ATTRIBUÉ À FRANÇOIS GIRARDON (1628-1715), FRANCE, VERS 1700
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BACCHUS

Details
ATTRIBUÉ À FRANÇOIS GIRARDON (1628-1715), FRANCE, VERS 1700
BACCHUS
Bronze à patine brune, debout en léger contrapposto contre un tronc écoté sur une base carrée, tenant de sa main droite une grappe de raisin et un vase de sa main gauche, ses mèches de cheveux descendant sur ses épaules et couronné de pampres, sur une base associée en partie d’époque Louis XIV en bronze ciselé et doré, placage d’ébène des Indes, marqueterie de laiton, écaille de tortue à décor de feuille d’acanthe et de masques d’Apollon, reposant sur des pieds en griffe de lion
H.: 81 cm. ; H. totale : 99 cm.
Provenance
Probablement J. B. Joel (1862-1940), Childwick Bury, St. Albans, Hertfordshire, puis par descendance à son fils,
H. J. Joel (1894-1992), Childwick Bury, St. Albans, Hertfordshire ; vente Christie’s house sale, 15 mai 1978, lot 7.
Vente Christie’s, Monaco, 19 juin 1988, lot 56.
Collection privée, France.
Acquis auprès de la galerie Kugel, Paris.
Literature
La Galerie de Girardon. Évocation par Hubert de Givenchy, Christie’s, Paris, 2012, pp. 24-31.

Bibliographie comparative
G. Brice, 'Notices sur François Girardon et sur Antoine Coysevox', in Nouvelles Archives de l'Art Français, Société de l'histoire de l'art Français, Paris, 1873, pp. 121-127.
S. Lami, Dictionnaire des Sculpteurs de l'Ecole Française sous le règne de Louis XIV, Paris, 1906, pp. 204-216.
F. Souchal, ‘La collection du sculpteur Girardon d'après son inventaire après décès’, in Gazette des Beaux-Arts, tome 82, Paris, 1973, pp. 1-112.
F. Souchal, French Sculpture of the 17th and 18th centuries - The reign of Louis XIV, vol. II, Oxford, 1981, pp. 14-83.
F. de La Moureyre, ‘Girardon et le bronze', in Bronzes français de la Renaissance au Siècle des Lumières, Paris, 2008, pp. 248-250.
J. D. Draper, ‘Two bronze busts after François Girardon’, in Metropolitan Museum Journal, n.46, 2011, pp. 177-182.
A. Maral (dir.), Girardon. Le sculpteur de Louis XIV, Paris, 2015.
F. de La Moureyre, ‘François Girardon collectionneur’, in Girardon. Le sculpteur de Louis XIV, Paris, 2015, pp. 415-461.
Exhibited
La Galerie de Girardon. Évocation par Hubert de Givenchy, Christie's, Paris, 11-26 septembre 2012.
Special notice

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Post lot text
ATTRIBUTED TO FRANÇOIS GIRARDON (1628-1715), FRENCH, CIRCA 1700
BACCHUS
Bronze, standing in contrapposto against a tree trunk on a square base, holding a bunch of grapes in his proper right hand and a vase in his left hand, his hair flowing down over his shoulders and crowned with vines; on an associated East Indian ebony, brass and tortoiseshell marquetry mounted base incorporating Louis XIV elements
32 in. high; 39 in. high, overall

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General Sale Enquiries Hubert de Givenchy – Collectionneur

