古代雕刻寶石簡史

古代雕刻寶石簡史

古代文物部專家G. Max Bernheimer揭示古代雕刻寶石的意義,包括於兩場專拍中創下11,901,125美元成交總額的G.Sangiorgi珍藏拍品

凹雕寶石和浮雕寶石是什麼?

一般鑲嵌於戒指上的古代雕刻寶石分為兩類︰在寶石表面切割出凹陷圖案的凹雕寶石,以及去除多餘物料後留下凸起圖案的浮雕寶石。佳士得古代文物部國際主管G. Max Bernheimer解釋︰「雖然它們體積小巧,但就工藝技巧而言,工藝精湛的頂級雕刻寶石可與大型大理石雕塑、花瓶和青銅雕塑媲美。」

哪些寶石用於雕刻?

雕刻寶石是備受珍視之物,一般以寶石和半寶石製成,例如紅玉髓、瑪瑙、碧玉、玉髓、水晶、紫水晶、石榴石和藍寶石等。G. Max Bernheimer補充︰「寶石的材質、大小和顏色都反映贊助人的財富與品味。」

這些寶石通常以黃金、銀或青銅鑲嵌,部分會配以素面戒指,偶爾亦會鑲嵌於圖案精細複雜的戒指上。雖然許多雕刻寶石原有的鑲托已經遺失,但部分仍然鑲嵌於其古老的鑲托上。

如何製作雕刻寶石?

最初的雕刻寶石由工匠利用尖銳的鑽和切割輪等簡單鐵製工具,再結合幼細的研磨金剛砂粉手工切割而成。末端鑲鑽的鑽子於公元前五世紀引入,但直到多個世紀後才普及。

有些寶石的中心鑽有一個小孔,以便鑲嵌於旋轉鑲托上。佩戴者可以將寶石有雕刻的一面向內貼著手指,又或將寶石取下反轉向外,展示雕刻花紋。

為什麼要製作雕刻寶石?

G. Max Bernheimer表示︰「最初,在未出現簽名之前,雕刻寶石是便攜的圖章,讓佩戴者將所選的圖案壓印在蠟或黏土上,以核實文件及物品。後來,它們由實用工具變成時尚裝飾,彰顯佩戴者的興趣、效忠的對象、信仰和信念。」

雕刻寶石於何時、在何處製造?

雕刻寶石的傳統始於約5,000年前的古美索不達米亞,當時的人會在濕黏土上按壓或滾動印章和滾筒印章,這種做法後來逐漸傳到米諾斯和邁錫尼文明的希臘、波斯和埃及。

米諾斯三隻天鵝藍玉髓印章,米諾斯文明晚期,約公元前十六世紀製。長¾英寸(1.9公分)。此拍品於2019年4月29日在佳士得紐約售出,成交價118,750美元
米諾斯三隻天鵝藍玉髓印章,米諾斯文明晚期,約公元前十六世紀製。長¾英寸(1.9公分)。此拍品於2019年4月29日在佳士得紐約售出,成交價118,750美元

米諾斯人於公元前十六世紀左右開始製作長方形小印章,此傳統於青銅時代末期逐漸消失,但在公元前六世紀再度復興,當時出現小巧的橢圓形凹雕寶石,形態通常為底部雕刻花紋的聖甲蟲。

公元前五世紀,雕刻寶石變得更加精美細膩,而到公元前三世紀,在亞歷山大大帝的統治下,新穎奇特的寶石得以流入希臘化社會。

羅馬海仙女騎海馬黃金和紅縞瑪瑙戒指,約公元前二至一世紀製。寬⅛ 英寸(2.8公分)。此拍品於2020年6月16日在網上拍賣中售出,成交價68,750美元
羅馬海仙女騎海馬黃金和紅縞瑪瑙戒指,約公元前二至一世紀製。寬⅛ 英寸(2.8公分)。此拍品於2020年6月16日在網上拍賣中售出,成交價68,750美元

羅馬人延續希臘的凹雕寶石和浮雕寶石傳統。G. Max Bernheimer表示︰「羅馬作家西塞羅(Cicero)曾記載時人如何將其喜愛哲學家的肖像刻在戒指上。」

此外,羅馬人亦開始製作玻璃,從而切割浮雕,以形成一致和精準的顏色層次。專家補充︰「大英博物館的波特蘭花瓶是體現此傳統的最佳例子,後來更啟發約書亞·威治伍德(Josiah Wedgwood)創作單色瓷器。」

寶石上雕刻了什麼圖案?

