西蒙‧所罗门肖像,1886年  私人收藏  Prismatic Pictures  Bridgeman Images

西蒙‧所罗门 — 鲜为人知的维多利亚时期伟大艺术家

西蒙·所罗门被伯恩-琼斯誉为“我们当中最杰出”的拉斐尔前派艺术家,Alastair Smart介绍其生平与作品

西蒙‧所罗门(Simeon Solomon)很可能是大众从未听闻过的维多利亚时期伟大艺术家,这位神童自小已展现艺术天赋,18岁时已经在皇家艺术学院展出作品,后来更成为拉斐尔前派运动的重要成员。 他的同代艺术家爱德华·伯恩-琼斯(Edward Burne-Jones) 形容他是“我们当中最杰出者”。

所罗门以《摩西的母亲》等画作逐渐建立名声,并成为少数获设计师威廉‧伯吉斯(William Burges)邀请制作“伟大的书柜(The Great Bookcase)”(被视为维多利亚时期最精致的家具)的艺术家之一。 阿伯里斯特威斯大学艺术史教授科林‧克鲁斯(Colin Cruise)表示:“有关十九世纪末英国艺术的综述和研究,不得不提到他,所罗门是一位不可或缺的人物。”然而,为何如今他的名字却不为人所知?

西蒙‧所罗门(1840-1905),《戴安娜的女祭司献上罂粟花》,1864年作。16¾ x 12½英寸(42.5 x 31.7公分)。此作于2015年12月16日在佳士得伦敦售出,成交价43,750英镑
西蒙‧所罗门(1840-1905),《戴安娜的女祭司献上罂粟花》,1864年作。16¾ x 12½英寸(42.5 x 31.7公分)。此作于2015年12月16日在佳士得伦敦售出,成交价43,750英镑
西蒙‧所罗门(1840-1905),《田园恋人》,1869年作。14 x 10英寸(35.5 x 25.4公分)。此作于2016年7月13日在佳士得伦敦售出,成交价18,750英镑
西蒙‧所罗门(1840-1905),《田园恋人》,1869年作。14 x 10英寸(35.5 x 25.4公分)。此作于2016年7月13日在佳士得伦敦售出,成交价18,750英镑

答案可以追溯至1873年一件改写他人生的事件。当时30多岁的所罗门正处于事业的巅峰,但2月11日晚上,他因被发现与另一名男子发生关系而被捕。这在当时是非法行为,所罗门亦被判处监禁18个月,要进行轻度劳动。后来法庭改判罚款100英镑,但他已名誉扫地,事业亦无法恢复如初。

西蒙‧所罗门(1840-1905),《年轻人习作》。11⅛ x 8½英寸(28.2 x 21.6公分)。此作于2018年7月11日在佳士得伦敦售出,成交价8,750英镑
西蒙‧所罗门(1840-1905),《年轻人习作》。11⅛ x 8½英寸(28.2 x 21.6公分)。此作于2018年7月11日在佳士得伦敦售出,成交价8,750英镑
西蒙‧所罗门(1840-1905),《在夏日暮色中》。20 x 17⅜英寸(50.8 x 44.1公分)。此作于2018年7月11日在佳士得伦敦售出,成交价5,000英镑
西蒙‧所罗门(1840-1905),《在夏日暮色中》。20 x 17⅜英寸(50.8 x 44.1公分)。此作于2018年7月11日在佳士得伦敦售出,成交价5,000英镑

克鲁斯解释:“在维多利亚时期的英国,民众一直将这种行为视为羞耻,因此一些有地位的朋友和支持者[例如诗人阿尔加侬‧查尔斯‧斯温伯恩(Algernon Charles Swinburne)和画家但丁‧加百列‧罗塞蒂(Dante Gabriel Rossetti)] 随即离他而去。”

从许多方面而言,所罗门的命运(一位遭社会揭发和排斥的同性恋文化界人士)预示了20年后奥斯卡‧王尔德(Oscar Wilde)的境况,但不同之处在于,王尔德在被捕五年后逝世,而所罗门被捕后却过了30多年贫困潦倒、流离失所的日子,后来更酗酒成性,最终在1905年,他于霍尔本圣吉勒斯济贫院逝世,终年64岁。

然而,所罗门从未停止创作。当然,在他被捕后委托他创作大型画作的赞助人少之又少,而他亦负担不起购买油彩和画布的费用,但他却继续在纸上创作(露宿街头时亦偶尔在行人路上创作)。克鲁斯指:“比起画布,所罗门的纸本作品最具原创性、感情最为强烈动人。”

