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Giorgio de Chirico (1888-1978)
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Giorgio de Chirico (1888-1978)

Cheval et zèbre, 1927

Details
Giorgio de Chirico (1888-1978)
Cheval et zèbre, 1927
Signé 'G. de Chirico' (en haut à droite)
Huile sur toile / Oil on canvas
55 x 46,2 cm / 21 5/8 x 18 ¼ in
Provenance
Galerie L'Effort Moderne (Léonce Rosenberg), Paris.
Collection Annie et Jean Dalsace, puis dans la famille par descendance.
Literature
W. Georges, Giorgio de Chirico, Avec des fragments littéraires de l'artiste, Paris, 1928, no. XIV.
R. Cogniat, La Maison de Verre de Pierre Chareau, in Art et Décoration, 1934, p. 53 (illustré in situ).
C. Bruni Sakraischik, Catalogo Generale, Giorgio de Chirico, Opere dal 1908 al 1930, Milan, 1972, vol. V, no. 324 (illustré).
M. F. dell'Arco et P. Baldacci, Giorgio de Chirico, Parigi, 1924-1929, cat. exp., Milan, 1982, p. 517, no. 131 (illustré).
M. Vellay, Portraits croisés, La Maison de Verre Dalsace/Chareau, Paris, 2021, p. 159, no. 7 (illustré in situ).
Special notice

Artist's Resale Right ("droit de Suite"). If the Artist's Resale Right Regulations 2006 apply to this lot, the buyer also agrees to pay us an amount equal to the resale royalty provided for in those Regulations, and we undertake to the buyer to pay such amount to the artist's collection agent.
Post lot text
Avec Cheval et zèbre, huile sur toile de 1927, Giorgio de Chirico traite l’un de ses thèmes favoris.
Élément fondamental de l'iconographie picturale du peintre, le cheval, représenté sous une forme à la fois majestueuse et olympienne, ne serait par ailleurs rien sans l’exotique zèbre qui l’accompagne. Ce dernier, qui introduit un dispositif de dédoublement, forme avec le cheval une paire dynamique et énigmatique renvoyant à un moment triomphal d'un conte de fées ou d'un mythe.
La présente huile, de par les éléments qui y figurent, réunit ainsi les mondes du passé et du présent, le mythologique et le symbolique mais aussi le métaphysique. Elle témoigne du style des années 1920 chez de Chirico, alors fortement inspiré par le monde antique de la Méditerranée, préoccupé par des thèmes classiques et mythologiques. Enfin, elle témoigne de la capacité de l’artiste à juxtaposer le familier et l’étrange, à nous présenter une réalité contradictoire. Pour ajouter à cette dualité, l’artiste utilise ici une gamme de couleur audacieuse de noirs et blancs. Sujet maintes fois traité, rares sont les œuvres où Chirico délaisse les couleurs fortes et les aplats vifs ; ici l’artiste préfère opter pour une gamme de couleurs intensément plus raffinée. C'est précisément le choix d'une palette de couleurs aussi inhabituelle qui confère à la toile son aura métaphysique de réflexion aliénante de l'artiste.
Les rayures du zèbre rappellent quant à elles les cannelures des tambours de colonnes, créant une répétition de forme et un lien entre les éléments picturaux choisis par l’artiste. Échus au sol, ces tambours font indéniablement penser à la regrettée ville grecque de Vollos où naquit de Chirico et qui forgea son ambition créative et son esprit artistique aventureux.
Le caractère innovant et singulier de cette œuvre fut remarqué très tôt puisque Léonce Rosenberg, que de Chirico décrivait comme « l’homme qui [l’a] le plus encouragé jusqu’ici » (cité in G. de Chirico, lettre adressée à Léonce Rosenberg, 13 octobre 1925) en était le premier propriétaire. L’œuvre fut par la suite acquise par Annie et Jean Dalsace qui la conservèrent dans le boudoir de la Maison de Verre pendant des dizaines d’années.

With Cheval et zèbre, oil on canvas dating from 1927, Giorgio de Chirico tackles one of his favourite themes.
The horse, a fundamental element of the painter’s pictorial iconography, is represented in a form that is both majestic and Olympian, but it would be nothing without the exotic zebra that accompanies it. This zebra, which introduces a doubling device, combines with the horse to form a dynamic, enigmatic pair reminiscent of a triumphant moment in a fairy tale or a myth.
This oil painting, through the elements that appear in it, brings together the worlds of the past and the present, the mythological and the symbolic, as well as the metaphysical. It attests to de Chirico’s style in the 1920s, when he was tremendously inspired by the ancient world of the Mediterranean and concerned with classical and mythological themes. Finally, it speaks to the artist’s ability to juxtapose the familiar and the strange, to present us with a contradictory reality. To add to this duality, the artist here uses a bold colour range of blacks and whites. A frequently covered subject: rare are the works in which de Chirico forsakes strong colours and bright swathes. Yet here the artist opts for a significantly more refined range of colours. It is precisely the choice of such an unusual colour palette that gives the canvas its metaphysical aura of the artist’s alienating reflection.
The stripes of the zebra echo the fluting of the column drums, creating a repetition of form and a link between the pictorial elements chosen by the artist. Having fallen to the ground, these drums are undeniably reminiscent of the late Greek city of Vollos, where de Chirico was born and which stoked his creative ambition and adventurous artistic spirit.
The innovative and singular character of this work was noticed very early on as its first owner was Léonce Rosenberg, whom de Chirico described as “the man who [has] encouraged [him] the most up to now” (quoted in G. de Chirico, letter adressed to Léonce Rosenberg, 13 October 1925).
The work was subsequently acquired by Annie and Jean Dalsace who kept it in the boudoir of the Maison de Verre for decades.

Brought to you by

Flavien Gaillard
Flavien Gaillard Head of Department

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