Lot Essay

François Girardon (1628-1715), sculptor to the King Louis XIV

Born in Troyes, François Girardon (1628-1715) was the son of the founder Nicolas Girardon. He began his technical apprenticeship with Claude Baudesson, the
ébéniste and sculptor, and rapidly caught the attention of the Chancellor Séguier, Louis XIII's minister, who sent him to study in Rome in 1648. Here Girardon was to find both the abundant remnants of Antiquity as well as the still vibrant traditions of the Renaissance. He met the artists Philippe Thomassin and Pierre Mignard who placed him under the supervision of the sculptor Gianlorenzo Bernini. After three years in Italy, Girardon returned briefly to Troyes before establishing himself in Paris in 1651. He became the pupil of Laurent Magnier and of Francois Anguier, and was admitted to the Academy in July 1657 following the presentation of his morceau de réception, a relief of The Virgin (Lami, op. cit., p. 204). He was made a professor two years later. His artistic talents were quickly recognised and he was honoured with a number of royal 'commandes'. In 1664 he was named Surintendant des bâtiments du Roi and worked for the Crown for the remainder of his long career. Under the protection of Charles Le Brun, Girardon flourished, and he was entrusted with a number of grand projects by Louis XIV, including the design of the Galerie d'Apollon at the Louvre. In 1667 Colbert sent him to Toulon as head of the workshops responsible for the decoration of ships, the Royal-Louis and the Dauphin-Royal (Lami, ibid.). Girardon also created several important works for Versailles including the group of the Bains d'Apollon, the Fountain of the Pyramid, the large relief of Nymphs for the Cascade of the Allée d'Eau, and the large group of The Rape of Proserpina. With Jules Hardouin- Mansart he supervised the decoration of the Dôme des Invalides. In 1674 he became rector of the Academy and in 1690 he was ennobled. Five years later he succeeded Mignard as Chancellor of the Academy.

Girardon illustrated to perfection the classic style envisaged by Louis XIV, thereby creating a stylistic reference that was emulated by all the courts of Europe. His œuvre bears witness to his desire to respond to the new influences of his age and it has been said that from 1706 ‘the degree of perfection to which this master had brought the art of sculpture in France, made him the equal of the most celebrated masters of antiquity' (Brice, op. cit., p. 122). Several authors such as Jean de La Fontaine and Nicolas Boileau called him the ‘Phidias’ of his time. He died Sunday, 1 September 1715, a little over 3 hours before his royal patron, Louis XIV.

The ‘Galerie de Girardon’ or François Girardon as collector

During the course of his life, Girardon amassed a collection of works of art - with all periods mixed together - creating one of the most rich 'cabinets' of Paris. Described by the contemporary author Germain Brice (c. 1653-1727) as one of the most beautiful collections in a notice from his Description de la Ville de Paris he said:

'One sees nowhere else a greater quantity of pieces of sculpture both old and modern, and of one of the most beautiful choices: statues, busts, vases, low reliefs and thousands of other things of this sort, of marble and of bronze, antique urns of a particular design, sketches and drawings from the hands of the most excellent Italian and French masters’ (Brice, ibid., p. 121).

His collection contained simple preparatory studies in plaster or wax, as well as sculptures in terracotta, antiquities, drawings by Eustache Le Sueur and works by Charles Le Brun, as well as objets de curiosités (Lami, op. cit., p. 205). He was also equally interested in copies after the antique executed by his contemporaries, as with the large bronzes of the Tiber and the Nile coming from the workshop of Martin Carlier (1653-1704). Girardon collected different types of sculptures from the great masters such as Giambologna (1529-1608), Michelangelo (1475-1564) or François Du Quesnoy (1597-1643). In her article in 2008, the honorary curator Françoise de La Moureyre discusses the acquisition of some 70 small antique or antique-inspired bronzes, three busts and 15 heads of emperors and other antique sitters. According to her, most of these were purchased in Italy and France, however others were given to him, such as the porphyry bust of Alexander given by the Duchesse d'Aiguillon (1604-1675), niece of Cardinal de Richelieu, as payment for the tomb Girardon executed for her uncle at the Sorbonne. The tomb was finished in 1694 and remains to this day in the chapel of the Sorbonne.

