D'APRÈS LE MODÈLE D'ANTONIO CANOVA (1757-1822), ITALIE, FIN DU XIXe SIÈCLE
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LES TROIS GRÂCES

Details
D'APRÈS LE MODÈLE D'ANTONIO CANOVA (1757-1822), ITALIE, FIN DU XIXe SIÈCLE
Les trois Grâces
groupe en marbre blanc, portant une signature apocryphe CANOVA
H. 156,5 cm (61 1⁄2 in.) ; L. 103 cm (40 1⁄2 in.) ; P. 50 cm (19 1⁄2 in.)
Provenance
Collection particulière française.
Literature
Bibliographie comparative :
H. Honour, ‘Canova's Studio Practice-II: 1792-1822’, in The Burlington Magazine, avril 1972, pp. 214, 216-229.
T. Clifford et al., The Three Graces: Antonio Canova, cat. exp. National Gallery of Scotland, Edimbourg, 1995.
P. Williamson, ‘Acquisition of Sculpture at the Victoria & Albert Museum, 1992-1999’, in The Burlington Magazine, décembre 1999, p. 787, fig. XIV.
M. Baker, Figured in Marble. The Making and Viewing of Eighteenth-Century Sculpture, Londres, 2000, p. 150, fig. 119 et p. 151.
M. Trusted, The Return of the Gods: Neoclassical sculpture in Britain, Londres, 2008, n°5.
D. Bindman, Warm Flesh, Cold Marble - Canova, Thorvaldsen and their Critics, New Haven et Londres, 2014, pp. 104-105.
S. Grandesso, Canova Thorvaldsen: La nascita della scultura moderna, cat. exp. Galleria d’Italia, Milan, 2019.
Exhibited
Musée des beaux-arts de Nice, ces dernières décennies.
Special notice

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Post lot text
AN ITALIAN WHITE MARBLE GROUP OF THE THREE GRACES, AFTER THE MODEL BY ANTONIO CANOVA, LATE 19TH CENTURY

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Pierre Etienne
Pierre Etienne International Director, Deputy Chairman, Old Master Paintings

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Lot Essay

Aglaé, Euphrosyne et Talie sont les trois filles de Zeus, le roi des dieux, et sont nommées les Trois Grâces. Célébrées dès l’Antiquité, elles symbolisent respectivement la splendeur, l’alégresse et l’abondance. Des traces de leur culte datant probablement du VIe siècle avant J.-C ont été retrouvées à Paros et Santorin.

Les artistes de la Renaissance, chantres de l’Antiquité, s’inspireront largement de ces représentations pour donner vie aux trois divinités, comme en témoignent les œuvres de Raphaël, Botticelli, Cranach, ou encore Nicolas Cordier. Traditionnellement, deux figures sont représentées de face, tandis qu’une troisième, au centre, tourne le dos au spectateur.
Lorsqu’en 1812 l’épouse Napoléon Ier, Joséphine de Beauharnais, commande à Canova une version des Trois Grâces, ce dernier se réapproprie la représentation traditionnelle pour proposer une nouvelle composition. Sous son ciseau, la représentation des Trois Grâces se fait plus savante, l’enchevêtrement des corps plus complexe. Sans perdre pour autant en lisibilité, le sculpteur invite le spectateur à tourner autour de la statue, ménageant pour chaque point de vue un effet de surprise propre à susciter des émotions.
En 1814, après la mort de Joséphine, John Russell, 6e duc de Bedford, visite l’atelier de Canova et tombe sous le charme de ce marbre qu’il souhaite acquérir. Mais son offre d’achat n’aboutit pas. Le duc commande alors à son tour une copie qu’il envisage de placer dans un futur petit temple néoclassique, « le temple des Grâces ». Achevée en 1817, cette version est installée en 1819 à Woburn Abbey en présence de Canova. En 1994, elle intègre les collections du Victoria and Albert Museum. Le groupe commandé par l’impératrice fait aujourd’hui partie des collections de l’Ermitage.

Rapidement, Les Trois Grâces est considéré comme un chef-d'œuvre de la sculpture européenne, et connait un immense succès. Citons notamment une autre version, celle de la Ny Carlsberg Glyptotek de Copenhague. Ce groupe en marbre, à l’instar d’autres œuvres du maître, est devenu une icône de l'art occidental.

Notre groupe fait partie d'un certain nombre de copies ultérieures probablement réalisées en Italie à la fin du XIXe siècle. Une copie du milieu du XIXe siècle a été proposée par Christie’s, et vendue à Londres le 14 mai 2013 (lot 200).


Aglaea, Euphrosyne and Thalia are the three daughters of Zeus, the king of the gods. They are also known as the Three Graces. Celebrated since antiquity, they each symbolise splendour, joy and abundance. Evidence of their cult, probably dating from the 6th century BC, has been found in Paros and Santorini.

Renaissance artists, champions of the arts of antiquity, drew heavily on these representations to bring the three divinities to life, as evidenced by the works of Raphael, Botticelli, Cranach, and even Nicolas Cordier. Traditionally, two figures are portrayed facing each other, while a third, in the centre, faces the viewer.

However, when the wife of Napoleon I, Joséphine de Beauharnais, commissioned a version of the Three Graces from Canova in 1812, the artist reimagined the traditional representation creating a new composition. Under his chisel, the representation of the Three Graces becomes more sophisticated, the entanglement of bodies more complex. Without losing its readability, the sculptor invites the viewer to walk around the statue, creating for each point of view an effect of surprise capable of arousing emotions.

In 1814, after Josephine's death, John Russell, Sixth Duke of Bedford, visited Canova's workshop and fell under the spell of this marble which he wished to acquire. However, his offer of purchase was unsuccessful. As a result, the Duke ordered a copy which he planned to place in a future small neoclassical temple, ‘the temple of the Graces’. Completed in 1817, this version was installed in 1819 at Woburn Abbey in the presence of Canova. In 1994, it joined the collections of the Victoria and Albert Museum. The group commissioned by the Empress is now part of the Hermitage collection.

Soon after its creation, The Three Graces was considered a masterpiece of European sculpture and enjoyed immense popularity. Another version worthy of note is that of the NY Carlsberg Glyptotek in Copenhagen. This marble group, like other works by the master, has become a true icon of Western art.

The present sculpture is one of a number of later copies probably made in Italy at the end of the 19th century. A mid-19th century copy was offered by Christie’s, and sold in London on May 14th, 2013 (lot 200).
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