阿尔弗雷德‧芒宁斯爵士于1925年在赛马现场创作。照片:Claude HarrisGetty Images. 艺术作品:© Estate of Sir Alfred Munnings, Dedham, Essex. All rights reserved, DACS 2018

从战马像到皇室肖像︰阿尔弗雷德‧芒宁斯爵士的艺术

本专家指南介绍擅长绘画骏马、人物肖像和风景画的著名英国艺术家,并赏析佳士得过往售出的精彩拍品

阿尔弗雷德‧芒宁斯爵士(Sir Alfred Munnings,1878-1959)是二十世纪最优秀的英国印象派画家之一,毕生大部分时间均在埃塞克斯郡与修福郡接壤的戴德姆村康丝塔伯乡度过。他的作品主要绘画乡村景色、赛马及狩猎情景,以及最能展现他人生趣味的骏马。

阿尔弗雷德‧芒宁斯爵士(1878-1959),《纽马克特赛场开赛》,约1937年作。油彩 木板。17⅝ x 21½英寸(45 x 54.6公分)。此拍品于2019年12月12日在佳士得伦敦驰骋疆野:运动艺术重要私人珍藏拍卖中售出,成交价419,250英镑

阿尔弗雷德‧芒宁斯爵士(1878-1959),《纽马克特赛场开赛》,约1937年作。油彩 木板。17⅝ x 21½英寸(45 x 54.6公分)。此拍品于2019年12月12日在佳士得伦敦驰骋疆野:动艺术重要私人珍藏拍卖中售出,成交价419,250英镑

芒宁斯爵士的骏马画作

芒宁斯绘画马匹的精湛技巧,源于童年时在父母位于修福郡的磨坊中赏马和画马的经历。如今,他的骏马画作仍然是其最著名和最具收藏价值的作品。

芒宁斯对吉卜赛生活的浓厚兴趣

二十世纪初,年轻的芒宁斯骑马游历英国,并对途中遇见的吉卜赛人和旅者的流浪生活极感兴趣。他们有别于传统的生活方式,以及色彩鲜艳的衣着和马车,为芒宁斯的多幅早期作品带来启发。

大约在此期间,芒宁斯雇用了一名唤作“小虾”(Shrimp)的年轻马童,据说二人同样喜欢喝烈酒。小虾曾为芒宁斯的多幅战前作品担任模特儿,例如2011年于佳士得以262,250英镑成交的《小虾前往市场》

芒宁斯与佛罗伦斯·卡特伍德的婚姻

芒宁斯于1912年与第一任妻子、艺术家佛罗伦斯·卡特伍德(Florence Carter-Wood)结婚,但这段婚姻一开始便出现问题,卡特伍德更在度蜜月时企图自杀。

由于芒宁斯因为工作缘故需要前往伦敦,也爱到修福郡猎狐,因此卡特伍德经常独自留在康沃尔的家中。她与蒙茅斯军队的年轻上校吉尔伯特·埃文斯(Gilbert Evans)发生婚外情后,最终于1914年7月自杀身亡,而这段三角恋亦成为2014年电影《二月之夏》的题材。

由于二人的婚姻短暂,芒宁斯为卡特伍德绘画的作品亦甚少。

战地艺术家芒宁斯

第一次世界大战爆发时,芒宁斯自愿参军。由于他的右眼于20岁时因意外失明,加上他非常爱马,故获派一份文职工作,负责照料数万匹送往法国前线的战马。

后来,他被派到西部前线的马场驿站工作,之后获任命为加拿大骑兵旅的官方战地画家。

芒宁斯绘画了加拿大将领与其战马的肖像,以及加拿大林业部队于木材厂工作的画面。他绘画的45幅战地作品于1919年在伦敦皇家艺术学院展出,这场广受赞誉的展览使他获得各界认可。

2019年,位于戴德姆的芒宁斯美术馆展出41幅由渥太华加拿大战争博物馆借展的画作,同场亦展出芒宁斯美术馆珍藏的艺术家现存写生簿,当中展示了马匹于战时的重要贡献。

芒宁斯的肖像画:阿斯特家族、罗斯柴尔德家族与英国女皇

战后,芒宁斯的骏马肖像吸引了大西洋两岸顾客的注意,包括罗斯柴尔德(Rothschild)和阿斯特(Astor)家族,以及马尔博罗公爵和西敏公爵,他们均委托芒宁斯绘画肖象。除了温莎公爵外,芒宁斯亦在事业生涯结束前绘画了伊莉莎白女王二世与她的冠军爱驹Aureole于埃普索姆打吡大赛时的情景,其中一幅作品于2016年在佳士得伦敦以2,098,500英镑成交。

虽然芒宁斯是一位优秀的肖像画家,但他认为经常出游的生活令人非常疲惫,反而渴望恬静无忧的生活,好好绘画乡村风景。

芒宁斯对现代主义的厌恶

芒宁斯于1944年当选皇家艺术学院院长,为其艺术生涯的巅峰成就。作为一位向来好辩的艺术家,他在画作中猛烈抨撃现代主义,更在皇家艺术学院一次晚宴演讲中嘲讽现代主义。当时他的好友邱吉尔(Winston Churchill)也是座上客,演讲更经由电台广播,虽然他的言论在艺坛知识分子中引起哗然,但亦获得广泛支持。

阿尔弗雷德‧芒宁斯爵士(1878-1959),《青草原》,约1920年作。油彩 画布。20 x 24英寸(50.8 x 61公分)。此作于2019年12月12日在佳士得伦敦驰骋疆野:运动艺术重要私人珍藏拍卖中售出,成交价137,500英镑

阿尔弗雷德‧芒宁斯爵士(1878-1959),《青草原》,约1920年作。油彩 画布。20 x 24英寸(50.8 x 61公分)。此作于2019年12月12日在佳士得伦敦驰骋疆野:动艺术重要私人珍藏拍卖中售出,成交价137,500英镑

芒宁斯作品全集的作者Lorian Peralta-Ramos曾以这位艺术家对英国田园生活消逝的悲哀之情,解释他对现代主义的厌恶,他表示︰“看到马匹被机器取代,他深感痛心。”

芒宁斯从未偏离现实主义的本源,这在《戴德姆斯陶尔河的驳船》《游乐场》等作品中可见一斑。他曾表示,画作的目的是“让人的灵魂充满赞美之情和纯粹的喜悦,而不是令人茫然困惑,不知所措。”

阿尔弗雷德‧芒宁斯爵士(1878-1959),《森林情景︰拉木材的人与马》。油彩 画布。20 x 24英寸(50.8 x 60公分)。此作于2019年12月12日在佳士得伦敦驰骋疆野:运动艺术重要私人珍藏拍卖中售出,成交价81,250英镑

阿尔弗雷德‧芒宁斯爵士(1878-1959),《森林情景︰拉木材的人与马》。油彩 画布。20 x 24英寸(50.8 x 60公分)。此作于2019年12月12日在佳士得伦敦驰骋疆野:动艺术重要私人珍藏拍卖中售出,成交价81,250英镑

戴德姆芒宁斯美术馆

芒宁斯的成功,让他得以于1919年尚当壮年时买下梦想的居所。他与第二任妻子瓦奥莱特·麦克布莱德(Violet McBride)一起于戴德姆的城堡大宅(Castle House)居住和工作,直至1959年逝世。

如芒宁斯所愿,他喜爱的城堡大宅如今已成为芒宁斯美术馆,馆内收藏的芒宁斯作品数量冠绝全球,同时保留了其居所和画室的物品。