西蒙‧所罗门(1840-1905),《东方教会主教》,1874年作。12 x 8⅞英寸(30.5 x 22.6公分)。此作于2018年7月11日在佳士得伦敦售出,成交价11,250英镑
西蒙‧所罗门(1840-1905),《东方教会主教》,1874年作。12 x 8⅞英寸(30.5 x 22.6公分)。此作于2018年7月11日在佳士得伦敦售出,成交价11,250英镑
西蒙‧所罗门(1840-1905),《路得与波阿斯》,1862年作。9½ x 7⅛英寸(24.1 x 18.1公分)。此作于2018年7月11日在佳士得伦敦售出,成交价15,000 英镑
西蒙‧所罗门(1840-1905),《路得与波阿斯》,1862年作。9½ x 7⅛英寸(24.1 x 18.1公分)。此作于2018年7月11日在佳士得伦敦售出,成交价15,000 英镑

2018年7月,佳士得售出26幅涵盖不同时期、题材及媒介的所罗门作品,包括1858年他18岁时创作的早期素描《爱》;1874年创作的希腊东正教教会主教祝福会众的水彩画;1896年创作的神话英雄奥菲斯侧面的单色铅笔素描;以及1862年创作的《圣经》故事《路得与波阿斯》插画,以及多幅以红色粉笔创作的精美作品。

西蒙‧所罗门(1840-1905),《夜与她的孩子寐》,1892年作。28⅞ x 22英寸(73.2 x 55.8公分)。此作于2018年7月11日在佳士得伦敦售出,成交价47,500 英镑
西蒙‧所罗门(1840-1905),《夜与她的孩子寐》,1892年作。28⅞ x 22英寸(73.2 x 55.8公分)。此作于2018年7月11日在佳士得伦敦售出,成交价47,500 英镑
西蒙‧所罗门(1840-1905),《奥菲斯》,1896年作。20 x 16英寸(50.8 x 40.8公分)。此作于2018年7月11日在佳士得伦敦售出,成交价30,000英镑
西蒙‧所罗门(1840-1905),《奥菲斯》,1896年作。20 x 16英寸(50.8 x 40.8公分)。此作于2018年7月11日在佳士得伦敦售出,成交价30,000英镑

所罗门出身于正统犹太中产家庭,父亲是一位帽商。在艺术生涯初期,他以绘画旧约场景而闻名,坊间皆认为他描绘的犹太服饰、工艺品和配饰非常写实。

后来他受到罗塞蒂影响, 逐渐发展出一种独特的意象风格,克鲁斯形容为“宗教意味减少,但整体上更具灵性或令人敬畏”,亦即更有拉斐尔前派的风格。例如,他更喜欢描绘化身为女性的夜与寐一同出现。

西蒙‧所罗门(1840-1905),《夜》,1873年作。18⅛ x 12⅛英寸(46 x 30.7公分)。此作于2018年7月11日在佳士得伦敦售出,成交价26,250英镑
西蒙‧所罗门(1840-1905),《夜》,1873年作。18⅛ x 12⅛英寸(46 x 30.7公分)。此作于2018年7月11日在佳士得伦敦售出,成交价26,250英镑
西蒙‧所罗门(1840-1905),《希伯来女孩》,1874年作。11⅞ x 8⅜英寸(30.2 x 21.3公分)。此作于2018年7月11日在佳士得伦敦售出,成交价16,250英镑
西蒙‧所罗门(1840-1905),《希伯来女孩》,1874年作。11⅞ x 8⅜英寸(30.2 x 21.3公分)。此作于2018年7月11日在佳士得伦敦售出,成交价16,250英镑

所罗门刻划的人物在性别上没有明显的区分,他们与罗塞蒂作品中的人物一样,看似雌雄同体,因而令许多艺评人不满。罗伯特·布坎南(Robert Buchanan)曾于1871年在《Contemporary Review》杂志中写道,所罗门是“名副其实的恶魔”,他并不欣赏所罗门笔下男性角色展现出的“柔弱气质”。

所罗门在被捕后有没有明显改变他的创作风格?克鲁斯表示︰“有,我会说他发展出一种新的审美,一种优美而沉闷的感觉,作品弥漫着一股忧郁的气息。”

西蒙·所罗门(1840-1905),《领主骑士的激情》。24 x 20 英寸(61 x 50.8公分)。此作于2018年12月11日在佳士得伦敦维多利亚时代、拉斐尔前派及英国印象派艺术拍卖售出,成交价43,750英镑
西蒙·所罗门(1840-1905),《领主骑士的激情》。24 x 20 英寸(61 x 50.8公分)。此作于2018年12月11日在佳士得伦敦维多利亚时代、拉斐尔前派及英国印象派艺术拍卖售出,成交价43,750英镑

