莫奈在伦敦:“这里足以令人疯狂,对画家来说,没有比这里更精彩的地方”

克劳德·莫奈(Claude Monet)曾在不同时期多次造访伦敦,深受当地的“美妙辽阔感觉”吸引,并在当地创作超过100幅画作,当中《雾中的滑铁卢桥》将于6月28日于伦敦登上拍场

克劳德·莫奈d对英国的喜爱不仅在于钟爱喝茶和穿粗花呢西装,据说他甚至想在法国重现自己曾在伦敦沙威酒店品尝过的约克郡布丁,并为此积极地寻找食谱,但最终发现无法在法国复制同样的美味。

莫奈在数十年间多次造访伦敦,而他以伦敦为主题的画作更是其艺术生涯的代表作。虽然当时尚未有欧洲之星列车,但旅客在早上从巴黎乘坐火车和船出发,就能轻易地在傍晚时分到达伦敦。

1870年9月,莫奈第一次横越英伦海峡,但当时的心情却十分沉重,因为法国刚与普鲁士开战,为躲避兵役,莫奈决定带着妻子卡密尔(Camille)与幼子前往英国。

莫奈一家住进皮卡迪利圆环附近的一间小公寓,生活拮据,而且几乎不懂英语。当时只有20多岁的莫奈夫妇感到孤立无援,莫奈亦在《沉思:沙发上的莫奈夫人》(下图)中刻划这种感觉。画作现藏于巴黎奥赛博物馆,画中的卡密尔无精打彩地坐在沙发上,腿上放着一本合上的书。

克劳德.莫奈(1840-1926),《沉思:沙发上的莫奈夫人》,约1871年作。油彩、画布。48.2 x 74.5 公分。© 巴黎奥赛博物馆。照片:Bridgeman Images

克劳德.莫奈(1840-1926),《沉思:沙发上的莫奈夫人》,约1871年作。油彩、画布。48.2 x 74.5 公分。© 巴黎奥赛博物馆。照片:Bridgeman Images

莫奈后来回首自己初到伦敦的经历,形容那是“悲惨的日子”。不过,他在几个月后开始认识其他同样流散英国的法国同胞,包括同辈艺术家卡密尔·毕沙罗(Camille Pissarro),以及艺术商保罗·杜兰德·鲁埃尔(Paul Durand-Ruel)(稍后将详细介绍),后者在他一生中起到重要作用。

他们会一起到餐厅用膳,例如位于摄政街的Café Royal,又或到河岸街的Opera Comique剧院观赏法国歌剧。

莫奈在伦敦暂居的七个月内,只创作了少量画作,据说是因为他缺乏绘画的动力。《西敏桥下的泰晤士河》(现藏于伦敦国家美术馆)可谓他当时最知名的画作,画中描绘迷雾中的国会大厦,以及西敏桥附近在河上穿梭的汽船。

普法战争于1871年5月结束,莫奈一家亦离开伦敦。

几年后,莫奈加入名为“Société Anonyme des artistes, peintres, sculpteurs, graveurs, etc.”(无名艺术家联展:画家、雕刻家与版画家)的艺术家团体,该团体在巴黎举办展览,开创印象派艺术先河。

克劳德.莫奈(1840-1926),《西敏桥下的泰晤士河》,约1871年作。油彩 画布。47 x 73 公分。赫弗阿斯特勋爵遗赠,1971年。伦敦国家美术馆

克劳德.莫奈(1840-1926),《西敏桥下的泰晤士河》,约1871年作。油彩 画布。47 x 73 公分。赫弗阿斯特勋爵遗赠,1971年。伦敦国家美术馆

到了1880年,他已表明希望回到伦敦。他在致艺评家西奥多‧杜雷(Théodore Duret)(杜雷经常身处伦敦)的信中写道:“当你经过巴黎时,可以告诉我有没有可能让我……在伦敦待上数周[并]绘画泰晤士河的风景。”

短期内,莫奈在法国找到大量绘画题材,例如最著名的卢昂大教堂,以及他由1883年起定居的巴黎西部村庄吉维尼附近的干草堆白杨树。他以这三大题材为灵感,创作了一系列经典画作。