Girardon's collection had a world-wide reputation, attracting numerous admirers such as the Swedish architect Nicodemus Tessin the Younger (1654-1728) who said in 1678 that the collection contained 309 pieces (Souchal, 1973, op. cit., p. 19), confirmation of the growth of the collection up to that point. Its size was such that the collection was split between Girardon's apartment on the rue de Clery and, especially, his studio at the Louvre which faced, according to Lister in 1698, on one side onto the river Seine and on the other onto the rue des Orties (Souchal, 1973, op. cit., p. 21). The German, Lister, visited the collection in 1698 and was delighted that Girardon gave a tour of the collection himself. In fact, it is known that at his death Girardon possessed over 800 works of art of a wide variety of types.

According to de La Moureyre, Girardon wished to leave not only a record of his collections but to commercialise them. Around 1708 he therefore worked toward ‘a choice of the most beautiful pieces’ which he had drawn by René Charpentier (1680-1723) in order to ‘present them in a flattering way in a series of plates’ (de La Moureyre, 2008, op. cit., p. 249). Nicolas Chevalier and Franz Ertinger shared the engraving of the plates for which the architect and ornamentalist Gilles-Marie Oppenordt (1672-1742) created a sumptuous but imaginary architectural setting. Each work of art was numbered, relating to a legend printed at the bottom of the plate which listed the name of the artist and sometimes the medium. This anthology was entitled the 'Galerie de Girardon' and represents to this day an inestimable document for the understanding of the œuvre of the sculptor and his role as a collector. This remarkable document consists of 13 engraved plates executed on a scale of one unit to three feet, which permits one to know the approximate dimensions of each of the works. In this way, the 'Galerie de Girardon' was a luxurious catalogue aimed at art lovers (ibid., p. 249). This commercial aspect is also underlined by Souchal who notes a letter of 1699 from David Cronström to Tessin the Younger, concerning the possible sale of the collection, probably to William III of England (Souchal, 1973, op. cit., pp. 24-25). As discussed above, the objects in the collection of Girardon actually did exist, even if their setting was imaginary. Souchal mentions (ibid., pp. 3-4) that in Girardon's ‘inventaire après décès' of 1715 his collection comprised more objects than in the Galerie, suggesting that Girardon had chosen the most remarkable and interesting to disseminate both a record of his collection and his aesthetic sense.

The Bacchus

This magnificent bronze figure of Bacchus, god of wine, appears to be a unique cast, and may record a model for a larger figure intended to be executed in marble. It has been attributed to François Girardon both on stylistic grounds, as well as because of the existence of related figures known to have been in the artist's own collection.

