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YAN PEI-MING (NE EN 1960)
" f " : In addition to the regular Buyer’s premium… Read more Collection Privee, Suisse
YAN PEI-MING (NE EN 1960)

International landscape

Details
YAN PEI-MING (NE EN 1960)
International landscape
signé en chinois, signé, daté et titré 'Yan Pei Ming 1998 International landscape' (au dos)
huile sur toile
100 x 200 cm. (39 3/8 x 78¾ in.)
Peint en 1998.
Special notice

" f " : In addition to the regular Buyer’s premium, a commission of 7% (i.e. 7.49% inclusive of VAT for books, 8.372% inclusive of VAT for the other lots) of the hammer price will be charged to the buyer. It will be refunded to the Buyer upon proof of export of the lot outside the European Union within the legal time limit.(Please refer to section VAT refunds)
Post lot text
'INTERNATIONAL LANDSCAPE'; SIGNED IN CHINESE, SIGNED, TITLED AND DATED ON THE REVERSE; OIL ON CANVAS.

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Alexandre Carel
Alexandre Carel

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Lot Essay

'Au départ, j'ai pris les paysages à la légère' (Yan Pei-Ming cité in B. Marcadé, Yan Pei-Ming, fils du dragon, Paris, 2003). Le peintre privilégie en effet les portraits, ou plutôt ce qu'il appelle des anti-portraits : 'quand je fais un visage, il est tout à fait autonome et ne représente pas un personnage précis. Je travaille sur l'anti-portrait' (ibid.). Pourtant, l'artiste va rapidement saisir que les paysages peuvent lui offrir un moyen de prolonger ses explorations picturales. Désormais, aux anti-portraits vont répondre des anti-lieux : 'tous mes paysages s'appellent Paysage international. Je cherche à figurer un lieu qui est neutre, un lieu de globalisation, un lieu de... comment dire : un non-lieu. [...] Tous mes paysages n'ont pas de sujet'. (ibid.)

Ce caractère universel, les paysages de Yan Pei-Ming l'acquièrent par les larges coups de pinceaux qui balaient la toile, brossant de vastes espaces indistincts dont la facture en noir et blanc rend d'autant plus difficile toute tentative d'identification précise du lieu. 'On peut très bien imaginer que c'est en Bourgogne ; cela peut être en Finlande, cela peut être en Allemagne ; cela peut être à Hong Kong, cela peut être je ne sais où'. (ibid.) Les grandes étendues désertes des Paysages internationaux de Yan Pei-Ming, simplement ponctuées d'arbres solitaires ou de bâtisses esseulées, prolongent ainsi la grande tradition des paysages monochromatiques exécutés au lavis d'encre par les peintres de la dynastie Tang (618-907 ap. JC) et dans lesquels, selon les préceptes taoïstes, c'est le principe du vide qui régit l'ensemble de la composition.

L'artiste a par ailleurs souvent déclaré qu'il peignait 'comme [s'il] faisai[t] la guerre'. Les empâtements sur la surface de la toile témoignent de cette violence et inscrivent Yan Pei-Ming dans la lignée des expressionnistes abstraits américains. 'Lorsque je peins, c'est plutôt comme une exécution. Je n'ai jamais fait des choses fignolées. Je peins, je peins, je peins'. (ibid.) Dès lors, à la croisée d'une double influence orientale et occidentale, les Paysages internationaux apparaissent avant tout comme une célébration de l'acte de peindre.

'At first I approached landscapes blithely.' (Yan Pei-Ming quoted in B. Marcadé, Yan Pei-Ming, fils du dragon, Paris, 2003). In fact the painter prefers portraits, or what he calls anti-portraits: 'When I paint a face, it is completely autonomous and doesn't represent a specific person. I work on anti-portraits.' (ibid.) However, the artist quickly realised that landscapes could offer him a means of extending his pictorial research. Now, the counterpart of anti-portraits became anti-places: 'All my landscapes are called 'International landscape'. I try to feature a neutral scene, a scene of globalization, a place of what would you say: a non-place. [...] All my landscapes have no subject.' (ibid.).

Yan Pei-Ming's landscapes acquire this universal character through the broad brushstrokes which sweep the canvas, brushing vast indistinct spaces whose black and white rendering makes any attempt at precisely identifying the scene especially difficult. 'We can well imagine it is Burgundy; it could be Finland, it could be Germany, it could be Hong Kong, it could be anywhere.' (ibid.) The vast deserted expanses of Yan Pei-Ming's Paysages internationaux, simply dotted with solitary trees and forlorn buildings, extend the great tradition of monochrome landscapes produced in ink wash by the painters of the Tang Dynasty (618-907 AD) and in which, according to Taoist precepts, it is the principle of empty space which governs the whole composition.

The artist has also often declared that he paints 'as [if he] was making war'. The swirls on the surface of the canvas testify to this violence and place Yan Pei-Ming in the tradition of American Abstract Expressionism. 'When I paint, it is rather like an execution. I have never produced fussy work. I paint, I paint, I paint.' (ibid.) In this light the Paysages internationaux, at the meeting point of a double Oriental and Western influence, appear above all as a celebration of the act of painting.

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