然而,莫奈对伦敦仍然念念不忘。他于1880年代的信中多次提到希望回到伦敦作画,但这个愿望要等到1890年代末才能实现。

1898年,莫奈的次子米歇尔(Michel)在伦敦修读英文时突然病倒,他急忙放下一切工作,穿越英伦海峡赶往探望。

他的儿子最终无恙,而莫奈则在一周内回到法国。然而,莫奈造访伦敦的短暂旅程,却驱使他于1899、1900和1901年带着颜料和画布重返伦敦。(他亦在第三次旅程前踏入六十耳顺之年。)

克劳德‧莫奈(1840-1926),《雾中的滑铁卢桥》,1899-1904年作。油彩 画布。25⅝ x 39⅝ 英寸(65.2 x 100.7 公分)。估价:22,000,000–32,000,000英镑。此作将于2022年6月28日在佳士得伦敦二十及二十一世纪艺术:伦敦晚间拍卖中呈献

克劳德‧莫奈(1840-1926),《雾中的滑铁卢桥》,1899-1904年作。油彩 画布。25⅝ x 39⅝ 英寸(65.2 x 100.7 公分)。估价:22,000,000–32,000,000英镑。此作将于2022年6月28日在佳士得伦敦二十及二十一世纪艺术:伦敦晚间拍卖中呈献

在这三趟旅程中,莫奈合共在伦敦待了六个月,作品产量甚至比1870至1871年时更多,共创作约100幅画作。

这些画作绝大部分描绘伦敦的三大地标,亦即滑铁卢桥、查令十字桥和国会大厦,后来更发展为三大系列,这些作品时常被统称为“伦敦风景”。

《滑铁卢桥》系列共有41幅画作,包括将于6月28日于佳士得伦敦二十及二十一世纪艺术:伦敦晚间拍卖推出的《雾中的滑铁卢桥》(上图),同场还有莫奈绘于吉维尼的经典睡莲画作《阴天的睡莲》(1907年作)。

“迷雾为伦敦赋予美妙的辽阔感觉,平凡的街区披上这件神秘外衣后亦变得气势恢宏”──克劳德‧莫奈

伦敦对莫奈有何吸引之处?在某程度上,这与伦敦的现代化和规模有关。伦敦既是工商枢纽和庞大帝国的中心,也是当时全球人口最多的城市。

滑铁卢桥、查令十字桥和国会大厦均于十九世纪建成(国会大厦为重建)。

正如定居伦敦的美国小说家亨利‧詹姆斯(Henry James)所言:“很难恰当或公正地评价伦敦,这里不是令人愉快的地方,既不讨喜,也不欢乐或轻松……它只是宏伟壮观。”

不过对莫奈而言,最吸引之处是他作画的环境,特别是为伦敦营造了独特光线效果的雾气,这些雾气部分是自然形成,部分则源自家居炉火和工业熔炉的煤烟(莫奈的三次绘画之旅均由冬季持续至初春,是一年之中雾气最浓重之时)。

从沙威酒店往东望向伦敦市中心和圣保罗大教堂时,能看到滑铁卢桥和泰晤士河,约1900年摄。照片:English Heritage  Heritage Images  Getty Images

从沙威酒店往东望向伦敦市中心和圣保罗大教堂时,能看到滑铁卢桥和泰晤士河,约1900年摄。照片:English Heritage / Heritage Images / Getty Images

他于1920年向艺术商勒内‧金佩尔(René Gimpel)表示:“我最喜欢伦敦的雾气。雾气赋予了(这个地方)美妙的辽阔感觉,平凡……街区披上这件神秘外衣后亦变得气势恢宏。”