Thanks to the ‘inventaire après décès' after Girardon's death and the engravings of his ‘galerie’, it is possible to identify the sculptures that were probably Girardon's sources of inspiration for the Bacchus presented here. Among the pieces which were included in the engravings of the collection are three different models of Bacchus, two of which are specifically referred to as antique (figs. 1 to 3). The example which is today the best known is the figure in marble dating from the 2nd century AD and restored by François Du Quesnoy, today housed in the department of Greek, Etruscan and Roman antiquities in the Louvre (inv. MR 110 / Ma 337, fig. 5).This marble corresponds to the reference of a 'small Bacchus holding a cup in the left hand' in Cardinal Richelieu's Palais-Cardinal (today's Palais Royal) in 1643, which was later recorded in the collection of his niece the Duchesse d'Aiguillon (1604- 1675) in 1675. As explained previously, she subsequently gave a part of her collection to François Girardon, including the Louvre sculpture (de La Moureyre, 2015, op. cit., p. 428). Plate XII of the Galerie de Girardon illustrates this antique work with the description ‘1….Bachus figre antique haute de 4. pi[eds]. 3. po[uces]’ (fig. 3). As clear evidence that it was studied carefully by Girardon and his workshop, a drawing of it is in a private collection (illustrated in de La Moureyre, 2015, op. cit., pp. 428-429, fig. 338). This drawing shows it from the front, accompanied by precise notes and measurements, perhaps indicating the sculptor's intention to eventually produce a bronze or a marble sculpture based on it. In comparing various elements, it seems highly likely that the antique marble in the Louvre representing Bacchus served as an inspiration for the present bronze Bacchus in the Givenchy collection. One finds the same general pose, the same contrapposto and the same tilt of the head. The sculptor has also incorporated a tree trunk as a base. The only major difference is in the disposition of the lower arms and the attributes, with the left arm holding a vase and the right hand a bunch of grapes.
The two other Bacchus figures are more difficult to locate today. They are represented respectively in Plate X, described in the legend as ‘1….Bachus figure antique de Marbre, haute de 4. pi[eds] 3. po[uces] 1⁄2’ (fig. 1) and on Plate XI, described as ‘1….Bachus 13. po[uces] de haut Groupé avec un enfant monté sur une Lione vû de trois côtez [sic.]‘ (fig. 2).
In addition to these Bacchus figures, Girardon was aware of another Bacchus, also antique, known as Bacchus de Versailles (Château de Versailles, inv. MR 105 / MA 622). Indeed, the marble from the king's collections, listed in the Grande Galerie of Versailles, was restored by him (Maral, 2015, op. cit., p. 165). In order to reinforce our attribution, it is easy to see in the sculptor's work an attraction for this bacchic model and the treatment of male nudity. There are great similarities in the treatment of the face, the hair and the sense of balance with several works for which he created models or which he himself carved. Examples include a herm figure of Autumn or Bacchus, sculpted in marble by Jean Degoullons and finished by Jean Raon after Girardon (ibid., p. 182, fig. 162; Château de Versailles, inv. MR 2079) and the bronze bust of Bacchus now in the Metropolitan Museum of Art in New York (inv. 32.100.195, fig. 4).
Close comparison can also be made with two terracotta statuettes of Apollo of similar size (approximately 92 and 72 cm), illustrated in the Galerie (plate III, no. 44 and plate IV, no. 1; de La Moureyre, 2015, op. cit., p. 501, figs. Sem 186 et 187). The model of 72 cm was cast in bronze and one example of the latter is today housed in the Philadelphia Museum of Art (inv. 1976-39-1). The similarities between the Bacchus and the Philadelphia Apollo in terms of the pose, the canons and the modelling of the passages of flesh clearly put these two models in close parallel. This type of bronze was generally presented for the final approval of a model before its execution in marble on a larger scale. Finally, it is important to compare the Bacchus to the celebrated marble group, the Bains d'Apollon, executed for the gardens of Versailles in 1666-75. All the stylistic elements Girardon has included in the Apollo are found as well in the Bacchus, notably in the firmly modelled features of the face including the prominent nostrils and the arch of the eyebrows, but equally in the treatment of the hair.

As mentioned above, the Givenchy Bacchus appears to be a unique cast. It is unusual as much for its impressive scale as for the elaborate modelling, and follows in the tradition of grand decorative bronzes. It was probably created to be placed in an architectural setting or, as was suggested at the time of its sale in 1988, as part of a fountain. Moreover, one finds an exaggeration of textures, of surfaces and an illusion of depth. The finishing of the bronze, its careful casting repairs, the rigorous precision seen in the treatment of the hands and locks of hair are all indications of its high quality, and permit an attribution to François Girardon.

The Joel family

The present bronze figure of Bacchus was part of the Joel family collections and was sold on 15 May 1978, when the contents of Childwick Bury (fig. 6), the Joel’s country home, were dispersed (Christie's, sale on the premises, lot 7). It probably formed part of the collection of Jack Barnato Joel (1862-1940) before passing to his son, Harry ‘Jim’ Joel (1894-1992).

