佳士得现代英国及爱尔兰艺术部专家Alice Murray解析马修·史密斯爵士(Sir Matthew Smith, 1879-1959)所作《黛安娜受到萨提尔的惊吓(仿鲁本斯)》的背面故事

专家指南:画作背面的重要细节

从拍卖和展览历史、来源以至艺术家表示作品上下方向的注释,画作背面的细节能令画作身价跃升百倍

1. 人物、事件、时间……和地点

首先,你大概想知道画家姓甚名谁。大约自十五世纪起,艺术家开始在作品上签名,当时的签名通常是在画作正面,但近代的画作签名通常在背面。

佳士得专家可以透过比对艺术家作品目录查证签名,有时甚至可以根据艺术家不同时期的签名令画作的创作日期范围更加精确。

艺术家通常会注明作品标题或日期,有时还会添加其他信息。

佳士得现代英国及爱尔兰艺术部专家Alice Murray表示:“除了在画背签名、书题和纪年之外,英国艺术家本‧尼科尔森(Ben Nicholson,1894-1982)通常也会写上地址,让我们能构建起作品背后的故事。”

2. 作品使用的媒材能够表明其来源

十五和十六世纪时,艺术家开始摒弃木板,转用画布,以便创作更大型的画作。在铜板上作画亦于十七世纪盛行一时。

这些材料供货商的印章和标签可能包含其公司名称和地址,我们可以从参考资料中追查,例如亚历山大·凯特兰(Alexander Katlan)所著的《美国艺术家媒材供货商目录》(American Artists’ Materials Suppliers Directory),然后进一步确定画作的创作时间和地点。

比对购买材料的日期和艺术家在画作上签名的日期,也能了解完成作品所需的时间。

用于制作画板、支架或内框的材料,以及制造方法,亦会因不同年代和地点而有所不同。

意大利流行软木(例如白杨木),而英国和荷兰则多用硬木(例如橡木)。画布固定在内框上的方式,也是另一个线索,因为自1940年代后,钉书钉便取代了铁钉。

3.标签显示作品的来源和展览历史

当画廊或博物馆展出一件作品时,通常会在画背贴上一张标签,注明艺术家的姓名和作品标题,通常也附有日期、库存编号和地址。

印象派及现代艺术部专家Veronica Scarpati解释:“互联网的出现令我们更容易研究这些标签。例如,现代艺术博物馆已将早至1929年的展览图录、新闻稿和借展人名单转化成电子形式。

萨诺·迪·皮特罗(西恩纳,1405-1481),《圣母与圣婴》。金色底漆木板。16 ¼ x 11⅝吋(41.2 x 29.6公分)。2015年7月9日于佳士得伦敦售出,成交价170,500英镑

萨诺·迪·皮特罗(西恩纳,1405-1481),《圣母与圣婴》。金色底漆木板。16 ¼ x 11⅝吋(41.2 x 29.6公分)。2015年7月9日于佳士得伦敦售出,成交价170,500英镑

皮特罗作品背面附有模版、贴纸和标签,包括伦敦画商Thomas Agnew & Sons及纽约画廊Wildenstein & Co.的标签
皮特罗作品背面附有模版、贴纸和标签,包括伦敦画商Thomas Agnew & Sons及纽约画廊Wildenstein & Co.的标签


其他要留意的重要信息包括艺术机构,例如皇家艺术学院大都会艺术博物馆,还有画商Richard GreenThe Fine Art Society或上图画作背面右上角所示的Wildenstein & Co

其他记录画作历史的标签可能来自文物管理者、海关和边境管制部门,甚至已经不复存在的机构,例如纳粹文化协会(Chamber of Culture),该协会掠夺的艺术品背面均可见其双头鹰标志。

4. 题字亦暗藏故事

历史上的私人藏家均爱好在作品背面加上自己的名字,例如英王查理一世(1600-1649)便将加上王冠的姓名简写“CR”印在其皇室收藏作品背面。

Alice Murray解释:“在这幅艾冯‧希金斯(Ivon Hitchens,1893-1979)的风景画(上图)背面,你会发现其妻莫莉(Mollie)的印章,以及后期加入的手写注释,表示画作来自艾伦及贝丽尔·弗里尔珍藏。”

