回顾苏轼传奇一生

艺评家Alastair Sooke与佳士得专家周时健一同回顾这位中国文人巨擘的生平,并探讨他对绘画本质的革命性意念。

艺评家Alastair Sooke解说:「宋代是中国艺术的巅峰时期,当时苏轼仕途康庄,成就多采。」苏轼是宋代成就卓著的文人学者,既是诗人、政治家、作家、书法家和画家,也是美学理论家。「他涉猎甚广,令人不禁猜想他是文艺复兴前期的博学通才,事实上他却比达文西早出生四个世纪。」

要了解苏轼在中国文化里举足轻重的地位,便要先认识他身处的时代和社会。宋代是中国历史的重要转捩点,当时人口急增、国家的经济生产数量及能力大幅提升,教育水平也提高。中国书画部专家周时健指﹕「在中国艺术史上,宋代也是艺术成就的巅峰时期。」

宋代与唐代上半叶不同,由一群士大夫管治,他们通过体现任贤主义的科举考试选出,并由宫廷委任。在此制度下,绘画及书法是士大夫必修的其中两艺,此两门艺术因而发展繁盛。

苏轼于1037年生于一书香门第,以19岁之龄通过殿试(科举考试的最高级别)成为进士,表现出类拔萃,被视为政坛的后起之秀。他清晰有力的文章令宋仁宗(1010-1063)深为欣赏,在宋神宗(1048-1085)于1067年登位之时, 苏轼已是备受尊崇的士大夫。


邹一桂(1686-1772)所绘的十二开《东坡先生懿迹图》其中一页就描绘了苏轼66岁时的样貌。此拍品于2012年5月28日在佳士得香港以437,500港元成交。

邹一桂(1686-1772)所绘的十二开《东坡先生懿迹图》其中一页就描绘了苏轼66岁时的样貌。此拍品于2012年5月28日在佳士得香港以437,500港元成交。


不过,朝廷政党之间的关系日益紧张,苏轼在1071年成为党派之争下的牺牲品,外任杭州通判。其后近十年,他再被先后贬到密州、徐州及湖州。

苏轼在1079年被捕下狱,相信这次牢狱之灾及其后被流放的遭遇,全因他私下撰写诗词暗讽当时主导朝廷的王安石变法。

周时健解释﹕「他在1080年获释时已判若两人,经常内省自察,避谈政治,转为开始思考人生及哲学。他亦经常阅读《论语》和《易经》,并创作大量诗词。」

苏轼被流放到黄州省,生活颇为贫困。他于后称东坡的山麓开垦田地,自号「东坡居士」。他在流放期间历尽苦难,却也写出最脍炙人口的诗词。


苏轼于1082年流放黄州时撰写《寒食帖》,其后转录成书法作品,获誉为其现存最出色的书法佳作。图片:国立故宫博物院珍藏

苏轼于1082年流放黄州时撰写《寒食帖》,其后转录成书法作品,获誉为其现存最出色的书法佳作。图片:国立故宫博物院珍藏


佳士得中国书画部国际资深专家游世勳解释,经历官场失意,以及贬谪流离的生活,苏轼当时的心情是郁郁不得志的。「所以他这时候的画作,会带有一点荒寒的意境。他的作品跟当时的画匠、职业画师或宫廷画家不一样;从他画中竹子和石头的笔触和转折角度,我们可以看到当中的灵秀之气。这些线条看似简单,却又如此充满变化和张力。」

于1086年,苏轼奉召回京。他被流放期间,皇太后掌权,垂帘听政,她较支持保守旧派,而其中苏轼为当时最资深而尚在世的代表。

在1094年,苏轼再被贬谪至广东省惠州及儋州(海南岛),当地疟疾横行,地点偏远,当时被流放此处堪如被处以死刑,但苏轼却熬过去了,并于1100年获赦免,奉旨出知常州,翌年前往接任新职途中逝世。