神話人物、動物習作及肖像都是所有雕刻寶石工藝時期的流行主題,部分寶石還會刻上識別物主的刻字(反向書寫,以便壓印後能正確顯示)。

部分寶石亦會刻上雕刻寶石的藝術家名字,G. Max Bernheimer指:「根據古代文獻,雕刻家迪奧斯庫里德(Dioskourides)是羅馬皇帝奧古斯都的御用雕刻師,上圖的紫水晶凹雕寶石便保留了他的簽名。」

有些羅馬凹雕及浮雕寶石通常尺寸較大,可能戴在頸上而並非鑲嵌於戒指上。更大的尺寸可以雕刻出更細緻的圖案,例如上圖的羅馬皇帝克勞狄肖像。

雕刻寶石如何流傳下來?

雖然在考古挖掘的過程中發現許多雕刻寶石,但大部分也屬意外發現。G. Max Bernheimer舉例,排走以色列凱撒利亞羅馬浴場的水後,發現大量寶石,部分可能從浴者的指間滑落。古代作家亦描述了在希臘及羅馬的神廟中,民眾向神靈獻祭大量雕刻寶石的情景。

其他雕刻寶石則由收藏者保存下來。中世紀時的皇室收藏家將這些寶石視若珍寶,並經常將其鑲嵌在教會物品上,例如書本封面及聖餐杯。

在文藝復興運動後,世人再次對古代文物深感興趣,因而啟發了新一代藏家。專家指:「在十七和十八世紀,完成壯遊的人士在大宅裡展示一箱箱雕刻寶石,作為旅行的紀念品。」

十八世紀時,第四代馬爾博羅公爵喬治·斯賓塞(George Spencer)收藏了780顆寶石,並委託約書亞·雷諾茲(Joshua Reynolds)為自己繪畫一幅捧著心愛的羅馬皇帝奧古斯都浮雕寶石的肖像。他的珍藏在1899年由佳士得拍賣,當中大部分寶石現已不知所蹤,只能參考存放在牛津阿什莫林博物館的現存鑄模和印模。

下圖所示的浮雕寶石刻劃一位身穿長袍和頭戴花環的儒略-克勞迪王朝王子,可能是日耳曼尼庫斯(Germanicus),為馬爾博羅的舊藏。

羅馬儒略-克勞迪王朝王子半身像紅縞瑪瑙浮雕寶石,約公元一世紀初製。浮雕:長1 716英寸(3.6公分);鑲托:長3⅞英寸(9.8公分)。此拍品於2019年4月29日在佳士得紐約售出,成交價350,000美元
羅馬儒略-克勞迪王朝王子半身像紅縞瑪瑙浮雕寶石,約公元一世紀初製。浮雕:長1 7/16英寸(3.6公分);鑲托:長3⅞英寸(9.8公分)。此拍品於2019年4月29日在佳士得紐約售出,成交價350,000美元

過去幾個世紀間,收藏及佩戴古代寶石的熱潮有增無減,因此許多現身市場的藏品也配上全新的現代鑲嵌設計。

古代雕刻寶石對現代藏家有何吸引力?

G. Max Bernheimer說:「這些古代雕刻寶石以引人入勝的方式,讓我們了解古代的生活、時尚和儀式,同時也證明以珠寶寄託情感的傳統已有數千年歷史。」

羅馬薩賓娜皇后肖像紅玉髓戒指寶石,約公元130年製。長⅞英寸(2.2公分)。此拍品於2020年6月16日在網上拍賣中售出,成交價250,000美元
羅馬薩賓娜皇后肖像紅玉髓戒指寶石,約公元130年製。長⅞英寸(2.2公分)。此拍品於2020年6月16日在網上拍賣中售出,成交價250,000美元

專家續道:「浮雕和凹雕寶石都是精美的裝飾和迷人的藝術品,由於寶石的天然硬度較佳,因此流傳下來的珍品往往狀況完美。它們輕巧便攜,能以現代方式配襯時尚造型,而且數量充足,因此只要以低至數百英鎊的價格便能擁有價廉物美的珍品。」