5分钟短谈:首次证明人类并非处于宇宙中心位置的科学著作

5分钟短谈:首次证明人类并非处于宇宙中心位置的科学著作

佳士得伦敦于7月拍卖会上呈献两本16世纪出版以及一本17世纪出版的著作,它们令人类重新思考自己在浩瀚宇宙中的位置。专家Barbara Scalvin为我们解释个中原由

十六世纪初,欧洲哲学家与基督教牧师都认为地球是宇宙的中心,头顶苍穹永恒不变,而人类则是至尊无匹。

1543年,一位年轻的波兰科学家在经过十年犹豫思索后,终于决定出版自己的著作《天体运行论》,他就是尼古拉·哥白尼(1473-1543)。在此书中,哥白尼提出另一个假设:处于我们宇宙中心的不是地球,而是太阳,地球不过是围绕太阳旋转的诸多行星之一——这一理论与基督教教义背道而驰。

哥白尼仅以数学计算,便揭示出人类的整个世界观都是错误的,佳士得书籍及手稿专家Barbara Scalvini解释道:“他的理论起初并未与基督教会产生过多冲突,因为并没有具体且无可辩驳的证据支持,所以理论也仅仅是理论而已。”《天体运行论》出版数月后,哥白尼便离开人世。

尼古拉·哥白尼(1473-1543)《天体运行论》,第五册,Nuremberg Johann Petreius,1543年。16世纪最重要的科学书籍初版。估价:500,000 – 700,000英镑。2019年7月10日将于佳士得伦敦书籍及手稿拍卖会上亮相

尼古拉·哥白尼(1473-1543)《天体运行论》,第五册,Nuremberg: Johann Petreius,1543年。16世纪最重要的科学书籍初版。估价:500,000 – 700,000英镑。2019年7月10日将于佳士得伦敦书籍及手稿拍卖会上亮相

三十年后,天文学家第谷·布拉赫(1546-1601)在欧洲北方文艺复兴大学中修习,哥白尼的著作在大学中广为人知。1572年11月11日,布拉赫如同平日一样,从家乡丹麦一间修道院外的瞭望台上,以六分仪、四分仪和自己的双眼向辽阔的银河望去。

他看到头顶上方出现了一颗明亮的新星——如今以超新星SN 1572的名字被现代人所熟知,它距离地球约7,500光年。Scalvini表示,正是此颗全新的移动星体,令布拉赫确定哥白尼的理论是正确的。

“几个月内,布拉赫便在这本看似普通的小册子中发表了自己的发现,”她说。“这本出版物令人类不得不正视并接受自己并非处于宇宙中心的现实,而在这一浩瀚无垠的多变宇宙中,我们所拥有的唯一力量,便是观察。”

布拉赫的发现亦证实感官证据是不可信的。世代流传下来的感知智慧并无依据,此举为现代科学奠定了重要基础,人类开始使用复杂工具及实验证据证实猜想。然而这种证据对教会来说却难以接受,而他的理论亦被打上亵渎神明的标签。

第谷·布拉赫绘下如今以超新星SN 1572的名字为现代人熟知的星体——正是此颗星体令布拉赫确定哥白尼的理论是正确的,太阳处于我们宇宙的中心位置。

第谷·布拉赫绘下如今以超新星SN 1572的名字为现代人熟知的星体——正是此颗星体令布拉赫确定哥白尼的理论是正确的,太阳处于我们宇宙的中心位置。

约28年后的1610年,伽利略(1564-1642)出版了《星际信使》一书,描述了透过新发明的望远镜,看到夜空中的不同月相。Scalvani表示,“此书证明了哥白尼和布拉赫的推论,但1616年时,天主教会根据教皇保罗五世的命令将此书列为禁书,并宣称地球运行的观点错误且违背圣经经文。”伽利略著作遭禁的同一日,哥白尼于1543年出版的著作亦未逃过一劫,同样被列为禁书。

由于认为太阳处于宇宙的中心,伽利略的理论于1633年第二次被判定为“异端邪说”,并遭到终生软禁,在佛罗伦萨山上度过了自己的余生。

直到一个多世纪后的1758年,教会才终于对支持日心说的书籍解禁,这一学说认为太阳处于太阳系中心,地球与其他星体一同围绕太阳旋转。

“三位伟人的不懈努力在这三本书中可见一斑,它们改变了人类看待宇宙的方式,亦令我们重新思索自身在宇宙中的位置。”佳士得专家如是说。

“自1930年以来,亮相拍场的布拉赫著作寥寥无几,此作为第三本,机会实属罕见难得,此外拍卖会亦呈献哥白尼和伽利略的惊世巨作,恰逢今年人类史上首张黑洞相片问世,见证人类不屈不挠追寻知识与真理的坚定步伐。