宋 苏轼 《木石图》 水墨纸本 手卷,画长﹕26.3 x 50公分(10 38 x 19 34 吋);画连题跋长:26.3 x 185.5公分(10 38 x 73 吋);全卷连裱共长27.2 x 543公分(10 34 x 213 34 吋)。刘良佐、米芾、俞希鲁、郭淐题跋,鉴藏印共四十一枚。估价待询。此拍品于2018年11月26日在佳士得香港不凡- 宋代美学一千年(晚间拍卖)呈献。

宋 苏轼 《木石图》 水墨纸本 手卷,画长﹕26.3 x 50公分(10 3/8 x 19 3/4 吋);画连题跋长:26.3 x 185.5公分(10 3/8 x 73 吋);全卷连裱共长27.2 x 543公分(10 3/4 x 213 3/4 吋)。刘良佐、米芾、俞希鲁、郭淐题跋,鉴藏印共四十一枚。估价待询。此拍品于2018年11月26日在佳士得香港不凡- 宋代美学一千年(晚间拍卖)呈献。

现在,苏轼获誉为「唐宋八大家」及「宋四家」之一,其诗作《念奴娇·赤壁怀古》、《水调歌头·丙辰中秋》等深深影响与启迪中华文化、明清山水画及诗画,其书法作品更成为临摹、研究和收藏的佳作。

苏轼对绘画构图,以及画作与画家心中所思之间的关系有一套破格的见解;率先将绘画视为非再现,并由内心主导的过程,且首先探索「艺术创作」此概念,将其视为对外表达画家内心感受的途径。


此水墨手卷为现时仅存的极少数苏轼画作之一,将于11月在佳士得香港拍卖中呈献。

此水墨手卷为现时仅存的极少数苏轼画作之一,将于11月在佳士得香港拍卖中呈献。


苏轼运用笔法的方法同样创新。当时的画家追求形似,重视细节和刻划轮廓,而苏轼则主张神似和简朴笔触。他撰文谈及鉴赏杰出画作的原则时,明言:「论画以形似,见与儿童邻。」对他而言,必须诗中有画、画中有诗。

周时健指:「中国艺术史有『墨分五色』的说法,意指只需用水墨即能描绘世间万物,同时藉此表达自我与艺术思绪。《木石图》充分体现出苏轼当时的心境,一切都如此跃然纸上。」

苏轼对枯木怪石情有独钟。在中国传统寓意中,枯木拥有多重意义,其中之一是绝处逢生,就如苏轼身处的境况——虽艰辛而依然茁壮屹立。


米芾题跋:「芾次韵四十谁云是,三年不制衣。贫知世路险,老觉道心微。已是致身晚,何妨知我稀。欣逢风雅伴,岁晏未言归。」

米芾题跋:「芾次韵四十谁云是,三年不制衣。贫知世路险,老觉道心微。已是致身晚,何妨知我稀。欣逢风雅伴,岁晏未言归。」

《木石图》上有苏轼好友米芾(1051-1107)的题跋,相信是在此画完成一段日子后所写。他与苏轼一样,也是位受人敬仰的诗人、书法家、画家和政治家。苏轼透过送赠和交换画作及书法作品表达情谊,此举亦有助于建立人脉、丰富文化修养及加强影响力。

手卷中的墨痕画迹,也让人得以一窥苏轼和米芾对艺术的观点和理解,同时感受到这对宋代名士好友对彼此的透彻认识。此画以无比具体的手法,表现出这两位活在遥远世代的文化巨擘之间的真挚关系。

米芾的题跋认为画中的枯木表达老年时的心境,当中的愁思显然与苏轼被流放时的经历互相呼应。在米芾的其他文字作品中,他提及苏轼如何将情感融入流丽的笔触、怪石与枯木之中。

中国书画部专家莫友柯(Malcolm McNeill)表示:「《木石图》清晰显明地展示出,苏轼以坦诚直率的内心世界取代虚幻意象。奇石的流丽线条,以及干墨画笔留下的每道笔迹,也营造出这种感觉。」

Alastair Sooke则形容此画是苏轼「为艺术史带来的贡献」,将艺术家的内心世界成为重要的艺术主题。