古代雕刻宝石简史

古代雕刻宝石简史

古代文物部专家G. Max Bernheimer揭示古代雕刻宝石的意义,包括于两场专拍中创下11,901,125美元成交总额的G.Sangiorgi珍藏拍品

凹雕宝石和浮雕宝石是什么?

一般镶嵌于戒指上的古代雕刻宝石分为两类︰在宝石表面切割出凹陷图案的凹雕宝石,以及去除多余物料后留下凸起图案的浮雕宝石。佳士得古代文物部国际主管G. Max Bernheimer解释︰“虽然它们体积小巧,但就工艺技巧而言,工艺精湛的顶级雕刻宝石可与大型大理石雕塑、花瓶和青铜雕塑媲美。”

罗马安提诺乌斯肖像黑玉髓凹雕宝石,约公元130至138年制。长1⅜英寸(3.4公分)。此拍品于2019年4月29日在佳士得纽约售出,成交价2,115,000美元
罗马安提诺乌斯肖像黑玉髓凹雕宝石,约公元130至138年制。长1⅜英寸(3.4公分)。此拍品于2019年4月29日在佳士得纽约售出,成交价2,115,000美元

哪些宝石用于雕刻?

雕刻宝石是备受珍视之物,一般以宝石和半宝石制成,例如红玉髓、玛瑙、碧玉、玉髓、水晶、紫水晶、石榴石和蓝宝石等。G. Max Bernheimer补充︰“宝石的材质、大小和颜色都反映赞助人的财富与品味。”

罗马鹦鹉黄金和绿玉髓戒指,约公元前一世纪至公元一世纪制。宽11⁄16 英寸(2.6公分)。此拍品于2020年6月16日在网上拍卖中售出,成交价87,500美元
罗马鹦鹉黄金和绿玉髓戒指,约公元前一世纪至公元一世纪制。宽11⁄16 英寸(2.6公分)。此拍品于2020年6月16日在网上拍卖中售出,成交价87,500美元

这些宝石通常以黄金、银或青铜镶嵌,部分会配以素面戒指,偶尔亦会镶嵌于图案精细复杂的戒指上。虽然许多雕刻宝石原有的镶托已经遗失,但部分仍然镶嵌于其古老的镶托上。

如何制作雕刻宝石?

最初的雕刻宝石由工匠利用尖锐的钻和切割轮等简单铁制工具,再结合幼细的研磨金刚砂粉手工切割而成。末端镶钻的钻子于公元前五世纪引入,但直到多个世纪后才普及。

希腊萨堤尔骑乘狮子战车红玉髓圣甲虫戒指,据考为Beazley欧罗巴群组制,古代时期,约公元前五世纪初制。长¾ 英寸(1.9公分)。此拍品于2020年6月16日在网上拍卖中售出,成交价37,500美元
希腊萨堤尔骑乘狮子战车红玉髓圣甲虫戒指,据考为Beazley欧罗巴群组制,古代时期,约公元前五世纪初制。长¾ 英寸(1.9公分)。此拍品于2020年6月16日在网上拍卖中售出,成交价37,500美元

有些宝石的中心钻有一个小孔,以便镶嵌于旋转镶托上。佩戴者可以将宝石有雕刻的一面向内贴着手指,又或将宝石取下反转向外,展示雕刻花纹。

为什么要制作雕刻宝石?

G. Max Bernheimer表示: “最初,在未出现签名之前,雕刻宝石是便携的图章,让佩戴者将所选的图案压印在蜡或黏土上,以核实文件及物品。后来,它们由实用工具变成时尚装饰,彰显佩戴者的兴趣、效忠的对象、信仰和信念。”

雕刻宝石于何时、在何处制造?

雕刻宝石的传统始于约5,000年前的古美索不达米亚,当时的人会在湿黏土上按压或滚动印章和滚筒印章,这种做法后来逐渐传到米诺斯和迈锡尼文明的希腊、波斯和埃及。

米诺斯三只天鹅蓝玉髓印章,米诺斯文明晚期,约公元前十六世纪制。长¾英寸(1.9公分)。此拍品于2019年4月29日在佳士得纽约售出,成交价118,750美元
米诺斯三只天鹅蓝玉髓印章,米诺斯文明晚期,约公元前十六世纪制。长¾英寸(1.9公分)。此拍品于2019年4月29日在佳士得纽约售出,成交价118,750美元

米诺斯人于公元前十六世纪左右开始制作长方形小印章,此传统于青铜时代末期逐渐消失,但在公元前六世纪再度复兴,当时出现小巧的椭圆形凹雕宝石,形态通常为底部雕刻花纹的圣甲虫。

公元前五世纪,雕刻宝石变得更加精美细腻,而到公元前三世纪,在亚历山大大帝的统治下,新颖奇特的宝石得以流入希腊化社会。

罗马海仙女骑海马黄金和红缟玛瑙戒指,约公元前二至一世纪制。宽⅛ 英寸(2.8公分)。此拍品于2020年6月16日在网上拍卖中售出,成交价68,750美元
罗马海仙女骑海马黄金和红缟玛瑙戒指,约公元前二至一世纪制。宽⅛ 英寸(2.8公分)。此拍品于2020年6月16日在网上拍卖中售出,成交价68,750美元

罗马人延续希腊的凹雕宝石和浮雕宝石传统。G. Max Bernheimer表示︰“罗马作家西塞罗(Cicero)曾记载时人如何将其喜爱哲学家的肖像刻在戒指上。” 

此外,罗马人亦开始制作玻璃,从而切割浮雕,以形成一致和精准的颜色层次。专家补充︰“大英博物馆的波特兰花瓶是体现此传统的最佳例子,后来更启发约书亚·威治伍德(Josiah Wedgwood)创作单色瓷器。”

宝石上雕刻了什么图案?

