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Jean Dubuffet (1901-1985)
Artist's Resale Right ("droit de Suite"). If the … Read more
Jean Dubuffet (1901-1985)

Cycliste

Details
Jean Dubuffet (1901-1985)
Cycliste
signé et daté 'j. Dubuffet IX.44' (en bas à droite)
gouache et encre sur papier
22.5 x 17 cm.
Réalisé en 1944.

signed and dated 'j. Dubuffet IX.44' (lower right)
gouache and ink on paper
8 7/8 x 6 ¾ in.
Executed in 1944.
Provenance
Collection privée, France (depuis 1960)
Puis par descendance au propriétaire actuel
Literature
M. Loreau, Catalogue des travaux de Jean Dubuffet, Fascicule I: Marionnettes de la ville et de la campagne, Paris, 1993, No. 337 (illustré p. 209).
Special notice

Artist's Resale Right ("droit de Suite"). If the Artist's Resale Right Regulations 2006 apply to this lot, the buyer also agrees to pay us an amount equal to the resale royalty provided for in those Regulations, and we undertake to the buyer to pay such amount to the artist's collection agent.

Brought to you by

Lionel Gosset
Lionel Gosset Auctioneer and Head of Department

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Lot Essay

Premier forgeur du concept d’ « art brut », Jean Dubuffet reste aujourd’hui un créateur à part entière. Autant découvreur que producteur, Dubuffet propose une mise à jour de l’art occidental en peignant, sculptant et en collectionnant l’œuvre de malades mentaux, rejetés et moqués.

L’œuvre présentée, Cycliste, nous amène au commencement de son aventure artistique. Bien qu’attaqués par les critiques et conservateurs, lui et Henri Michaux, un de ses fidèles amis, se posent en dé-constructeurs de l’esthétique en vogue. Dubuffet considère déjà son art comme militant : il refuse une culture protégée, réservée aux institutions publiques qui dicteraient le goût et distribueraient les récompenses. Il réfute la figure de héros comme de génie en magnifiant le banal comme le fou. Personnage marionnette, « homme du commun » comme il aime appeler son sujet, le sujet devient ici guignol rieur et abordable.

C’est dans cette optique que le cycliste devient modèle. Moyen de locomotion de l’ouvrier ou de l’enfant, le vélo n’est pas représenté en second plan : il est cet objet nécessaire et quotidien qui plait tant au peintre. Si le cheval des siècles précédents pouvait être peint avec allure, pourquoi pas la bicyclette ? Ainsi, ce n’est pas seulement un trait naïf que l’on suit en observant cette œuvre, mais aussi et surtout un manifeste pour un art populaire.

As the first to work in the Art Brut mode, Jean Dubuffet remains a one-of-a-kind creator. Dubuffet was much a discoverer as a producer of art who advocated for an updating of Western art by painting, sculpting and collecting the works of the mentally ill and those cast aside and mocked by society.

The work presented here, Cyclist, takes us along for the beginning of his artistic journey. Though they were attacked by critics and conservatives, he and his loyal friend Henri Michaux sought to de-construct the aesthetic in vogue. Dubuffet already viewed his art as militant: he rejected a protected culture reserved for public institutions that dictated taste and handed out rewards. He pushed back against the figure of the hero as genius by amplifying the banal and the mad. The marionette figure ? the “common man”, as he liked to call his subject ? here becomes a cheerful, approachable puppet.

From this perspective, the cyclist becomes a model. The bicycle, a means of transit for a manual labourer or a child, is not relegated to the background: it is a vital, everyday object that appealed greatly to the painter. If the horses of centuries past could be painted in an attractive manner, why not the bicycle? Thus, this work reveals more than a Naif style; it is, first and foremost, a manifesto in favour of popular art.


« Le vrai art, il est toujours là où on ne l'attend pas ». - J. Dubuffet

“Real art is always there where one does not expect it.” - J. Dubuffet


« La fonction de l’artiste consiste, autant qu’à créer des images, à les nommer ». - J. Dubuffet

“The role of the artist consists as much in creating images as in naming them.” - J. Dubuffet

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