莫奈的画作正好反映他的想法,画中的地标(特别是滑铁卢桥)往往彷佛消融于光影效果之中。在即将上拍的作品中,莫奈以一连串黄色笔触捕捉晨光穿透迷雾的情景。

“伦敦风景”系列中的建筑物总是散发虚无飘渺的慑人感觉,但于30年前创作的《西敏桥下的泰晤士河》却没有这种感觉。启发这种转变的因素,可能源于莫奈好友詹姆斯‧惠斯勒(James McNeill Whistler)于1870年代创作的《夜曲》系列中描绘泰晤士河月夜景色下的朦胧形态。

“莫奈渴望画出最复杂的光线效果……因而到达艺术的极限”——《L’Action》报章,1904年

莫奈的作画习惯通常是早上绘画滑铁卢桥(从他于沙威酒店五楼或六楼套房的露台),中午时绘画查令十字桥(从同一地点),然后在下午绘画国会大厦(从圣汤玛斯医院的露台)。

他不用离开沙威酒店就能看到这两座桥,而且只需步行一小段路(沿着新建的维多利亚堤岸,穿过西敏桥)就能到达圣汤玛斯医院,可以看到泰晤士河上的国会大厦。在这两个地点,莫奈都喜欢选择从高处眺望的位置。

克劳德‧莫奈(1840-1926),《雾中的滑铁卢桥》,1899-1903年作。油彩 画布。25⅞ x 39⅝ 英寸(65.7 x 100.2 公分)。此作于2021年5月13日在佳士得纽约售出,成交价48,450,000美元

克劳德‧莫奈(1840-1926),《雾中的滑铁卢桥》,1899-1903年作。油彩 画布。25⅞ x 39⅝ 英寸(65.7 x 100.2 公分)。此作于2021年5月13日在佳士得纽约售出,成交价48,450,000美元

他在写给身处法国的第二任妻子爱丽丝(Alice)的信中表示,要在画中捕捉变幻无常的雾气效果非常困难。他于1900年3月18日的信中写道:“今天是糟糕又艰难的一天,直至我离开前都会如此。我需要更多画布,因为成功的唯一方法是因应[不同]天气重新再画一幅。”

然而,莫奈从未气馁,继续迎难而上。他于1901年2月3日的信中写道:“我无法形容今天有多美妙,那些奇妙的景物只持续了五分钟,却足以令人疯狂,对画家来说,没有比这里更精彩的地方。”

莫奈希望在吉维尼的工作室内完成“伦敦风景”系列画作。1904年春天,他于画商保罗‧杜兰德‧鲁埃尔的巴黎画廊举行展览,展出其中37幅画作。二人自30多年前在伦敦相识以来,鲁埃尔便一直大力支持莫奈。

这些画作被欧洲和美国各地的藏家买下,莫奈对鲁埃尔说:“我很高兴如此成功。”

此后,这位法国画家再也没有在伦敦作画,而是集中精力描绘家中的花园。《阴天的睡莲》(下图)于1907年绘于吉维尼,并于1909年在杜兰德‧鲁埃尔画廊举办的「Les Nymphéas: Séries de paysages d’eau」展览中展出,此场重要的展览确立了莫奈作为法国最伟大在世艺术家的地位。

克劳德‧莫奈(1840-1926),《阴天的睡莲》,1907年作。油彩 画布。39½ x 28¾英寸(100.2 x 73.2公分)。估价:20,000,000–30,000,000英镑。此作将于2022年6月28日在佳士得伦敦二十及二十一世纪艺术:伦敦晚间拍卖中呈献

克劳德‧莫奈(1840-1926),《阴天的睡莲》,1907年作。油彩 画布。39½ x 28¾英寸(100.2 x 73.2公分)。估价:20,000,000–30,000,000英镑。此作将于2022年6月28日在佳士得伦敦二十及二十一世纪艺术:伦敦晚间拍卖中呈献

伦敦的画作意味着什么?这绝对是对莫奈创作能力的一次严峻考验。有时候,他几乎无法及时捕捉转瞬即逝的变幻氛围。

《L’Action》报纸艺评人在提及《伦敦风景》系列时写道:“莫奈渴望画出最复杂的光线效果……因而到达艺术的极限。”这个系列展现了处于巅峰时期的艺术家所捕捉的繁华城市面貌。