SIR ROLAND PENROSE (1900-1984)
PROPERTY FROM THE ISRAEL MUSEUM, JERUSALEM, SOLD TO BENEFIT THE ACQUISITION FUND
SIR ROLAND PENROSE (1900-1984)

The scales

Details
SIR ROLAND PENROSE (1900-1984)
The scales
huile sur toile
63.5 x 76 cm. (25 x 29 7/8 in.)
Peint en 1936.
Provenance
Whitford and Hughes, Londres (avant 1985)
Collection Vera et Arturo Schwarz, Milan (acquis auprès de ceux-ci, en novembre 1989)
Don de celle-ci au Israel Museum, Jérusalem, en 1998
Exhibited
Leicester, Museum & Art Gallery, Contemporary Art, mai-juin 1936, No. 203.
King's Lynn, Fermoy Arts Centre; Londres, Institute of Contemporary Arts; Bristol, Arnolfini; Preston, Harris Museum & Art Gallery et Hull, Ferens Art Gallery, Roland Penrose, juillet 1980-janvier 1981, p. 24, No. 15.
Barcelone, Fundació Joan Miró, Centre d'Estudis d'Art Contemporani, Roland Penrose, Pintures, dibuixos, collages i objectes, février-mars 1981, p. 22, No. 17.
Colchester, The Minories; Londres, Blond Fine Art et Hull, Ferens Art Gallery, A salute to British Surrealism: 1930-1950, avril-août 1985, p. 41, No. 64.
Londres, Whitford and Hughes, The surrealist spirit in Britain, 1988, No. 36 (illustré en couleurs au catalogue d'exposition).
Milan, Palazzo Reale et Francfort, Schirn Kunsthalle, I Surrealisti, a cura di Arturo Schwarz, juin 1989-décembre 1990, p. 451 (illustré en couleurs au catalogue d'exposition).
Jérusalem, The Israel Museum, Dreaming with Open Eyes, The Vera and Arturo Schwarz Collection of Dada and Surrealist Art in the Israel Museum, décembre 2000-juin 2001, p. 196, No. 585 (illustré en couleurs au catalogue d'exposition).
Rome, Complesso Monumentale del Vittoriano, Dada e surrealismo riscoperti, octobre 2009-février 2010.

Post lot text
'THE SCALES'; OIL ON CANVAS.

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Valentine Legris
Valentine Legris

Lot Essay

Sir Roland Penrose est une figure incontournable de la scène artistique britannique de l’après-guerre. Il est notamment connu pour avoir publié une monographie avant-gardiste sur Pablo Picasso, cofondé le mouvement surréaliste britannique puis l’Institute of Contemporary Arts de Londres, et légué une extraordinaire collection d'art cubiste et surréaliste à la Scottish National Gallery of Modern Art d’Édimbourg. Collectionneur et fervent défenseur de l’art surréaliste, Penrose a largement influencé les goûts artistiques en Grande-Bretagne, transformant ce mouvement sous-estimé, né d’un mélange hétéroclite d’idées importées de l’étranger, en un composant essentiel de la conscience artistique collective de la nation.
Alors âgé d’un peu plus de vingt ans, Penrose débute sa carrière d’artiste après avoir fui Londres dans un «cri de joie» pour rejoindre Paris en 1922. En 1926, il découvre une série de dessins figurant dans l’Histoire naturelle de Max Ernst, une expérience qu’il comparera à «un réveil en pays étranger». Déterminé à devenir un artiste surréaliste, Penrose rencontre Picasso, Ernst et Éluard, qui influenceront ses peintures et ses collages, et noue rapidement une étroite relation avec eux. Contrairement à de nombreux surréalistes à l'instar d'André Breton qui s’attache surtout à communiquer les aspects politiques et idéologiques du mouvement, Penrose applique le surréalisme à son mode de vie. Il participe en 1937 à une exposition en compagnie de Max Ernst et décide de se teindre une main et un pied en bleu clair tandis que Ernst arbore quant à lui une couleur de cheveux assortie. À son retour en Grande-Bretagne en 1938, Penrose se consacre à la promotion du mouvement surréaliste dans le cadre universitaire mais également auprès du grand public, aidant des institutions telles que la Tate et les National Galleries of Scotland à constituer leurs remarquables collections d'art surréaliste.

Sir Roland Penrose was an instrumental figure in the British art scene of the post-war period. Highlights of Penrose’s legacy include his pioneering monograph on Pablo Picasso, his role as co-founder of the British Surrealist movement and later of the Institute of Contemporary Arts in London, and of his extraordinary collection of cubist and surrealist art gifted to the Scottish National Gallery of Modern Art in Edinburgh. Penrose’s role as collector and promoter of surrealist art would prove pivotal in the evolution of artistic taste in Britain, ensuring that the movement grew from an underappreciated jumble of foreign ideas into a key element in the nation’s collective artistic psyche.
Penrose’s own artistic career began in his early twenties, following his escape from London ‘with a cry of delight’ to Paris in 1922. In 1926 Penrose came across a set of Max Ernst’s Histoire naturelle drawings, an experience which he described as akin to"‘waking up in a foreign country". Setting out to become a surrealist artist, Penrose met and rapidly formed close relationships with Picasso, Ernst and Éluard, each of whom would influence his work as painter and collage artist. In contrast to many members of the Surrealist movement, including André Breton, who focused on communicating the political and ideological aspects of the movement, Penrose adopted a surrealist manner to his mode of living. As an example, in 1937 he attended an exhibition in the company of Max Ernst, Penrose with one hand and one foot dyed bright blue, whereas Ernst’s hair was died to match. On his return to Britain in 1938, Penrose would undertake a career dedicated to the promotion of the Surrealist movement both within academia and the general public, guiding institutions such as the Tate and the National Galleries of Scotland in the building of their eminent holdings of surrealist art.

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