另一个转变是他爱上创作头像侧面的特写绘画和油画,于佳士得伦敦拍卖中售出的《领主骑士的激情》便是典型例子。

这些作品让我们仔细审视他刻划的人物,也希望能从中了解他们的想法。然而,这些人物非常内敛,甚至像谜语一样,难以得知他们的所思所想。因此,外界经常指所罗门在后期成为了象征主义艺术家,手法与法国艺术家奥迪隆‧雷东(Odilon Redon)非常相似,后者擅长刻划与身体分离的头部。

西蒙·所罗门(1840-1905),《怀疑》,1880年作。15½ x 11½英寸(39.4 x 29.2公分)。此作于2018年7月11日在佳士得伦敦售出,成交价4,375英镑
西蒙·所罗门(1840-1905),《怀疑》,1880年作。15½ x 11½英寸(39.4 x 29.2公分)。此作于2018年7月11日在佳士得伦敦售出,成交价4,375英镑
西蒙·所罗门(1840-1905),《男孩约翰》,1903年作。14⅝ x 10½英寸(37.2 x 26.7 公分)。此作于2018年7月11日在佳士得伦敦售出,成交价8,500英镑
西蒙·所罗门(1840-1905),《男孩约翰》,1903年作。14⅝ x 10½英寸(37.2 x 26.7 公分)。此作于2018年7月11日在佳士得伦敦售出,成交价8,500英镑

无论如何,维多利亚时期诗人王尔德一直都非常欣赏所罗门,这也许并不令人感到意外。1877年于牛津大学就读时,这位剧作家更曾在文章中形容所罗门是一位“天才”。他后来购买了所罗门的多幅素描,但于1896年破产时被迫放弃这些作品,令他大受打击。

一年后,王尔德在雷丁监狱写信给前度情人艾佛瑞·道格拉斯(Lord Alfred Douglas),标题为《深渊书简》(De Profundis),他哀叹︰“我一切美好的收藏……都被卖掉了︰我的伯恩-琼斯画作、惠斯勒(Whistler)画作、蒙蒂塞利(Monticelli)作品、西蒙·所罗门作品、瓷器和藏书。”

西蒙·所罗门(1840-1905),《圣母领报》,1884年作。14⅞ x 21⅞ 英寸(37.8 x 55.6公分)。此作于2018年7月11日在佳士得伦敦售出,成交价35,000英镑
西蒙·所罗门(1840-1905),《圣母领报》,1884年作。14⅞ x 21⅞ 英寸(37.8 x 55.6公分)。此作于2018年7月11日在佳士得伦敦售出,成交价35,000英镑

所罗门辞世后数年,他的作品曾再次引起注意,例如英国白教堂美术馆便在1906年的犹太艺术展中展出所罗门的50多幅作品。两年后,美国作家朱莉亚·埃尔斯沃思·福特(Julia Ellsworth Ford)亦就他的画作出版了一份研究《Simeon Solomon: An Appreciation》。

然而这只是昙花一现,在其后近一个世纪,所罗门被彻底遗忘,直至1980年代末,戏剧导演尼尔·巴特利特(Neil Bartlett)以所罗门为灵感,将独角戏《A Vision of Love Revealed in Sleep》搬上舞台,而伯明翰博物馆和美术馆亦于2005年所罗门逝世一百周年举办大型回顾展「Love Revealed: Simeon Solomon」(由克鲁斯策展,其后巡展至德国慕尼黑史杜克别墅博物馆)。近年,英国泰特美术馆亦以所罗门的六幅画作为2017年的「Queer British Art 1861–1967」展览揭幕,反响热烈。

西蒙·所罗门(1840-1905),《巴赫的序曲》,1868年作。17 x 25英寸(43.2 x 65公分)。此作于2016年7月13日在佳士得伦敦售出,成交价182,500英镑
西蒙·所罗门(1840-1905),《巴赫的序曲》,1868年作。17 x 25英寸(43.2 x 65公分)。此作于2016年7月13日在佳士得伦敦售出,成交价182,500英镑

所罗门作品的市场如何? 作品价值是否正在上升? 佳士得英国绘画及水彩部主管Harriet Drummond表示..“的确是这样。 市场普遍反映出他的名气日盛。 2016年,佳士得便创下所罗门作品的拍卖纪录,以高于估价一倍的成交价即182,500英镑,拍出其水彩画《巴赫的序曲》。 ”

她补充:“所罗门的知名度仍然比大多数维多利亚时期的艺术家较低,而作品价格亦非常相宜,特别是考虑到作品的品质,这是值得留意的一大好处。 2018年7月的拍卖无疑汇聚了最大批的所罗门纸上作品私人珍藏,当时绘画作品的起拍价为2,000英镑,而估价最高的拍品则介乎25,000至35,000英镑,价格非常亲民。”