5分鐘短談:常玉《五裸女》

1921年,常玉從上海啟程出發,前往巴黎。他在蒙帕納斯租下一間小公寓,不久便成為了當地波希米亞社交圈裡的熟悉面孔,常在當地咖啡館中消磨下午時光。

在四十多年的藝術生涯中,常玉的大名與裸女畫作間劃上了等號,而在萬里之外的故土中國,千百年來未有繪畫裸體女子的藝術傳統,實際上中國畫作幾乎從不以人像為主體。在這一背景下,常玉的創舉尤為值得一提。

「常玉是一位銳意創新的藝術家,以前所未有的方式融貫中西藝術傳統。」佳士得香港亞洲二十世紀及當代藝術部主席張丁元表示。

11月23日,被張丁元形容為「藝術家巔峰鉅作之一」的《五裸女》,即將於佳士得香港二十世紀及當代藝術晚間拍賣中隆重登場。

常玉1805年生於四川。幼年起便在家人的支持下拜名師習書法,並發展自己對藝術的愛好。

常玉(1895-1966),《五裸女》,1950年代作。估價:250,000,000 – 550,000,000港元。此作將於11月23日於香港二十世紀及當代藝術晚間拍賣中呈獻

常玉(1895-1966),《五裸女》,1950年代作。估價:250,000,000 – 550,000,000港元。此作將於11月23日於香港二十世紀及當代藝術晚間拍賣中呈獻

大部分赴法學子後來都返回故國,但常玉卻留在了法國,一輩子未曾回首。他就讀於大茅舍藝術學院,在那裡初次接觸到速寫和裸體繪畫。

這一藝術傳統在西方已有幾百年歷史,當中最赫赫有名的作品莫過於文藝復興時期來自提香等諸位藝術大師的畫作。然而與是次上拍的《五裸女》最有淵源的,要屬同僚藝術家馬蒂斯於1910年所作的《舞蹈》,畫中亦描繪五位裸體人像,但二者間的相關之處卻遠遠不止於此。

總的來說,馬蒂斯和常玉都鍾情於飽和明烈的色彩與活潑動感的線條。

「《五裸女》中鮮豔飽和的紅色背景,與女子腳下明亮濃郁的黃色地毯,都令人想起馬蒂斯的作品。常玉以線條表達動態的手法亦是如此。儘管每位女子的上半身彷彿靜止不動,但其雙腿卻好像正輕姿曼舞一般擺動。」張丁元評論道。此畫因此令人憶起馬蒂斯的《舞蹈》一作。

值得一提的是,常玉之作與其早期在中國接受的藝術訓練密不可分。他的筆觸並非揮毫潑灑,而是細膩精準,將他筆下果敢嫵媚的黑色線條稱作中國書法,可能最為準確。

常玉來到巴黎後不久便獲得成功,在1925年的秋季沙龍中展出作品,四年後,知名藝術商亨利·皮耶·侯謝(Henri-Pierre Roché)同意代理常玉作品,侯謝慧眼獨具,早期便大力支持畢加索布拉克作品。

除了靜物花卉作品外,裸女亦是常玉一生不斷回歸的創作主題之一。據藝術家專題目錄顯示,他總共創作56幅油畫裸女作品。《五裸女》一作來自1950年代,是藝術家晚期鉅作之一。他於1966年去世。

此作為何被稱作難得一見的曠世鉅作?首先,它是常玉所有裸女油畫中尺幅最恢弘壯觀的作品;其次,畫幅中描繪裸女數量之多前所未有,獨一無二。

「在《五裸女》一作中,我們所見到的絢麗色彩,是藝術家長期沉澱出的標誌風格。」張丁元補充道。「傳統中國藝術家一般僅以黑白兩色繪畫。」

「而畫中的五位裸女,輪廓典雅簡潔,與藝術家此前作品中比例誇張的裸女形成鮮明對比。」

「換言之,此作堪稱凝聚常玉畢生才華的曠世鉅作,見證其創作生涯巔峰時期的藝術精髓。」