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VERLAINE, Paul (1844-1896). Lettre autographe signée "P. V." adressée à Ernest Delahaye. [Stickney], "samedi 1er mai 1875". 2 pages in-12 (176 x 111 mm). Encre sur papier (déchirure sans manque à la pliure et rousseurs).
VERLAINE, Paul (1844-1896). Lettre autographe signée "P. V." adressée à Ernest Delahaye. [Stickney], "samedi 1er mai 1875". 2 pages in-12 (176 x 111 mm). Encre sur papier (déchirure sans manque à la pliure et rousseurs).

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VERLAINE, Paul (1844-1896). Lettre autographe signée "P. V." adressée à Ernest Delahaye. [Stickney], "samedi 1er mai 1875". 2 pages in-12 (176 x 111 mm). Encre sur papier (déchirure sans manque à la pliure et rousseurs).

LA "PREMIÈRE ALLUSION" AUX ILLUMINATIONS DE RIMBAUD.

Quelques mois après sa sortie de prison et son séjour à Stuttgart, où il revoit Rimbaud pour la dernière fois, Verlaine demande à Delahaye des renseignements sur Germain Nouveau. C'est en effet à ce dernier que Rimbaud souhaite faire parvenir ses poèmes en prose afin qu'il se charge de l'impression et de la publication.
Verlaine est alors à Stickney, en Angleterre, où il enseigne le latin, le grec et le français à la Grammar School.
"[...] Si je tiens à avoir détails sur Nouveau, voici pourquoi: Rimbaud m'ayant prié d'envoyer pour être imprimés des "poëmes en prose" siens, que j'avais, à ce même Nouveau, alors à Bruxelles (je parle d'il y a deux mois.) J'ai envoyé (2 fr.75 de port!!!) -- illicò, et tout naturellement ai accompagné l'envoi d'une lettre polie à laquelle il fut répondu non moins poliment; de sorte que nous étions en correspondance assez suivie lorsque je quittai Londres pour ici [...] Depuis je n'ai rien fait [...] Mais je ne voudrais pas passer pour un salaud, qui n'écrit plus tout d'un coup, sans motifs et si j'étais sûr qu'il n'allât pas galvauder mon adresse, je réparerais cet oubli de grande plume, sans cette chose, de ne pas savoir son présent perchechoir [...]". Le poète ajoute en post-scriptum: "Ne tarde pas trop à m'accabler de paragraphes et de dessins et de nouvelles. Nouveau y compris puisque Nouveau il y a. Ma prochaine réponse sera pourrie de verses, selon ton imprudente demande".

Delahaye ne devait rencontrer Germain Nouveau qu'en 1877 "mais il semble que c'est en mai 1875 que se place la rencontre de Nouveau et de Verlaine commémorée par celui-ci dans un sonnet recueilli dans les Dédicaces [...]" (Germain Nouveau Oeuvres poétiques, p. 28). Van Bever Correspondance de Paul Verlaine. Paris: Messein, 1929, tome III, p. 107; Michael Packenham Correspondance de Verlaine. Paris: Fayard, 2005, pp. 395-396 (avec quelques erreurs de transcriptions); Jean-Jacques Lefrère. Arthur Rimbaud. Correspondance. Paris: Fayard, 2007, pp. 196-197 (Comme M. Packenham, J.-J. Lefrère indique un lieu de conservation erroné); Rimbaud Oeuvres complètes. Bibliothèque de La Pléiade, 1972, pp. 972-973; Germain Nouveau Oeuvres poétiques. Paris: NRF, 1953, p. 27.

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Chrisoph Auvermann
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