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KITAGAWA UTAMARO (CIRCA 1753-1806)
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KITAGAWA UTAMARO (1754-1806)

UWAKI NO SO

Details
KITAGAWA UTAMARO (1754-1806)
UWAKI NO SO
De la série "Etude des dix types de physionomies de femmes" Fujin sogaku juttai
Signé "Somi Utamaro ga"
Estampe en couleurs
Executé en 1792-1793
Publié par Tsutaya Juzaburo
Cachet: kiwame
D.: 38,5 x 25,2 cm. (15 1/8 x 9 7/8 in.) oban tate-e
Provenance
Hayashi Tadamasa (1853-1906).
Collection Huguette Bérès.
Sotheby's, The Bérès Collection (part II), Paris, 25 novembre 2003, lot 138.
Literature
Hizo Ukiyo-e Taikan : Beresu Korekushon, The general survey of treasured Ukiyo-e prints : the Bérès collection, Tokyo, 1990-91), no.30.
Post Lot Text
KITAGAWA UTAMARO (1754-1806)
UWAKI NO SO (THE FANCY-FREE TYPE)
FROM THE SERIES 'TEN TYPES IN THE PHYSIOGNOMIC STUDY OF WOMEN',
SIGNED 'SOKEN UTAMARO GA', COLOURED WOODBLOCK PRINT, EXECUTED IN 1792-1793

喜多川歌麿(約1753-1806),《浮氣之相》,來自《婦人相學十躰》系列,簽名「SOKEN UTAMARO GA」,1792至1793年作

Brought to you by

Nathalie Honnay
Nathalie Honnay

Lot Essay

Kitagawa Utamaro est considéré comme l'un des plus grands peintres d'estampes en partie par son aptitude à capturer la beauté féminine mais aussi pour la subtilité avec laquelle il savait saisir la personnalité de son modèle d'un simple trait. Artiste incontournable de la dernière décennie du XVIIIème siècle et des premières années du XIXème siècle, plébiscité pour ses portraits de femmes aux larges visages, okubi-e, il maîtrisait également à la perfection d'autres sujets. Il produisit également des portraits en buste, des portraits en pied et des illustrations de livres. Le but réel de ces artistes de bijin-ga n'était pas de créer des portraits individuels mais plutôt de livrer des images de femmes idéalisées. Cependant, les portraits de Utamaro okubi-e sont particulièrement appréciés pour sa façon inimitable de travailler les visages de façon à ce qu'aucun ne se ressemble et créer ainsi des individualités distinctes tout en conservant l'idée d'une beauté idéalisée et universelle.

Malgré son titre, on ne connaît en fait que huit déclinaisons de cette série, parmi lesquelles cinq portent le titre «Dix types pour l’étude de la physionomie féminine» (Fujin sogaku juttai) et quatre portent un titre légèrement différent «Dix classes de physionomies féminines » (Fujo ninso jupon) (une des compositions porte les deux titres).

La physionomie est l’art de pouvoir deviner le caractère et l’avenir d’une personne en se basant sur les traits de son visage et en étudiant les paumes de ses mains. En réalisant cette série on devine que Utamaro et son éditeur Tsutaya Juzaburo ont cherché à diviser les femmes en dix groupes différents basés sur l’étude de la physionomie en les représentant chacune à mi-corps. Cette série est extrêmement connue pour être l’une des premières représentations de portraits féminins à mi-corps ainsi que l’une des premières sur fond mica. On sait que notre image
« The Fancy-free Type » fut l’une des deux premières à être éditées avec “The Interesting Type” (Omoshiroki so), et ces deux représentations existent également en édition tardive où le sous-titre dans la colonne centrale du cartouche a été oublié. Pour plus de détails se référer à Shugo Asano et Timothy Clark,The Passionate Art of Kitagawa Utamaro, Catalogue d’exposition, (British Museum, Londres, 1995), cat. no. 56 and 57, p. 44-45 (Plates) et p. 100-101 (Text).

Pour une édition similaire, voir la collection du British Museum, accession number 1945,1101,0.18, go to: https://www.britishmuseum.org/research/collection_online/search.aspx


Kitagawa Utamaro is considered amongst the greatest print artists, in part due to his skill in the depiction of female beauty and his ability to subtly convey the character of his subject through simple line alone. He dominated the last decade of the 18th century and the first years of the 19th century with his okubi-e (large head) depictions of women, although he was certainly not limited to this - he also produced half-portraits, full-length portraits and book illustrations. The focal point of artists of bijin-ga was not to create individualistic portraits, but instead to portray idealised images of women. However, Utamaro’s okubi-e portraits are highly appreciated for the manner in which he made subtle adjustments to the facial features of each subject resulting in distinctly individual portraits, whilst still keeping to his standard idealised style of depicting beauties.

Despite the title of this series, a total of only eight designs are known, five of which bear the title “Ten Types in the Physiognomic Study of Women” (Fujin sogaku juttai) and four with the slightly altered title “Ten Classes of Women’s Physiognomy” (Fujo ninso jupon) (one composition is common to both).

Physiognomy is the study of divining a person’s character or destiny based on their facial characteristics or reading their palm. In producing this series, it would appear that Utamaro and the publisher Tsutaya Juzaburo sought to divide women into ten different groups based on physiognomic study, and depict each as a half-length portrait. This series is considered especially significant for being amongst the earliest designs of half-length portraits of women, as well as being amongst the earliest designs printed with mica backgrounds. It is believed that this design, “The Fancy-free Type”, was one of two produced first, along with “The Interesting Type” (Omoshiroki so), and both designs are known also as later printings with the subtitle in the central column of the cartouche lacking. For further reading see Shugo Asano and Timothy Clark,The Passionate Art of Kitagawa Utamaro, Exhibition Catalogue, (British Museum, London, 1995), cat. no. 56 and 57, p. 44-45 (Plates) and p. 100-101 (Text).

For a similar edition see the British Museum collection, access number 1945,1101,0.18, go to: https://www.britishmuseum.org/research/collection_online/search.aspx

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