佳士得手袋及配飾部主管林博明(Matthew Rubinger)與他一直期望在拍賣場上亮相的路易威登鋁製Explorer Trunk行李箱。此拍品於12月12日在佳士得倫敦典雅傳承:手袋及配飾拍賣中呈獻。

5分鐘短談:路易威登鋁製 Explorer Trunk行李箱

此件當年為最具冒險精神的旅行者而設計的行李箱,歷史意義非凡,現有望成為史上最具價值的行李箱。佳士得手袋及配飾部主管林博明剖析箇中原因。

佳士得手袋及配飾部主管林博明(Matthew Rubinger)表示:「每一位專家心目中,都有一件他們極為希冀在拍賣場上亮相的夢幻臻品。對我來說,就是這個路易威登鋁製Explorer Trunk行李箱。市場上有無數的銀色金屬行李箱,而這個路易威登箱子是它們的終極靈感源頭。」

路易威登只於1892年生產過這款鋁製行李箱,而且數量極為稀少,當中僅有兩件流傳至今;一件由位於巴黎的路易威登基金會(Louis Vuitton Foundation)所擁有,另一件即為於12月12日在佳士得倫敦典雅傳承:手袋及配飾拍賣中呈獻的這件珍罕拍品。

林博明進一步闡釋:「我們知道市面上還有其他路易威登Explorer Trunk行李箱,但不是以這種金屬製造。任何於這段時期生產的鋁製行李箱都極為矜貴,而這個箱子不但是鋁製,更是路易威登出品,因此極具全球性的歷史意義。」

罕見鋁製EXPLORER TRUNK行李箱,路易威登,1892年。寬75公分X 高43公分X 深42公分。估價:50,000-100,000英鎊。此拍品於12月12日在佳士得倫敦典雅傳承:手袋及配飾拍賣中呈獻。

罕見鋁製EXPLORER TRUNK行李箱,路易威登,1892年。寬75公分X 高43公分X 深42公分。估價:50,000-100,000英鎊。此拍品於12月12日在佳士得倫敦典雅傳承:手袋及配飾拍賣中呈獻。

在1890年代,路易威登Explorer Trunk行李箱以鋅、紅銅和黃銅製造;以鋁製作的行李箱,是當年最罕貴的款式。林博明解釋:「鋁在現今並非什麼貴重金屬,因為它的產量太多了。然而在1920年代以前,大量產鋁的成本非常高昂,在製造這個行李箱的那個年代,鋁在法國被視為極矜貴的金屬,拿破崙三世就曾以鋁製作珠寶及餐具。有一段時期,鋁甚至比黃金更貴重。」

路易威登於當年對嶄新物料及技術的採用,使這個鋁製箱子在行李箱市場擁有崇高地位。品牌為這箱子的特製鉸鏈及箱釦取得專利,平整的箱頂亦屬當年的劃時代設計,讓多個行李箱得以疊放;在這之前,行李箱的箱蓋都是拱形的。

「它的歷史重要性及遊遍各地的浪漫經歷,都足以讓它被納入博物館或相關機構的珍藏之列。」——林博明

林博明表示:「帆布及木製行李箱並不適合亞洲及非洲的氣候環境,路易威登採用的物料不但輕巧,同時能抵抗潮濕天氣和昆蟲;而正是這份遠洋冒險的精神,造就Explorer Trunk行李箱的誕生。」

然而遺憾地,未有記錄記載此行李箱的原有物主。不過憑其矜貴程度,可推測擁有者必然是十九世紀後期一位極富有的探險家。行李箱的外側雖印有名字縮寫,但僅憑此實難以解構物主為誰。

箱蓋內側印有路易威登的巴黎及倫敦店舖地址,但後者已被劃去,並在下方加上另一地址。林博明解釋:「路易威登在1890年代曾數度遷址,所以根據這張曾被修改的標籤,我推斷這箱子是在此段期間於倫敦售出。確切年份實在很難說,不過這也為它增添了神秘感。」

箱蓋內側印有路易威登的巴黎及倫敦店舖地址,但後者已被劃去,並在下方加上另一地址。

箱蓋內側印有路易威登的巴黎及倫敦店舖地址,但後者已被劃去,並在下方加上另一地址。

這件路易威登Explorer Trunk行李箱上的凹痕和刮痕,都暗示著這件珍貴藏品曾經遊歷世界各地;不過其實大部分時候,它都被妥善存放於英國一所住宅的地牢內。擁有這個行李箱的家族並不知曉它的重要性,就讓它與聖誕飾物放在一起。

林博明總結:「即使你不懂得路易威登的歷史,這件行李箱也是一件賞心悅目的美物。對品牌的擁戴者來說,它固然值得收藏;而它的歷史重要性及遊遍各地的浪漫經歷,都足以讓它被納入博物館或相關機構的珍藏之列。」