2019年,佳士得拍出塞巴斯蒂亚诺‧孔卡(Sebastiano Conca,1680-1764)的一幅画作(上图),作品附有古老的手写注释,描述作品的标题和创作日期,并注明这是一幅画作的草图,另外也提供部份来源资料——作品于1748年7月赠予D. Domenico Guastaferro。

如果想为画作背面添加支撑,可以考虑使用Perspex压克力,避免遮盖背面的标签,或可请纸本修复员小心将标签转移到新的木板上。

5. 库存编号透露作品的拍卖历史

自十九世纪初以来,佳士得便开始在作品背面加上库存编号。最初佳士得以黑色墨水和模版印上编号,而其他拍卖行则使用粉笔。现时作品背面较常见的是印有条形码的贴纸,以模版印上的编号则较少见。

佳士得图书及档案库管理员Lynda Macleod解释:“这些编号对应的纪录,列明作品成交的日期和地点,有时更会注明买家和成交价。佳士得伦敦的档案库藏有佳士得过去254年大部份拍卖的资料。”

佳士得古典大师部的图录编辑Olivia Ghosh补充:“为画作编制图录时,这些编号不但让我们得悉画作的来源,还能知道作品过去是否曾被归为其他艺术家的创作。”

2013年,佳士得拍出林布兰(或译伦勃朗,1606-1669)及其工作室创作的一幅肖像画,背面印有“272ER”编号。Olivia Ghosh解释:“编号源于1928年佳士得举行的乔治‧霍尔福德爵士(Sir George Lindsay Holford)珍藏拍卖。”

“经过追溯,我们发现这幅画作来自乔治的父亲罗伯特‧霍尔福德(Robert Stayner Holford),他是Burlington Fine Arts Club的创办人,并藏有另外三幅林布兰(或译伦勃朗)作品,现在全部藏于博物馆。这些背景资料都能令画作身价倍增。”

6. 如果画作经过托裱,则可能曾进行修复

如果画布背面的边缘位置有胶水痕迹,或者感觉厚实和簇新,即代表作品可能经过托裱,亦即在原本的画布上再加一层画布,以修补破洞和裂缝,并令作品更加牢固稳定。 

Olivia Ghosh表示:“无论在过去还是现在,古典大师画作都常常经过托裱。以往托裱的手工粗糙,但现在已经可以在不破坏颜料表面的情况下完成。”

Alice Murray表示:“苏格兰色彩大师法朗西斯‧卡德尔(F.C.B. Cadell,1883-1937)在作品背面留下作品保养方法的清晰指示。《奥赫纳克雷格大道》(上图)的背面写有‘吸水底漆/切勿涂光油’,因为卡德尔认为油彩表面的粉状质感是作品最重要的特质。”

7. 变形的内框反映作品可能曾挂在潮湿的环境

如果作品出现大型裂纹,显示作品可能曾被挂在炎热干燥的地方,例如壁炉上方。如果内框变形,则表示作品可能曾挂在浴室。Olivia Ghosh表示:“这两种做法都不可取。”

虽然艺术家不会建议悬挂画作的位置,但有些艺术家会留下注释,表明挂画时的正确方向,理查‧迪本科恩(Richard Diebenkorn,1922-1993)便是一例。他在作品(上图)背面,以铅笔写上“TOP”字样,并加上向上的箭头。

8. 在少数情况下,画作背面甚至藏有另一幅画

画作的背面偶尔会藏着与正面画作同样重要的其他信息,例如艺术家手写的笔记,甚至是另一幅画。

Olivia Ghosh解释:“从前绘画的材料非常昂贵,所以贫穷的艺术家会在同一个画架上尝试绘画不同的作品。”

Veronica Scarpati举例:“今年二月,佳士得售出卡密尔‧毕沙罗(Camille Pissarro)一幅作品,背面有另一幅附有艺术家签名的作品。”

“佳士得的艺术品搬运专员将作品裱在特制的画框上,以便在拍卖预展时大家能欣赏作品的正反两面。如果挂在墙上,便无法得知背后隐藏的奥妙。”