勞力士,不銹鋼鏈帶腕錶,配計時功能及熱帶棕色錶盤,「迪通拿」,型號6263,約1971年製。估價:1,600,000-2,400,000港元。此拍品將於2020年7月13日佳士得香港精緻名錶呈獻

「熱帶錶盤」——時間淬鍊而成的熾熱魅力

鑑賞一枚腕錶的外觀,錶盤無疑是映入眼簾的第一焦點。必須經時間淬鍊而成的「熱帶錶盤」,每枚都擁有獨一無二的精緻變化紋路,被視為是「識途」藏家的夢幻逸品。佳士得香港7月13日舉行的精緻名錶拍賣,將呈獻數枚珍罕無比的熱帶錶盤腕錶,是將此等珍品收入囊中的難得良機

1990年代,一批腕錶狂熱藏家發現一些製於二十世紀中期的腕錶錶盤有變色跡象,當中的變化甚具美感,於是開始著意收藏和進行深入鑑賞。

藏家們進一步發現,即使是同一品牌、同一年份、同一款式和型號,當中也只有部分腕錶的錶盤有這種變化。例如在1990年代中期,就有數枚勞力士(Rolex)宇宙計型Daytona真力時(Zenith)型號16520腕錶,被發現其子錶盤刻度的色澤有變。

這種無法預測、必須經歲月洗刷才能成就的「偶然性美感」,為這種腕錶賦予額外價值,成為腕錶界資深藏家炙手可熱的收藏對象。除上述提及的勞力士,熱帶錶盤也出現在寶璣(Breguet)、愛彼(Audemars Piguet)、歐米茄(Omega)和百達翡麗(Patek Philippe)等著名製錶品牌的時計之上。

錶盤變色的原因,在當時被認為是由於腕錶受到經年日曬,而此現象在陽光炙熱的熱帶地區特別容易發生,加上當時人們相信熱帶氣候亦是造成錶盤變色的原因之一;「熱帶錶盤」的名字由是應運而生。

然而上述推想只有部分屬實,後來有指即使腕錶被收藏於不被陽光照射的地方,經年累月後也有機會出現錶盤變色的現象。究其原因,是由於當時的製錶技術尚未成熟,錶盤採用的「Zapon」漆面(一種透明硝基清漆)因不穩定而漸漸褪色。

熱帶錶盤的形成方式,引申出此種腕錶的兩種特質。其一,若腕錶擁有熱帶錶盤,已可以確定它是經歷過歲月的時計,同時並未曾因保養修復而被替換過錶盤,是幸運地流傳至今的古董級寶藏。其二,由於錶盤是自然褪色,故每一枚熱帶錶盤腕錶的紋理都是獨一無二;有的只有錶盤中央產生漸變色,有的則只有子錶盤存在色澤差異。

僅有子錶盤部分出現「熱帶化」變色
僅有子錶盤部分出現「熱帶化」變色
主錶盤變成棕色而子錶盤保持原色的例子
主錶盤變成棕色而子錶盤保持原色的例子

有的錶盤甚至會演化出猶如星塵般的夢幻圖象,各有各的獨特風格,非常吸引,加上可遇不可求的珍罕程度,難怪藏家為其深深著迷。

一般而言,熱帶錶盤腕錶大多是由黑色變為棕色、咖啡色、金色或蜜糖色,亦因此坊間出現一些人工製造的「熱帶錶盤」,以煙燻等方式將錶盤製成棕色,當然普遍不被市場接受。想要收藏真正的熱帶錶盤腕錶,最有保證的方法當然是購自具有公信力的國際拍賣行,每枚時計都經過專家驗證,確保頂尖品質和來源有緒。

熱帶錶盤上的每個細微變化都是歷史的痕跡,見證著佩戴者(可能不只一位)的流金歲月,陪伴度過人生大小日子。獨一無二的色澤紋路變化,隨年月過去逐漸成形,恰如人生歷練,必須經過時間的淬鍊與沉澱,才能成就別樹一格的獨特韻味。