Browse Lots

Global notice COVID-19 Important notice
Kazuo Shiraga (1924-2008)
Kazuo Shiraga (1924-2008)
Kazuo Shiraga (1924-2008)
1 More
Kazuo Shiraga (1924-2008)
4 More
This item will be transferred to an offsite wareho… Read more Provenant d'une Importante Collection Privée, Europe
Kazuo Shiraga (1924-2008)

T 56

Details
Kazuo Shiraga (1924-2008)
T 56
signé en japonais et daté 'Kazuo Shiraga 62' (en bas à droite)
huile sur toile
130 x 97 cm.
Peint en 1962.

signed in Japanese and dated 'Kazuo Shiraga 62' (lower right)
oil on canvas
51 1/8 x 38 ¼ in.
Painted in 1962.
Provenance
Galerie Stadler, Paris
Acquis auprès de celle-ci par la famille du propriétaire actuel
Exhibited
Osaka, The Gutaï Pinacotheca, Kazuo Shiraga, novembre 1962.
Special Notice

This item will be transferred to an offsite warehouse after the sale. Please refer to department for information about storage charges and collection details.

Brought to you by

Etienne Sallon
Etienne Sallon Head of Evening Sale

Lot essay

Je voulais créer des tableaux sans composition, sans sens des couleurs, sans rien.

Kazuo Shiraga

Membre fondateur du groupe d’avant-garde Gutaï, Kazuo Shiraga a développé à partir de 1954 une œuvre radicalement nouvelle qui fait table rase de la peinture traditionnelle japonaise, le nihonga, et embrasse avec force les possibilités de la modernité. Au sortir du second conflit mondial, il appartient à cette jeune génération d’artistes de l’archipel qui vont chercher dans la réinvention de leurs moyens d’expression la réponse à la sidération vécue. C’est dans ce contexte que Shiraga va fonder Zero-Kai en 1952, un collectif dont l’objectif est un art qui partirait du « point zéro », avant de rejoindre en 1955 le groupe Gutaï, « concret » en japonais, organisé autour de la figure tutélaire de Jiro Yoshihara. La jeune garde japonaise s’est donnée une ambition : expérimenter librement dans la matière le rejet des conventions artistiques du passé, « faire ce que personne n’avait encore entrepris ». Ainsi, écrivent-ils dans leur Manifeste de 1956 : « L’art Gutaï ne transforme pas, ne détourne pas la matière ; il lui donne vie. Il participe à la réconciliation de l’esprit humain et de la matière, qui ne lui est ni assimilée ni soumise et qui, une fois révélée en tant que telle se mettra à parler et même à crier » (in catalogue de l’exposition Japon des avant-gardes, 1910-1970, Musée national d’art moderne de Paris, 1986).

Shiraga, qui va rapidement émerger comme l’une des têtes de pont de ce mouvement, a trouvé sa voie d’expression dans une démarche profondément contestataire, et dont T56 est issue. Son premier geste fort est de poser la toile sans châssis à même le sol, à l’image de Jackson Pollock, dont le travail circule au Japon depuis 1951. Sa démarche toutefois est différente de celle du père de l’Expressionisme abstrait. Suspendu à une corde qui va lui permettre de se maintenir entièrement dans l’œuvre, Shiraga va déposer des amas de peinture sur le tissu. C’est alors qu’il va commencer à les étaler pieds nus, dans une forme de transe divinatoire où seul le mouvement incontrôlé du corps creuse dans les couleurs sillons et éclaboussures. Comme dans T56, ces œuvres peintes avec les pieds sont empreintes d’une violence brute, fruit d’un corps-à-corps exténuant entre l’artiste et son support. En partant du centre de l’œuvre, Shiraga a ici taché la pureté blanche de la toile par d’épaisses pâtes de rouges carmin et sang, mêlées à de larges glissements de noir, de blanc, et en profondeur, à des giclures de jaune et bleu. Plus l’œil s’éloigne du cœur névralgique de l’œuvre, plus le mouvement du corps se fait lisible dans les éclats dynamiques de la couleur.

Kazuo Shiraga

À gauche : Yves Klein, ANT 76, Grande anthropophagie bleue, Hommage à Tennessee Williams, 1960, Centre Pompidou, Paris.

© Philippe Migeat - Centre Pompidou, MNAM-CCI / Dist. RMN-GP / Succession Yves Klein c/o ADAGP, Paris, 2021

À droite : David Hammons, Body print, 1975, The Museum of of Modern Art, New York.

© The Museum of Modern Art, New York / Scala, Florence.

La démarche de Shiraga, si elle a pu être influencée par Pollock, n’en demeure pas moins unique. À la fois parce qu’il abandonne l’outil traditionnel du peintre et parce qu’il s’affranchit de toute notion de perfectibilité de l’œuvre. Si l’artiste peint avec ses pieds dans T56, c’est parce que ses mains sont devenues trop agiles : « Mes mains étaient prisonnières de l’enseignement de la calligraphie, il fallait me libérer » (in catalogue de l’exposition, ibid.). L’œuvre est par ailleurs le fruit d’une quête spirituelle, fortement ancrée dans la culture japonaise. Au début des années 1960, au moment où il peint T56, Shiraga va commencer à s’intéresser au bouddhisme, allant jusqu’à devenir en 1971 prêtre de l’école ésotérique Tendaï. Cette spiritualité historiquement située, et qui se traduit en peinture par un abandon total de l’esprit, le distingue nettement de ses contemporains d’Occident, qu’il s’agisse d’Allan Kaprow et ses happenings ou d’Yves Klein et ses Anthropométries. Mûrie dans un climat quasi-autarcique au Japon, l’œuvre de Shiraga attire rapidement l’œil du découvreur Michel Tapié, qui voyage à Osaka en 1957. Avec le galeriste Rodolphe Stadler à Paris, il va avoir une influence déterminante dans la promotion de son travail à l’étranger : d’abord avec l’exposition de groupe Métamorphisme en 1959 puis avec sa première présentation monographique en 1962 – année où il peint T56, cette collaboration se poursuivant jusqu’aux années 1990. Aux États-Unis, il est accroché à la Martha Jackson Gallery dans une exposition sur Gutaï en 1958. L’accueil critique sera toutefois mitigé outre-Atlantique, où Dore Ashton dénonce une pâle copie de Pollock. C’est sans nul doute parce que Shiraga a réussi un tour de force, dont il est alors difficile de mesurer l’ampleur, tant l’art est querelle de clochers entre puissances occidentales : inventer, comme dans T56, une voie qui lui est propre et qui va pourtant pleinement prendre part au tremblement culturel d’après-guerre.

