Lot Content

Global notice COVID-19 Important notice
Robert Motherwell (1915-1991)
This item will be transferred to an offsite wareho… Read more
Robert Motherwell (1915-1991)

Untitled (Horizontal Stripes, Lavender, White, Orange)

Details
Robert Motherwell (1915-1991)
Untitled (Horizontal Stripes, Lavender, White, Orange)
signé et daté 'R. Motherwell 1962' (au centre)
huile, acrylique, graphite et fusain sur toile
73.5 x 154 cm.
Peint en 1962.

signed and dated 'R. Motherwell 1962' (center)
oil, acrylic, graphite and charcoal on canvas
29 x 60 3/8 in.
Painted in 1962.
Provenance
Dedalus Foundation, New York
Collection privée, Europe
Acquis auprès de celle-ci en 2007
Literature
J. Flam, K. Rogers et T. Clifford, Robert Motherwell, Paintings and Collages, a catalogue raisonné, 1941-1991, volume 2: paintings on canvas and panel, New Haven et Londres, 2012, No. P239 (illustré en couleurs p. 154).
Special notice

This item will be transferred to an offsite warehouse after the sale. Please refer to department for information about storage charges and collection details.

Brought to you by

Etienne Sallon
Etienne Sallon Head of Evening Sale

Lot Essay

« On pourrait dire que la véritable façon d’ « imiter » la nature est d’avoir recours à ses propres processus ».
- Robert Motherwell

Peinte en 1962, Untitled est une composition abstraite dramatique de Robert Motherwell. Des traits bruts de fusain, de blanc, d’ocre et de terre de Sienne brûlée balaient la toile grand format, produisant une impression panoramique et terreuse d’horizon et de paysage. Motherwell était à cette époque fortement inspiré par le littoral de Provincetown, Massachusetts, où il passait ses étés depuis la fin des années 1950. L’année où cette œuvre a été réalisée, il a commencé sa célèbre série « Beside the Sea », qui se caractérise par des pulvérisations et des éclaboussures de pigment coiffant des lignes horizontales, produisant une impression de vagues se brisant contre une jetée proche de son studio côtier. Tout comme ces tableaux, Untitled est plus suggestif que descriptif, et est chargé du pouvoir schématique qui définit l’œuvre de Motherwell.

Figure de proue de l’expressionnisme abstrait, Motherwell était peut-être le porte-parole le plus éloquent de ce mouvement. Tout en explorant les mêmes idées d’automatisme, d’énergie émotionnelle et de gestuelle que ses contemporains, ses œuvres sont également influencées par sa formation en philosophie et en psychanalyse. Il considérait l’abstraction comme un moyen d’accéder à l’essence de la vie plutôt que d’y échapper, et a commencé sa série la plus connue, Élégies à la République espagnole (Elegies to the Spanish Republic), en 1948, en réponse à la guerre civile espagnole. « On peut affirmer en toute justesse que l’art abstrait est dépouillé d’autres choses afin d’intensifier l’art, ses rythmes, ses intervalles spatiaux et sa structure de couleurs », écrivait-il en 1951. « L’abstraction est un processus d’accentuation, et l’accentuation vivifie la vie » (R. Motherwell, cité dans S. Terenzio (ed.), The Collected Writings of Robert Motherwell, New York 1992, p. 86). Avec sa présence saisissante, vitale et allusive, Untitled est une puissante proclamation de ce postulat.

‘One might say that the true way to “imitate” nature is to employ its own processes’
- Robert Motherwell

Painted in 1962, Untitled is a dramatic abstract composition by Robert Motherwell. Raw-edged strokes of charcoal, white, ochre and burnt sienna sweep across the wide-format canvas, creating a panoramic, earthy impression of horizon and landscape. Motherwell was greatly inspired at this time by the shoreline of Provincetown, Massachusetts, where he had summered since the late 1950s. The same year this work was made, he began his famed ‘Beside the Sea’ series, which feature sprays and splashes of pigment leaping above horizontal strokes, capturing a sense of the tide breaking against a bulkhead near his coastal studio. Like those paintings, Untitled is suggestive rather than descriptive, and is charged with the schematic power that defines Motherwell’s work.

A leading figure of Abstract Expressionism, Motherwell was perhaps the movement’s most articulate spokesman. While invested in the same ideas of automatism, emotional energy and gesture as his contemporaries, his works were also informed by his educated background in philosophy and psychoanalysis. He viewed abstraction as a way of accessing the essence of life, rather than as an escape from it, and began his best-known series, the Elegies to the Spanish Republic, in 1948 as a response to the Spanish Civil War. ‘One might truthfully say that abstract art is stripped bare of other things in order to intensify it, its rhythms, spatial intervals, and colour structure,’ he wrote in 1951. ‘Abstraction is a process of emphasis, and emphasis vivifies life’ (R. Motherwell, quoted in S. Terenzio (ed.), The Collected Writings of Robert Motherwell, New York 1992, p. 86). With its striking, vital and allusive presence, Untitled is an powerful affirmation of this statement.

More from Collection Gerard Valkier : A lifetime journey with Art.

View All
View All