (ou d’une partie de celle-ci), plutôt que d’après l’original de Florence ; une telle réplique aurait permis à l’artiste de représenter le modèle sous des angles qui ne sont pas facilement visibles dans la chapelle.

Le catalogue des dessins du Tintoret de 1975 de Paola Rossi en accepte trois représentant la tête de Giuliano comme autographes, un à Francfort et deux à Oxford (3). L’une des feuilles de cette dernière collection montre la tête sous le même angle que la présente feuille (4). Deux études sur une feuille recto-verso à Florence sont beaucoup plus faibles (5). Quoi qu’il en soit, la version d’Oxford est certainement moins bien conservée que le présente feuille, dont l’état est excellent, le papier et le pigment bleu du support étant pratiquement intacts.

La longue bibliographie relative au dessin concerne surtout son verso, qui est ici reproduit en couleur pour la première fois. De style assez différent de l’étude du recto, l’auteur en est identifié par une grande inscription précisant que « cette tête est de la main de la Madone Marietta », c’est-à-dire de la fille bien-aimée du Tintoret, parfois surnommée « Tintoretta ». L’écriture pourrait en effet être celle du père (6). Mentionnée et louée par les premiers biographes du Tintoret et l’objet d’études récentes (voir Bibliographie), elle serait née d’une liaison que le peintre a eue avec une Allemande. Elle était éduquée et musicienne de talent, et jeune fille, elle était habillée en garçon. Comme d’autres femmes artistes des XVIe et XVIIe siècles, comme Artemisia Gentileschi et Elisabetta Sirani, Marietta a été formée à la peinture par son père, et elle semble avoir été une bonne portraitiste. Toutefois, le présent dessin, ou du moins son verso, est la seule œuvre de Marietta dont l’attribution est sûre, et en fait l’une des rares œuvres du groupe de dessins d’après des sculptures de l’atelier du Tintoret dont l’auteur est connu avec certitude.

Le sujet du dessin est la tête d’un homme corpulent, dessinée d’après un moulage que Tintoret possédait d’un buste en marbre découvert à Rome, censé représenter l’empereur Vitellius. Appartenant au cardinal Domenico Grimani, celui-ci l’avait apporté à Venise en 1523 (fig. 1) (7). Le dessin confirme les premiers récits de la vie et de l’activité de Marietta en tant que membre douée de l’atelier de son père, qui travaillait sur un pied d’égalité avec certains de ses frères et d’autres compagnons masculins. De plus, en tant que dessin d’une artiste féminine du XVIe siècle, il est d’une grande rareté et rappelle avec force à la fois les possibilités dont jouissaient les femmes artistes du passé et les restrictions dont elles souffraient.

Fig. 1. Rome, vers 100-150 avant J.-C., Buste d’un homme (« Vitellius Grimani »). Museo Archeologico Nazionale, Venise.

(1) J. Marciari, op. cit., pp. 90-113.
(2) C. Virch, ‘A Study by Tintoretto after Michelangelo’, The Metropolitan Musem of Art Bulletin, XV, 1956, p. 111.
(3) Städel Museum, Francfort, inv. 15701 ; et Christ Church Picture Gallery, inv. 357, 354 (Rossi, op. cit., pp. 39-40, 50, figs. 17-21 ; J. Byam Shaw, op. cit., Oxford, 1976, I, nos 758, 760, II, figs. 429, 432, 433). Pour d’autres versions, voir Rossi, op. cit., p. 40.
(4) Christ Church Picture Gallery, inv. 357 (Byam Shaw, op. cit., I, no 758, II, fig. 429, comme Tintoret ; C. Whistler, Drawing in Venice. Titian to Canaletto, cat. exp., Oxford, Ashmolean Museum, 2015-2016, no 51, ill., comme Tintoret).
(5) Savage, op. cit., pp. 42-43.
(6) Gabinetto degli Disegni e Stampe, Gallerie degli Uffizi, inv. 1841 F (A. Petrioli Tofani, Inventario. Disegni di figura, II, Florence, 2005, p. 380, ill.).
(7) Marciari, op. cit., pp. 98-101. Voir aussi Rossi, op. cit., pp. 46-47, 51, 56-57, figs. 1-3 ; et Whistler, op. cit., 2015-2016, nos 55, 56, ill.

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