The Lomax and Toulmin families, and finally Sir John Blundell Maple, 1st Baronet, were the successive owners of Childwick Bury in St. Albans, Hertfordshire. The estate was acquired by J. B. Joel in 1906. Born into a London family based in South Africa, he took over the Barnato Diamond Mining Company from his maternal uncle, the diamond entrepreneur Barnett Isaacs, known as Barney Barnato (1851-1897). Returning to England, Joel was able to realise his passion for horses and he won several major prizes in horse racing including the St. Leger Stakes and the Oaks in the early 20th century. Childwick Bury remained in his family until 1978 when it was sold and its contents auctioned by Christie’s.


François Girardon (1628-1715), sculpteur de Louis XIV

Né à Troyes, François Girardon (1628-1715) est le fils du fondeur Nicolas Girardon. Il commence son apprentissage technique auprès de Claude Baudesson, ébéniste et sculpteur et attire très rapidement l'attention du Chancelier Séguier, ministre de Louis XIII, qui l'envoie en 1648 étudier à Rome. Il y découvre l'Antiquité et la Renaissance et y rencontre également les artistes Philippe Thomassin et Pierre Mignard, qui le placent sous la direction du Bernin. Après trois ans passés en Italie, il retourne brièvement à Troyes avant de s'installer à Paris vers 1651. Il devient l'élève de Laurent Magnier et de François Anguier. Admis à l'Académie en juillet 1657 avec pour morceau de réception La Vierge en bas-relief (Lami, op. cit., p. 204), il y sera nommé professeur deux ans plus tard. Ses talents artistiques sont très vite reconnus, lui permettant d'être honoré de commandes royales. Dès 1664, il est nommé Surintendant des Bâtiments du Roi, et travaille ainsi pour la Couronne jusqu'à la fin de sa carrière. Sous la protection de Charles Le Brun, les commandes affluent, et ce dernier le place sur les grands projets de Louis XIV telle la Galerie d'Apollon au Louvre. En 1667, Colbert l'envoie à Toulon, à la tête du chantier des décorations des vaisseaux le Royal-Louis et le Dauphin-Royal (Lami, ibid.). Girardon réalise aussi pour Versailles plusieurs œuvres majeures dont le groupe des Bains d'Apollon, la Fontaine de la Pyramide, le grand bas-relief des Nymphes de la Cascade de l'Allée d'Eau et L'Enlèvement de Proserpine. C'est avec Jules Hardouin-Mansart qu'il supervise la décoration du dôme des Invalides. En 1674, il devient recteur de l'Académie après deux années en tant qu’adjoint au recteur. Il est anobli en 1690, et prendra la place de Pierre Mignard au poste de Chancelier de l'Académie cinq ans plus tard.

Girardon illustre à la perfection le style classique rêvé par Louis XIV, créant ainsi une référence stylistique enviée par toutes les cours européennes. Son œuvre témoigne de son souci de répondre aux nouvelles tendances de son époque. Dès 1706, on évoque que « le degré de perfection où ce maître a porté la sculpture en France, le rend égal aux plus célèbres de l'Antiquité » (Brice, op. cit., p. 122) permettant à plusieurs auteurs tels Jean de La Fontaine et Nicolas Boileau de le qualifier de « Phidias » de son temps. Il meurt le dimanche 1er septembre 1715, un peu plus de trois heures avant son mécène royal, Louis XIV.

La Galerie de Girardon ou François Girardon collectionneur

Tout au long de sa vie, Girardon rassemble des objets d'art divers, se constituant ainsi l'un des plus riches cabinets de Paris, décrit par l'auteur contemporain Germain Brice (v. 1653-1727) dans l'une de ses notices tirées de sa Description de la ville de Paris :

« On ne voit point ailleurs une plus grande quantité de morceaux de sculptures anciennes et modernes, et d'un des plus beaux choix : des statues, des bustes, des vases, des bas-reliefs et mille autres choses de cette sorte, de marbre et de bronze, des Urnes antiques d'un dessin particulier, des esquisses et des dessins de la propre main des plus excellents maîtres italiens et françois » (Brice, ibid., p. 121).