Kazuo Shiraga

Kazuo Shiraga, Scrapbook, 1953-1965. © Kazuo Shiraga, courtesy Hisao Shiraga / Courtesy Amagasaki Cultural Center.


I wanted to create paintings with no composition or no sense of colours, no nothing.

Kazuo Shiraga
Kazuo Shiraga, a founding member of the avant-garde group Gutai, began developing a radically new body of work in 1954. It swept away traditional Japanese painting, nihonga, and passionately embraced the possibilities of modernity. In the aftermath of World War II, it fell to this young generation of artists from the archipelago to dig into reinventing their mode of expression to find a response to the shock they had experienced. This was the backdrop against which Shiraga formed Zero-Kai in 1952, a collective which aimed for art that would start at "ground zero", then in 1955 join Gutai ("concrete" in Japanese) which was organised around the mentor figure of Jiro Yoshihara. The young Japanese guard set itself a goal: to experiment freely with matter to repudiate the artistic conventions of the past, "to do what no one else had yet attempted". As they wrote in their 1956 Manifesto: "Gutai art does not transform, does not distort matter; it gives it life. It helps reconcile the human mind with matter, which is neither assimilated nor subjugated and which, once revealed as itself, will begin speaking and even crying out" (in exhibition catalogue Japon des avant-gardes, 1910-1970, Musée National d’Art Moderne de Paris, 1986).
Kazuo Shiraga

Joan Mitchell, Red Painting No. 2, 1954, Stanley Museum of Art, Iowa.  © Stanley Museum of Art, Iowa.

Shiraga, who would quickly emerge as one of the leaders of this movement, found his form of expression in a deeply anti-establishment mode that gave birth to T56. His first bold move was to place the unstretched canvas right on the ground, like Jackson Pollock, whose work had been making its way around Japan since 1951. However, his approach was different to that of the father of abstract expressionism. Tethered to a rope that would ensure he stayed entirely inside the work, Shiraga deposited masses of paint on the fabric. Then he began spreading them with his bare feet in a sort of divinatory trance where nothing but the body's uncontrolled movements burrowed into the colours to form hollows and splatters. As in T56, these works painted with feet are imbued with a raw violence, the result of an exhausting battle between the artist and the medium. Moving out from the centre of the work, here Shiraga stained the pure white of the canvas with thick pastes in carmine and blood red, mixed with wide streaks of black and white and, in the depths, splashes of yellow and blue. As the eye strays from the work's nerve centre, the movement of the body becomes more evident in the dynamic bursts of colour.`

Kazuo Shiraga

Membres de la Gutai Art Association devant la pinacothèque Gutai, Osaka, 1962.

© ADAGP, Paris, 2021 / The former members of the Gutai Art Association / Courtesy Museum of Osaka University.


Shiraga's approach, though influenced by Pollock, was nonetheless unique. Because he abandoned the traditional tool of the painter and because he emancipated himself from any notion of the perfectibility of the work. The artist painted T56 with his feet because his hands had become too agile: "My hands were imprisoned by the teachings of calligraphy and I had to free myself" (in exhibition catalogue, ibid.). In addition, the work is the fruit of a spiritual quest, deeply rooted in Japanese culture. In the early 1960s, at the time when he painted T56, Shiraga began to explore Buddhism, going so far as to become a priest at the esoteric Tendai School in 1971. In its historical context, this spirituality translates in his painting to a total abandonment of the mind, clearly differentiating him from his western contemporaries, such as Allan Kaprow and his happenings and Yves Klein and his Anthropométries. Having matured in the near-absolutism of Japan, Shiraga's work soon caught the eye of the talent scout Michel Tapié, who travelled to Osaka in 1957. Along with gallerist Rodolphe Stadler in Paris, he would have a decisive influence in promoting Shiraga's work overseas: first with the group show Métamorphisme in 1959, then with his first monographic exhibition in 1962 – the year in which he painted T56. The collaboration would continue through the 1990s. In the United States, his work was first hung at the Martha Jackson Gallery in a 1958 Gutai show. His critical reception was mixed across the Atlantic, where Dore Ashton dismissed him as a pale imitation of Pollock. This was undoubtedly because Shiraga had pulled off a tour de force whose magnitude was difficult to measure (the art world being subsumed as it is by parochial disputes between western powers): to invent, as he did with T56, a uniquely personal path that still managed to play a part in the post-war cultural earthquake.

Kazuo Shiraga

Kazuo Shiraga peignant dans son studio, 1989.

© Kazuo Shiraga, courtesy Hisao Shiraga / Nihon Keizai Shinbun.

More from 20th/21st Century: Paris vente du soir

View All
View All