神话人物、动物习作及肖像都是所有雕刻宝石工艺时期的流行主题,部分宝石还会刻上识别物主的刻字(反向书写,以便压印后能正确显示)。

罗马狄摩西尼肖像紫水晶戒指宝石,附迪奥斯库里德签名,约公元前一世纪末制。长¾英寸(1.9公分)。此拍品于2019年4月29日在佳士得纽约售出,成交价1,575,000美元
罗马狄摩西尼肖像紫水晶戒指宝石,附迪奥斯库里德签名,约公元前一世纪末制。长¾英寸(1.9公分)。此拍品于2019年4月29日在佳士得纽约售出,成交价1,575,000美元

部分宝石亦会刻上雕刻宝石的艺术家名字,G. Max Bernheimer指:“根据古代文献,雕刻家迪奥斯库里德(Dioskourides)是罗马皇帝奥古斯都的御用雕刻师,上图的紫水晶凹雕宝石便保留了他的签名。”

罗马皇帝克劳狄肖像玛瑙浮雕宝石,公元41-54年制。长3英寸(7.6公分)。此拍品于2004年12月9日在佳士得纽约售出,成交价321,100美元
罗马皇帝克劳狄肖像玛瑙浮雕宝石,公元41-54年制。长3英寸(7.6公分)。此拍品于2004年12月9日在佳士得纽约售出,成交价321,100美元

有些罗马凹雕及浮雕宝石通常尺寸较大,可能戴在颈上而并非镶嵌于戒指上。更大的尺寸可以雕刻出更细致的图案,例如上图的罗马皇帝克劳狄肖像。

雕刻宝石如何流传下来?

虽然在考古挖掘的过程中发现许多雕刻宝石,但大部分也属意外发现。G. Max Bernheimer举例,排走以色列凯撒利亚罗马浴场的水后,发现大量宝石,部分可能从浴者的指间滑落。古代作家亦描述了在希腊及罗马的神庙中,民众向神灵献祭大量雕刻宝石的情景。

其他雕刻宝石则由收藏者保存下来。中世纪时的皇室收藏家将这些宝石视若珍宝,并经常将其镶嵌在教会物品上,例如书本封面及圣餐杯。

在文艺复兴运动后,世人再次对古代文物深感兴趣,因而启发了新一代藏家。专家指:“在十七和十八世纪,完成壮游的人士在大宅里展示一箱箱雕刻宝石,作为旅行的纪念品。”

十八世纪时,第四代马尔博罗公爵乔治·斯宾塞(George Spencer)收藏了780颗宝石,并委托约书亚·雷诺兹(Joshua Reynolds)为自己绘画一幅捧着心爱的罗马皇帝奥古斯都浮雕宝石的肖像。他的珍藏在1899年由佳士得拍卖,当中大部分宝石现已不知所踪,只能参考存放在牛津阿什莫林博物馆的现存铸模和印模。

下图所示的浮雕宝石刻划一位身穿长袍和头戴花环的儒略-克劳迪王朝王子,可能是日耳曼尼库斯(Germanicus),为马尔博罗的旧藏。

罗马儒略-克劳迪王朝王子半身像红缟玛瑙浮雕宝石,约公元一世纪初制。浮雕:长1 716英寸(3.6公分);镶托:长3⅞英寸(9.8公分)。此拍品于2019年4月29日在佳士得纽约售出,成交价350,000美元
罗马儒略-克劳迪王朝王子半身像红缟玛瑙浮雕宝石,约公元一世纪初制。浮雕:长1 7/16英寸(3.6公分);镶托:长3⅞英寸(9.8公分)。此拍品于2019年4月29日在佳士得纽约售出,成交价350,000美元

过去几个世纪间,收藏及佩戴古代宝石的热潮有增无减,因此许多现身市场的藏品也配上全新的现代镶嵌设计。

古代雕刻宝石对现代藏家有何吸引力?

G. Max Bernheimer说:“这些古代雕刻宝石以引人入胜的方式,让我们了解古代的生活、时尚和仪式,同时也证明以珠宝寄托情感的传统已有数千年历史。”

罗马萨宾娜皇后肖像红玉髓戒指宝石,约公元130年制。长⅞英寸(2.2公分)。此拍品于2020年6月16日在网上拍卖中售出,成交价250,000美元
罗马萨宾娜皇后肖像红玉髓戒指宝石,约公元130年制。长⅞英寸(2.2公分)。此拍品于2020年6月16日在网上拍卖中售出,成交价250,000美元

专家续道:“浮雕和凹雕宝石都是精美的装饰和迷人的艺术品,由于宝石的天然硬度较佳,因此流传下来的珍品往往状况完美。它们轻巧便携,能以现代方式配衬时尚造型,而且数量充足,因此只要以低至数百英镑的价格便能拥有价廉物美的珍品。”