Sa collection contient alors aussi bien de simples études préparatoires en plâtre, en cire, des sculptures en terre cuite, des œuvres antiques, des dessins d'Eustache Le Sueur, des œuvres de Charles Le Brun que des objets de curiosité (Lami, op. cit., p. 205). Il s'intéresse également aux copies d'antiques réalisées par ses contemporains, auprès desquels il acquiert les grands bronzes du Tibre et du Nil provenant de l'atelier de Martin Carlier (1653-1700). Girardon collectionne différentes sculptures exécutées des mains de grands maîtres tels que Jean de Bologne dit Giambologna (1529-1608), Michel-Ange (1475-1564) ou bien encore François Du Quesnoy (1597-1643). Dans son article de 2008, la conservatrice honoraire Françoise de La Moureyre s'interroge sur les acquisitions des quelque soixante-dix petites figures en bronze antiques ou inspirées de l'antique, trois bustes et une quinzaine de têtes d'empereurs et personnages de l'Antiquité. Selon elle, la plupart provient d'achats effectués en Italie et en France. Toutefois, certaines œuvres lui ont été données, comme le buste en porphyre représentant Alexandre par la duchesse d'Aiguillon (1604-1675), nièce du cardinal de Richelieu, en guise de paiement pour la réalisation du tombeau de son oncle à la Sorbonne. Le tombeau a été achevé en 1694 et se trouve toujours dans la chapelle de la Sorbonne.

La collection de Girardon est réputée dans l’Europe entière, attirant de nombreux curieux comme l'architecte suédois Nicodème Tessin le Jeune (1654-1728) qui affirme en 1687 que la Galerie renferme « 300 pièces » (Souchal, 1973, op. cit., p. 19) attestant ainsi de l'avancement de la collection à cette date. Sa collection est répartie entre l'appartement de la rue de Cléry et surtout son atelier au Louvre qui donne, selon l’Allemand Lister en 1698, d'un côté sur les quais de la Seine, de l'autre sur la rue des Orties (ibid., p. 21). En effet, on sait qu'à sa mort, Girardon possède plus de huit cents objets d'art d'une grande variété. Lister visite également la fabuleuse collection en 1698, enchanté que Girardon en personne la lui présente.

D'après Françoise de La Moureyre, Girardon souhaitait non seulement laisser un témoignage de sa collection mais aussi commercialiser ses collections. Il opère ainsi vers 1708 « un choix des plus belles pièces qu'il fait dessiner par son élève René Charpentier (1680-1723) pour les présenter, de façon flatteuse, dans des planches » (de La Moureyre, 2008, op. cit., p. 249). Nicolas Chevallier réalise les douze premières gravures des planches et Franz Ertinger la treizième, planches pour lesquelles le célèbre architecte et ornemaniste Gilles-Marie Oppenordt (1672-1742) réalise une décoration d'architecture imaginaire et somptueuse. Chaque œuvre est numérotée, renvoyant à une légende imprimée sous la planche ; parmi lesquelles figurent le nom de l'artiste, et parfois le médium. Cette anthologie fut intitulée Galerie de Girardon et constitue à ce jour un document inestimable et indispensable à la compréhension de l'œuvre du sculpteur et de son rôle en tant que collectionneur. Ce remarquable recueil se compose donc de treize planches gravées, dotées d'une échelle de trois pieds (environ 96 centimètres) permettant ainsi de mesurer approximativement la dimension des œuvres, et était un luxueux catalogue destiné aux amateurs (ibid., p. 249). L’aspect commercial est aussi souligné par Souchal qui met en avant une lettre de 1699 adressée par David Cronström à Tessin où la possibilité de vendre la collection dans son ensemble à William III d’Angleterre est abordée (Souchal, 1973, op. cit., pp. 24-25).
Comme nous l'avons évoqué, les objets de la collection de Girardon ont bien existé, alors que son cadre gravé est imaginaire. François Souchal mentionne que dans l'inventaire après décès de Girardon de 1715, sa collection comprenait plus d'objets que dans la Galerie, laissant sous-entendre que Girardon avait sélectionné les pièces les plus remarquables ou intéressantes pour en garder un témoignage ainsi qu'en diffuser l'image (ibid., pp. 3-4).

