5分钟短谈:蒋康珍藏玉龙首

佳士得专家童凌骜与观者一同赏析此尊将于九月在纽约拍卖会上亮相的唐代青玉龙首

中国古代的千年玉雕历史源远流长,出自唐代(公元618-907年)的玉器珍品尤其罕见难得,佳士得纽约中国瓷器及工艺精品部专家童凌骜(Ling’ao Tong)如是说。他亦表示,拍场上经常见到的唐代玉器一般为小型片状私人饰物,如腰带牌、挂件以及发饰等。

唐(公元618-907年) 青玉龙首。长:6 ½吋(16.5公分)。估价:2,500,000 – 3,500,000美元。此拍品将于9月13日在佳士得纽约重要中国瓷器及工艺精品拍卖会中呈献
唐(公元618-907年) 青玉龙首。长:6 ½吋(16.5公分)。估价:2,500,000 – 3,500,000美元。此拍品将于9月13日在佳士得纽约重要中国瓷器及工艺精品拍卖会中呈献

唐代时玉器产量受到严格控制,只有名门望族和王公贵戚才可佩戴玉制饰物。童凌骜谈道:“中国自古以来都十分珍视玉器,黄金有价玉无价,可见它在中国人心目中的重要地位。”

玉石乃永生不朽的精神象征,亦是儒家道德观的最高体现。“这就是为何皇帝倾向于将绝大部分珍贵玉石留为己用。”专家解释道。

此尊青玉龙首的利齿外露,咆哮慑人,尖锐上昂的鼻尖旁可见气势汹汹的圆形鼻孔,紧锁的浓眉下一对怒视双目,鬃毛向后打成小卷。玉雕的风格大胆生动,十分具感染力——与唐代意气风发的皇室气魄一脉相承。

龙首的穿孔部位证明其曾被悬挂于长杆之上,可能为皇家马车或轿子所用
龙首的穿孔部位证明其曾被悬挂于长杆之上,可能为皇家马车或轿子所用

童凌骜认为,“此尊青玉龙首以最奢华的用料雕刻而成,描绘龙这种最强大有力的生物,是无上皇权的威严体现。它的傲人体量亦让人从远处即可辨认无疑。”

那么龙首是为何而作呢?从它表面的穿孔和底部的雕槽可以推断,龙首原为一件饰物,极有可能曾经悬挂于皇家马车或轿子的木质长杆之上。

《旧唐书》(公元941-945年修撰而成)中记载,以玉器装饰的皇家御用车辇玉辂只有在最重要的典礼仪式中才会使用,譬如祭祀先祖或是皇后加冕。此尊青玉龙首可能乃为唐玄宗(公元712-756年在位)所作,当时正是他叱咤风云、如日中天之时。

“这尊玉雕是现今私人收藏中唯一仅存的唐代御制青玉龙首。”——童凌骜

已知唐代青玉龙首仅有一例,1980年于唐代都城长安(今西安)的曲江池芙蓉园遗址出土,现藏于陕西省西安博物院。

“从外观主题、体量形态、雕塑力道和采用物料多个方面来看,曲江龙首是唯一可与是次上拍的青玉龙首相提并论的作品。”童凌骜感慨道。 从两尊龙首的相似程度可推断二者来自唐代同一时期,更见证此尊蒋康珍藏青玉龙首的皇室渊源。”

是次佳士得纽约上拍的这尊青灰绿色青玉龙首来自著名亚洲艺术藏家史蒂芬·蒋康三世收藏。龙首于1963年蒋康著作中出版,但自此销声匿迹近六十年,直至今日方现身市场,为新一代学者和藏家提供宝贵难得的购藏机会。

此作的市场反响如何? “这尊龙首体量惊人,以上等玉料制成,色泽青白,是现今私人收藏中唯一仅存的唐代青玉龙首,此次上拍对早期中国玉器藏家,以及希望购藏稀世巨作的跨类别藏家而言,可谓千载难逢的绝佳良机。”专家感慨道。