Le Bacchus de bronze

Cette magnifique figure en bronze de Bacchus, dieu du vin, semble être une fonte unique et est probablement le modèle d'une figure plus large destinée à être exécutée en marbre. Elle a été attribuée à François Girardon autant d'un point de vue stylistique que de par l'existence de figures comparables reconnues comme ayant fait partie de la collection de l'artiste.

Grâce à l'inventaire après décès de Girardon et grâce aux gravures de sa Galerie, il nous est possible de recenser les sculptures qui furent très probablement les sources d'inspiration de Girardon pour la réalisation du Bacchus ici présent. Parmi les œuvres d'art représentées dans les gravures de la collection, signalons trois différents modèles de Bacchus dont deux sont explicitement décrits comme antiques (figs. 1 à 3). La figure probablement la plus connue est celle en marbre représentant Bacchus datant du IIe siècle après J.-C. et restaurée par François Du Quesnoy. Elle est aujourd'hui conservée au musée du Louvre (inv. MR 110 / Ma 337, fig. 5). Ce marbre correspond au « petit Bacchus tenant un godet de la main gauche » signalé en 1643 au Palais-Cardinal, résidence du cardinal de Richelieu et actuel Palais-Royal, puis dans la collection de sa nièce la duchesse d'Aiguillon (1604 - 1675) en 1675. Comme expliqué précédemment, celle-ci donna quelques œuvres de sa collection à François Girardon, dont la sculpture du Louvre, en paiement pour la réalisation du monument de son oncle (de La Moureyre, 2015, op. cit., p. 428). La planche XII de la Galerie de Girardon l’illustre sous la légende « 1….Bachus figre antique haute de 4. pi[eds]. 3. po[uces] » (fig. 3). Preuve flagrante qu’il fut étudié avec attention par Girardon et son atelier, un dessin le représentant est conservé en collection privée. Il est illustré par F. de La Moureyre (ibid., pp. 428-429, fig. 338). Ce dessin le montre de face, accompagné de notes précises et de relevés de dimensions, pouvant peut-être indiquer une volonté du sculpteur d’en tirer à terme un bronze ou de sculpter à son tour un marbre s’en inspirant. En comparant les éléments, le marbre antique du Louvre a très nettement servi d’inspiration pour le présent Bacchus de la collection Givenchy. On trouve la même pose en contrapposto, la même inclinaison de la tête. Le sculpteur a aussi inclus le tronc d’arbre écoté à ses côtés. La seule différence est la position des mains et les attributs avec un vase contre sa hanche gauche et une grappe de raisins dans sa main droite.
Les deux autres Bacchus gravés sont plus difficiles à localiser aujourd'hui. Ils sont représentés respectivement sur la planche X, « 1….Bachus figure antique de Marbre, haute de 4. pi[eds] 3. po[uces] 1⁄2 » (fig. 1) et l'autre sur la planche XI, « 1….Bachus 13. po[uces] de haut Groupé avec un enfant monté sur une Lione vû de trois côtez » (fig. 2).
À ces Bacchus, il faut ajouter la connaissance de Girardon d’un autre, également antique, le Bacchus dit Bacchus de Versailles (château de Versailles, inv. MR 105 / MA 622). En effet, le marbre des collections du roi, attesté dans la Grande Galerie de Versailles, a été restauré par lui (Maral, 2015, op. cit., p. 165). Afin de renforcer notre attribution, il est aisé de voir dans l’œuvre du sculpteur une attirance pour ce modèle bacchique et le traitement de la nudité masculine. On retrouve ainsi de grandes similitudes dans les traitements du visage, des cheveux ou encore de la pondération avec plusieurs œuvres pour lesquelles il a donné des modèles ou qu’il a lui-même créées. Citons l’Automne ou Bacchus en terme sculpté dans le marbre par Jean Degoullons et terminé par Jean Raon d’après Girardon (ibid., p. 182, fig. 162 ; château de Versailles, inv. MR 2079) et le buste de Bacchus en bronze aujourd’hui au Metropolitan Museum of Art de New York (inv. 32.100.195, fig. 4).
Concernant les figures apolliniennes citons les deux, de modèles légèrement différents, créés par lui et présents dans sa Galerie (de La Moureyre, 2015, op. cit., pp. 454-455). Les deux Apollon sont mentionnés avec des dimensions proches du nôtres (approximativement de 92 cm. et 72 cm.) et illustrés sur la planche III, sous le numéro 44 et la planche IV, sous le numéro 1 (de La Moureyre, 2015, op. cit., p. 501, figs. Sem 186 et 187). L'un d'entre eux, celui de 72 cm. de hauteur, a été fondu en bronze et un exemple de cette fonte est aujourd'hui conservé au Philadelphia Museum of Art (inv. 1976-39-1). En effet des similitudes avec l'Apollon de Philadelphie tant au niveau de la pose, des canons, du modelé que dans le traitement des chairs, sont visibles. Ces grandes statues de bronze pouvaient être présentées au moment de la dernière approbation, avant réalisation du marbre à grande échelle. Enfin, il est important de comparer Bacchus au célèbre groupe en marbre des Bains d'Apollon réalisé par Girardon pour le parc du Château de Versailles en 1666-1672. Toutes les intentions manifestées par Girardon pour la figure d'Apollon se retrouvent sur Bacchus, notamment au niveau des traits du visage fermement modelés (arrêtes de nez saillantes, arcades sourcilières) mais également au niveau de la coiffure.

Comme nous l'avons évoqué ci-dessus, le Bacchus de M. de Givenchy semble être issu d'une fonte unique. Il est inhabituel tant par ses proportions impressionnantes que par le traitement élaboré du modelé et fait partie des grands bronzes décoratifs. Il fut probablement réalisé pour être placé dans un élément architectural ou bien, comme il a été suggéré lors de son passage en vente en 1988, destiné à recevoir une fontaine. On retrouve un renforcement des textures et des surfaces, une illusion de profondeur. La finition de sa fonte, ses reparures soignées, la précision rigoureuse apportée au traitement des mains et des mèches de cheveux en font un bronze de grande qualité, et soutiennent une attribution à François Girardon.

La famille Joel

La présente figure de Bacchus a fait partie des collections de la famille Joel et fut vendu le 15 mai 1978, lors de la dispersion du contenu de Childwick Bury (fig. 6), résidence de campagne des Joel (Christie’s, Londres, lot 7). Il a probablement fait partie de la collection de Jack Barnato Joel (1862-1940) avant de rejoindre celle de son fils, Harry ‘Jim’ Joel (1894-1992).

Les familles Lomax puis Toulmin et enfin le Baron John Blundell Maple, furent les propriétaires successifs de Childwick Bury à Saint-Albans, Hertfordshire. Le domaine est acquis par J. B. Joel en 1906. Issu d’une famille londonienne installée en Afrique du Sud, il reprit la Barnato Diamond Mining Company de son oncle maternel, le diamantaire Barnett Isaacs dit Barney Barnato (1851-1897). Rentré en Angleterre, il put assouvir sa passion équine et ses chevaux remportèrent plusieurs grands prix lors de courses hippiques notamment aux St. Leger Stakes et aux Oaks au début du XXe siècle. Childwick Bury passa dans sa descendance jusqu’en 1978, année de sa vente et de la mise aux enchères de son contenu par Christie’s.

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